Monday, July 30, 2018

August 5, 2018 The Hungers of Humanity

The Eighteenth Sunday in Ordinary Time - Year B

Reading I:
Exodus 16:2-4, 12-15

Psalm:  78

Reading II:
Ephesians 4:17, 20-24

Gospel:  John 6:24-35

From the time of our birth, we human beings experience a driving hunger for many things: food,  water, comfort, pleasure, security, companionship, belonging, independence, control, understanding, meaning, purpose, power, etc.  Some of these enable us to survive and live positive and meaningful lives. On the other hand, one or more of these drives can become so strong and dominate so that their purpose from God is distorted and can become destructive to ourselves and/or others.

In today’s readings the emphasis is on the importance of focusing not on the earthly bread or desires we have, but rather on striving for what is eternal. After all, our lives are so short compared to eternity.

The poet Henry Van Dyke wrote:

                            Remember —
                            that what you possess in the world
                            will be found at the day of your death
                            to belong to another,
                            but what you are will be yours, forever.

In Luke 12:21, Jesus encourages us to become rich in the things of God. In Mark 8:36, we hear Jesus saying: “What good is it if a man gain the whole world, yet forfeit his soul?”

When I taught middle school, sometimes a child would indicate that he or she would consider heaven as being “boring.” I would bring the class back to the time they were babies and would delight and grasp a rattle when someone would play with them. Then, I would ask: When you were five years old, would a rattle make you happy? They would acknowledge that something else would make them happy at that age, maybe a doll or a truck. At ten, a bike or a basketball might make them happy. As a teenager, a car or a beautiful gown for a prom might cause delight. Finally, they realized that what makes for happiness changes as we change.

Then, I would explain to them that Jesus told us that we cannot even imagine what God has prepared for those who love Him. He also told us that whatever we do to the least of our brothers and sisters we do to him. Thus, those who follow the law of love will enter the Kingdom of Heaven.

Realizing how easy it is for us humans to become obsessed with the hungers for wordly things, our Good Shepherd gives us helps along the way: In Matthew 4:4b we hear: “One does not live by bread alone, but on every word that comes forth from the Mouth of God.” Jesus, by His example and His teaching, shows the importance of being steeped in Holy Scripture. He quoted it Himself. It is an ever available means of wisdom and strength on our journey.

Finally, Jesus  reminds us of the very special gift of Himself which is ours when he proclaims in John 6:35:  “I am the Bread of Life; whoever comes to me will not hunger, and whoever believes in me will not thirst.” Our wise and loving Shepherd leads and cares for us on our way. How blessed are we to have such a “Good Shepherd.” Praise the Lord!

  Reflection Question:    What is the best way for me, in my circumstances, to keep my focus on the things of God?

Spanish Translation of Reflection Above...
Bread for the Journey

Desde el momento de nuestro nacimiento, los seres humanos experimentamos un hambre de muchas cosas: comida, agua, comodidad, placer, seguridad, compañía, pertenencia, independencia, control, comprensión, significado, propósito, poder, etc. Algunos de estos permiten nosotros para sobrevivir y vivir vidas positivas y significativas. Por otro lado, uno o más de estos impulsos pueden llegar a ser tan fuertes y dominantes para que su propósito de Dios se distorsione y pueda volverse destructivo para nosotros mismos y para otros.

En las lecturas de hoy el énfasis está en la importancia de enfocarse no en el pan terrenal o los deseos que tenemos, sino más bien en luchar por lo que es eterno. Después de todo, nuestras vidas son tan cortas en comparación con la eternidad.

El poeta Enrique Van Dyke escribió:

                               Recuerda -
                            que lo que posees en el mundo
                            se encontrará el día de tu muerte
                            pertenecer a otro,
                            pero lo que eres será tuyo, para siempre.

En Lucas 12:21, Jesús nos anima a ser ricos en las cosas de Dios. En Marcos 8:36, escuchamos a Jesús decir: “¿De qué sirve que un hombre gane todo el mundo y pierda su alma?”

Cuando enseñaba en la escuela media, a veces un niño indicaba que consideraría el cielo como “aburrido”. Traía la clase al tiempo en que eran bebés y disfrutaba y captaba un sonajero cuando alguien jugaba con ellos. Entonces, preguntaría: ¿Cuando tenías cinco años, un ruido te haría feliz? Reconocerían que otra cosa los haría felices a esa edad, tal vez una muñeca o un camión. A las diez, una bicicleta o una pelota de baloncesto podría hacerlos felices. Cuando era adolescente, un automóvil o un hermoso vestido para una fiesta de graduación podían causarle placer. Finalmente, se dieron cuenta de que lo que hace que la felicidad cambie a medida que cambiamos.

Luego, les explicaría que Jesús nos dijo que ni siquiera podemos imaginar lo que Dios ha preparado para quienes lo aman. También nos dijo que hagamos lo que le hagamos al más pequeño de nuestros hermanos y hermanas que le hacemos a él. Por lo tanto, aquellos que siguen la ley del amor entrarán en el Reino de los Cielos.

Al darse cuenta de lo fácil que es para nosotros los humanos obsesionarnos con las ansias de cosas mundanas, nuestro Buen Pastor nos ayuda a lo largo del camino: En Mateo 4: 4b escuchamos: “Uno no vive solo de pan, sino de cada palabra que sale de la boca de Dios.” Jesús, con su ejemplo y su enseñanza, muestra la importancia de estar inmerso en las Sagradas Escrituras. Él lo citó a sí mismo. Es un medio siempre disponible de sabiduría y fortaleza en nuestro viaje.

Finalmente, Jesús nos recuerda el regalo muy especial de Sí mismo que es nuestro cuando proclama en Juan 6:35:  “Yo soy el pan de la vida; el que viene a mí no tendrá hambre, y el que cree en mí no tendrá sed.” Nuestro sabio y amoroso Pastor nos guía y se preocupa por nosotros en nuestro camino. Cuán bendecidos somos de tener un “Buen Pastor”. ¡Alabado sea el Señor!

  Pregunta de reflexión:    ¿Cuál es la mejor manera para mí, en mis circunstancias, de mantener mi enfoque en las cosas de Dios?

Monday, July 23, 2018

Blog: July 29, 2018 Bread for the Journey

The Seventeenth Sunday in Ordinary Time-Year B

Reading I:  2 Kings 4:42-44

Psalm:  145

Reading II:  Ephesians 4:1-6

Gospel:  John 6: 1-15

God, our Father, knows what his children really need, both physically and spiritually.
After all, He is the one who created us. Jesus also is keenly aware of our needs. He exhibits this sensitivity dramatically in the Gospel for this Sunday.

When Jesus was in Galilee performing miracles and preaching, He drew a very large crowd, about 5000 men. They were so engaged in listening to Jesus that they forgot about eating. However, Jesus knew that they needed food so that they would not faint along the way. In order to help, the apostle Andrew informed Jesus that there was a boy in the crowd who had five barley loaves and two fish.  Nevertheless, Andrew was concerned that, that would not be enough for the very large crowd.

On the other hand, Jesus knew what he could do to solve the problem. If the boy would give him the food, Jesus could multiply it so that all would have their fill, with twelve baskets left over. This involved great trust in Jesus on the part of the young boy in order for him to give up his own food.

Here, we see the rewards for trust in the Lord. Also, it reveals that if we do our little part, Jesus can make up for the rest. This can be a very great consolation to us when we realize that all we have to do is our limited best and Jesus can take that and work wonders with it.

This event would foreshadow an even greater miracle the night before the Passion of the Lord. As Jesus celebrated the Passover with his disciples, he anticipated his giving up not just food, but his very self for us. He chose to give us bread and wine for our spirits, His own body and blood under the appearance of bread and wine.

 We are united as one with Jesus as our bodies assimilate the bread and wine. Having received the Holy Eucharist, we are given the spiritual strength to live according to the example of Jesus and are sustained knowing that we are not alone on our journeys.

In the days when Latin was used more in the Church, I used to like the term used for our Sacrament of the Sick. It was so meaningful: Viatecum!” Breaking down the word we have “via” on the way, “te” you, and “cum” with. With you on the way!

We are blessed to have a God who knows us so well and cares about us so much that he accompanies us through the ups and downs of life.  I often wonder how those who do not have faith in Jesus are able to survive the trials that come to them in life. Let us thank the Lord for the gift of faith! Whenever possible, let us strive to share it with others.

 Reflection Question:  What is a practical way that I can share my faith
with others?

Spanish Translation of Reflection Above...
Bread for the Journey

Dios, nuestro Padre, sabe lo que sus hijos realmente necesitan, tanto física como espiritualmente. Después de todo, Él es quien nos creó. Jesús también
es muy consciente de nuestras necesidades. Exhibe esta sensibilidad dramáticamente en el Evangelio de este domingo.

Cuando Jesús estaba en Galilea haciendo milagros y predicando, atrajo a una multitud muy grande, alrededor de 5000 hombres. Estaban tan ocupados escuchando a Jesús que olvidaron comer. Sin embargo, Jesús sabía que necesitaban comida para no desmayarse en el camino. Para ayudar, el apóstol Andrés le informó a Jesús que había un muchacho en la multitud que tenía cinco panes de cebada y dos peces. Sin embargo, a Andrew le preocupaba que eso no fuera suficiente para la gran multitud.

Por otro lado, Jesús sabía lo que podía hacer para resolver el problema. Si el niño le daba la comida, Jesús podría multiplicarla para que todos se llenaran, con doce cestas sobrantes. Esto implicó una gran confianza en Jesús por parte del niño para que él renunciara a su propia comida. Aquí, vemos las recompensas por la confianza en el Señor. Además, revela que si hacemos nuestra pequeña parte, Jesús puede compensar el resto. Esto puede ser un gran consuelo para nosotros cuando nos damos cuenta de que todo lo que tenemos que hacer es nuestro mejor limitado y Jesús puede tomar eso y hacer maravillas con él.

Este evento anunciaría un milagro aún mayor la noche antes de la Pasión del Señor. Cuando Jesús celebró la Pascua con sus discípulos, anticipó que renunciaría no solo a la comida, sino a sí mismo por nosotros. Eligió darnos
pan y vino para nuestros espíritus, Su propio cuerpo y sangre bajo la apariencia
de pan y vino.

Estamos unidos como uno con Jesús mientras nuestros cuerpos asimilan el pan y el vino. Habiendo recibido la Sagrada Eucaristía, se nos da la fortaleza espiritual para vivir de acuerdo con el ejemplo de Jesús y se nos sostiene sabiendo que no estamos solos en nuestros viajes. En los días en que el latín se usaba más en la Iglesia, me gustaba el término usado para nuestro Sacramento de los Enfermos. Fue muy significativo: “¡Viatecum!” Desglosando la palabra tenemos “vía” en el camino, “te” y “cum” con. Contigo en el camino!

Tenemos la bendición de tener un Dios que nos conoce tan bien y se preocupa tanto por nosotros que nos acompaña a través de los altibajos de la vida. A menudo me pregunto cómo aquellos que no tienen fe en Jesús son capaces de sobrevivir a las pruebas que les llegan en la vida. ¡Démosle gracias al Señor por el regalo de la fe! Siempre que sea posible, esforcémonos por compartirlo con los demás.

 Pregunta de reflexión:   ¿De qué manera puedo compartir mi fe con
los demás?

Monday, July 16, 2018

Our Compassionate Shepherd - July 22, 2018

The Sixteenth Sunday in Ordinary Time - Year B
Reading I:  Jeremiah 23: 1-6

Psalm:  23

Reading I:  Ephesians 2: 13-18

Gospel:  Mark 6: 30-34

In today’s Gospel, we observe our compassionate Shepherd, Jesus, caring both for his apostles who had just returned from preaching the Good News and the people who were following them. Realizing the how exhausted and hungry the apostles were, Jesus invited them to “come apart and rest a while.” 

They attempted to remove themselves from the crowds by going off in a boat. However, the crowds managed to find out where they were going and traveled on foot to join them. Jesus’ concern also extended to these people who were longing for the Good News being given to them. Jesus saw them in need of hope and care so as tired as He was, He Himself, began to teach them.

Jesus was truly a compassionate shepherd. While some of us have a sense of what was involved in shepherding here in the United States in modern times, it is not exactly the way shepherding was done in Jesus’ time and place.

The late Archbishop Joseph Cassidy of Tuam, Ireland, in his book, These Might Help points out some special aspects of shepherding from the time of Jesus. First, the shepherd did not just check on the sheep morning and evening, leaving them in the care of dogs or llamas. They stayed with them all day, and then, at night, brought them into a sheepfold to protect them from animals who might attack and kill them. Often the shepherd would sleep at the door of the enclosure to make sure no predator would sneak into the sheepfold.

Another unique factor is that instead of driving the sheep ahead of them, the shepherd would lead them. He would go ahead of them to check for safety, etc. The cane-like stick he carried would be used to test the ground ahead to make sure it was stable so that the sheep would not fall down a mountain or into a crevice. The hook at the end was to rescue the sheep if they were falling or stuck. In other words, it was for their safety, a sign that they were being cared for by the shepherd. Today, our bishops carry a similar item called a “crosier,” symbolizing their roles as shepherds of the people in their dioceses.

Finally, the shepherds gave each sheep a name and knew each one as an individual with unique personalities and needs. So, our Good Shepherd relates to each one of us as unique individual creations of a loving God.

 This Week’s Reflection:  

How blessed we are that Jesus has an intimate knowledge of each one of us!
How blessed we are that we have a God who understands us completely!

How blessed we are to have a God of compassion, feeling deeply with us!

What an awesome God have we !!!  How greatly blessed are we!!!

Praise the Lord!  Praise his Holy Name! 

Spanish Translation of Reflection Above...
Our Compassionate Shepherd

En el Evangelio de hoy, observamos a nuestro compasivo Pastor, Jesús,
que se preocupa por sus apóstoles que acaban de regresar de predicar las Buenas Nuevas y las personas que los seguían. Al darse cuenta de cuán agotados y hambrientos estaban los apóstoles, Jesús los invitó a “apartarse y descansar
un rato”.

Intentaron alejarse de la multitud yendo en un bote. Sin embargo, las
multitudes lograron averiguar a dónde iban y viajaron a pie para unirse a ellos.
La preocupación de Jesús también se extendió a estas personas que anhelaban
que se les diera la Buena Noticia. Jesús los vio necesitado de esperanza y cuidado, tan cansado como Él, Él mismo, comenzó a enseñarles. Jesús fue verdaderamente un pastor compasivo. Mientras que algunos de nosotros tenemos un sentido de lo que estaba involucrado en el pastoreo aquí en los Estados Unidos en los tiempos modernos, no es exactamente la forma en que se hizo el pastoreo en el tiempo y el lugar de Jesús.

El difunto arzobispo Joseph Cassidy de Tuam, Ireland, en su libro, These Might Help, señala algunos aspectos especiales del pastoreo desde el tiempo de Jesús. Primero, el pastor no se limitó a controlar a las ovejas por la mañana y por la noche, dejándolas al cuidado de perros o llamas. Se quedaron con ellos todo el día, y luego, por la noche, los llevaron a un redil para protegerlos de los animales que podrían atacarlos y matarlos. A menudo, el pastor dormía en la puerta del recinto para asegurarse de que ningún depredador se colaría en el redil.

Otro factor único es que en vez de conducir a las ovejas delante de ellas, el pastor las guiaba. Él iría delante de ellos para verificar la seguridad, etc. El bastón como bastón que llevaba se usaría para probar el terreno que se encuentra delante para asegurarse de que era estable, de modo que las ovejas no cayeran por una montaña o en una grieta. El gancho al final era rescatar a las ovejas si se caían o se atascaban. En otras palabras, era por su seguridad, una señal de que estaban siendo cuidados por el pastor. Hoy, nuestros obispos llevan un artículo similar llamado “báculo”, que simboliza sus roles como pastores de las personas en sus diócesis.

Finalmente, los pastores le dieron un nombre a cada oveja y conocieron a cada una como un individuo con personalidades y necesidades únicas. Entonces, nuestro Buen Pastor se relaciona con cada uno de nosotros como creaciones individuales únicas de un Dios amoroso.

 Reflexión de esta semana:

¡Cuán bendecidos somos porque Jesús tiene un conocimiento
íntimo de cada uno de nosotros!

¡Qué bendecidos somos porque tenemos un
Dios que nos comprende por completo!

¡Cuán afortunados somos de tener un Dios de compasión,
sintiéndonos profundamente con nosotros!

¡Qué Dios tan maravilloso tenemos nosotros!
¡Cuán bendecidos somos!
¡Alabado sea el Señor! ¡Alabado sea su Santo Nombre!

Monday, July 9, 2018

July 15, 2018 Jesus Commissions the Twelve

The Fifteenth Sunday in Ordinary Time   - Year B

Reading I:  Amos 7: 12-15

Psalm:  85

Reading II:  Ephesians 1: 3-14

Gospel:  Mark 6: 7-13

In today’s Gospel, we observe Jesus sending forth the Twelve, two by two, to begin their ministries. I listened carefully to the advice given to them by Jesus. Basically,  He is asking them to rely on the providence of God and the hospitality of people. However, He also expects them to use common sense.

The Twelve are to take little with them. However, they are to wear sandals. In the semi-desert one needs to protect oneself against snakes, poisonous bugs, toads, etc. In other words, live simply, but still take care of yourselves so that you can continue your ministries.

Of course, there were no hotels and few inns, so they would need to depend on the generosity and hospitality of the local people. Some of the people would be welcoming and listen attentively to their preaching. However, some would reject them as they had rejected Jesus, Himself. If rejected, they were to move on to preach, to work miracles, and to heal the sick among those who would receive them.

The instructions Jesus gave to the Twelve he also gives to us. When we choose to live simply, we have more to share with the poor and fewer material things to distract us from what is really valuable. When we rely on Divine Providence, we are giving the beautiful gift of trust to the Lord.

One of the things that attracts us in babies and small children is their natural trust, provided that the trust has not been betrayed. As life experiences make it more difficult to trust, its value intensifies.  One must have very strong faith in the person to give him or her your trust. This is the touching part of the marriage vows. The bride and groom must make leaps of faith to promise commitment to one another, no matter what the future holds.

On the other hand, God who is all-perfect and all-powerful, deserves our trust since He does not have the limitations of humans. Nonetheless, He still wants us to consciously offer that precious gift to Him.

In recent years, Jesus’ desire became very evident when He gave special messages to St. Faustina. Jesus asked her to spread the devotion to Divine Mercy. 

He specifically pleaded that we trust in Him. Let us ask the grace to totally trust our loving and almighty Lord.

 Reflection Question:   Our Jewish brothers and sisters strengthen their trust in the Lord by the celebration of the Feast of Passover, his delivering them from slavery in Egypt.  How can you strengthen your trust?

Spanish Translation of Reflection Above...
Jesús Comisiona a los Doce

En el Evangelio de hoy, observamos a Jesús enviando a los Doce, de dos en dos, para comenzar sus ministerios. Escuché atentamente el consejo que Jesús les dio. Básicamente, les pide que confíen en la providencia de Dios y la hospitalidad de las personas. Sin embargo, también espera que usen el sentido común.

Los Doce deben tomar poco con ellos. Sin embargo, deben usar sandalias. En el semidesierto, uno tiene que protegerse contra serpientes, insectos venenosos, sapos, etc. En otras palabras, viva simplemente, pero aún cuídese para que pueda continuar con sus ministerios.

Por supuesto, no había hoteles y pocas posadas, por lo que tendrían que depender de la generosidad y la hospitalidad de la gente local. Algunas personas serían acogedoras y escucharían atentamente su predicación. Sin embargo, algunos los rechazarían ya que habían rechazado a Jesús, él mismo. Si eran rechazados, debían pasar a predicar, hacer milagros y sanar a los enfermos entre quienes los recibirían.

Las instrucciones que Jesús dio a los Doce también nos las da. Cuando elegimos vivir simplemente, tenemos más para compartir con los pobres y menos cosas materiales para distraernos de lo que es realmente valioso. Cuando confiamos en la Divina Providencia, le estamos dando el hermoso regalo de confianza al Señor.

Una de las cosas que nos atrae de bebés y niños pequeños es su confianza natural, siempre que la confianza no haya sido traicionada. A medida que las experiencias de la vida hacen que sea más difícil confiar, su valor se intensifica. Uno debe tener una fe muy fuerte en la persona para darle su confianza. Esta es la parte conmovedora de los votos matrimoniales. Los novios deben dar saltos de fe para prometer compromiso mutuo, sin importar lo que depare el futuro.

Por otro lado, Dios que es completamente perfecto y todopoderoso, merece nuestra confianza ya que no tiene las limitaciones de los humanos. No obstante, Él todavía quiere que le ofrezcamos conscientemente ese precioso regalo.

En los últimos años, el deseo de Jesús se hizo muy evidente cuando dio mensajes especiales a Santa Faustina. Jesús le pidió que difundiera la devoción a la Divina Misericordia.

En los últimos años, el deseo de Jesús se hizo muy evidente cuando dio mensajes especiales a Santa Faustina. Jesús le pidió que difundiera la devoción a la Divina Misericordia.

Específicamente declaró que confiamos en él. Pidamos la gracia para confiar totalmente en nuestro amoroso y todopoderoso Señor.

 Pregunta de reflexión:   Nuestros hermanos y hermanas judíos fortalecen su confianza en el Señor con la celebración de la Fiesta de la Pascua, su liberación de la esclavitud en Egipto. ¿Cómo puedes fortalecer tu confianza?

Monday, July 2, 2018

July 8, 2018 - Jesus Preaches in the Synagogue

The Fourteenth Sunday of Ordinary Time    Year B

Reading I:  Ezekiel  2:2-5


Reading II:  2 Cor 12:7-10

Gospel:  Mark 6:1-6

In the summer of 1982, I was blessed to be able to make a retreat/pilgrimage to the Holy Land. We had a lot to experience in a 10-day period, but one afternoon while we were in the Garden of Gethsemane overlooking the city of Jerusalem we had some free time. Some of us decided to just stay and reflect and pray in that sacred spot. As I reflected, the words of Jesus came to me “Jerusalem, Jerusalem, you that kill prophets and stone those who are sent to you! How often have I longed to gather your children together, as a hen gathers her chicks under her wings, and you refused!” (Mt 23:37). Being rejected in Jerusalem, the capital city of his country, was very painful for Jesus, who only wanted to bless the people there.

Can you imagine how hurt Jesus was when people in his home village questioned his profound wisdom as he was teaching in the synagogue? They had known him as the carpenter’s son and had observed him growing up and in his young adult years. We can imagine them saying, “Who does he think he is, preaching to us?” Jesus wanted to share so much with the people he knew so well in his village, but he was limited by their rejection. Hence, most of his miracles and teaching took place elsewhere.

Jesus sadly recalled that “A prophet is only despised in his own country, among his own relations, and in his own house”(Mark 6:4) Even today, we see that kind of attitude in families, neighborhoods, and even in parishes. Back when we first began to have Eucharistic ministers distribute Communion at Mass, some people would change to a line to where a priest was giving Communion, rather than receive from a layperson. Again the attitude “Who do they think they are? Do they think they are better than the rest of us?” While that attitude seems to have gone away, we see it popping up in other situations.

Some of the divisions within families, workplaces, etc. derive from this attitude. As I have tried to understand it through the years, I have concluded that jealousy plays a part. However, I tried to look deeper to understand what causes the jealousy. My conclusion was that lack of self-esteem is at the root. If people realize that they are beloved children of God, with unique gifts for themselves and the world they might be happy to rejoice in the gifts of others, as well as their own. Also, they need to realize that ordinary gifts, like kindness and caring, are very important. We only need a few talented musicians, scientists, actors, etc. However, we need many with the ordinary gifts. That is why God made so many ordinary people.

While I was teaching at St. Catherine Indian School in Santa Fe, New Mexico, we had self-esteem groups which would meet weekly. Our aim was to prepare the students for life. We wanted them to leave the school aware of “Who they were and Whose they were.”

 Reflection Questions:  How can I heighten my awareness of Who I am and Whose I am?  How can I help others to appreciate Who they are and Whose they are, especially the young? 

Spanish Translation of Reflection Above...

Jesús predica en la sinagoga

En el verano de 1982, tuve la bendición de poder realizar un retiro / peregrinación a Tierra Santa. Teníamos mucho que experimentar en un período de 10 días, pero una tarde, mientras estábamos en el Jardín de Getsemaní con vistas a la ciudad de Jerusalén, tuvimos algo de tiempo libre. Algunos de nosotros decidimos quedarnos, reflexionar y orar en ese lugar sagrado. Cuando reflexioné, las palabras de Jesús vinieron a mí “¡Jerusalén, Jerusalén, tú que matas a los profetas y apedreas a los que te son enviados! ¡Cuántas veces quise juntar a tus hijos, como la gallina junta sus polluelos debajo de sus alas, y te negaste! (Mt 23:37). Ser rechazado en Jerusalén, la ciudad capital de su país, fue muy doloroso para Jesús, que solo quería bendecir a la gente de allí.

¿Pueden imaginarse lo herido que estaba Jesús cuando la gente en su pueblo natal cuestionó su profunda sabiduría mientras enseñaba en la sinagoga?
Lo habían conocido como el hijo del carpintero y lo habían observado crecer
y en su juventud. Podemos imaginarlos diciendo, ¿Quién se cree que es, predicándonos? Jesús quería compartir tanto con las personas que conocía
tan bien en su aldea, pero estaba limitado por su rechazo. Por lo tanto, la mayoría de sus milagros y enseñanzas tuvieron lugar en otros lugares.

Jesús tristemente recordó eso Un profeta solo es despreciado en su propio país, entre sus propios parientes y en su propia casa. (Marcos 6: 4) Incluso hoy, vemos ese tipo de actitud en las familias, los barrios e incluso en las parroquias. Cuando comenzamos a hacer que los ministros de la Eucaristía distribuyeran la Comunión en la misa, algunas personas cambiaban a una línea hacia donde un sacerdote estaba dando la Comunión, en lugar de recibirla de un laico. Nuevamente la actitud ¿Quién creen que son? ¿Creen que son mejores que el resto de nosotros? Si bien esa actitud parece haber desaparecido, la vemos surgir en otras situaciones.

Algunas de las divisiones dentro de las familias, lugares de trabajo, etc. se derivan de esta actitud. Como he tratado de entenderlo a través de los años, he llegado a la conclusión de que los celos juegan un papel. Sin embargo, traté de mirar más profundamente para entender qué causa los celos. Mi conclusión fue que la falta de autoestima está en la raíz. Si las personas se dan cuenta de que son hijos amados de Dios, con regalos únicos para ellos y para el mundo, podrían alegrarse de alegrarse en los regalos de los demás, así como en los de ellos mismos. Además, deben darse cuenta de que regalos ordinarios, como bondad y cuidado, es muy importante. Solo necesitamos algunos talentosos músicos, científicos, actores, etc. Sin embargo, necesitamos muchos con los obsequios ordinarios. Es por eso que Dios hizo tanta gente común.

Mientras enseñaba en St. Catherine Indian School en Santa Fe, Nuevo México, teníamos grupos de autoestima que se reunían semanalmente. Nuestro objetivo era preparar a los estudiantes para la vida. Queríamos que se fueran de la escuela conscientes de “Quiénes eran y de quién eran”.

 Preguntas de reflexión:  ¿Cómo puedo aumentar mi conciencia de Quién soy y de quién soy? ¿Cómo puedo ayudar a otros a apreciar quiénes son y quiénes son, especialmente los jóvenes?