Monday, August 21, 2017

Peter, the Rock - August 27, 2017

The Twenty-first Sunday in Ordinary Time  A


Reading I  Isaiah 22: 19-23

Psalm 138

Reading II  Romans 11:33-36

Gospel  Matthew 16: 13-20

As I reflect on this picture of Peter, I am struck by an unusual response from him as he receives the keys, a different attitude.

Usually Peter is very spontaneous; however, this picture shows Peter almost stunned as He holds the keys. Is there any wonder that he might be surprised that he is given this responsibility after the weakness he exhibited during the Passion of Jesus?

Yet, Jesus still shows confidence in Peter. What causes Jesus to choose such a weak man? Jesus sees the deep love in the heart of Peter and the possibility of spiritual growth, once he has been humbled by his failure. Also, for Peter to be able to lead weak human beings, he needs to understand the human condition.

With beautiful sensitivity, Jesus gave Peter the opportunity to affirm his love three times, possibly to make up for the three times he denied that he knew Jesus. Jesus works with Peter to a point that Peter becomes strong enough to endure martyrdom for his faith. He became the Rock on which the Church could stand.

Jesus can work with us also, if we are open to Him. He can help us conquer our weaknesses and pride. All we need to do is to trust Him and surrender to Him. One of my favorite hymns is...


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“I Surrender All”  

Text by Judson W. Van de Venter  1855-1939
Tune by Winfield S. Weeden  1847-1908


 All to Jesus I surrender,                All to Jesus I surrender, 
 All to Him I freely give                  Make me Savior, wholly Thine;
 I will ever love and trust Him        Let me feel the Holy Spirit
 In His presence daily live.            Truly know that Thou art Mine.

Refrain:                                          All to Jesus I surrender,

I surrender all, I surrender all,        Lord, I give myself to Thee
All to Thee, my blessed Savior,      Fill me with Thy love and power,
I surrender all.                                Let Thy blessings fall on me.




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Today, as I gazed on the tall sunflowers in our garden, the wind began to blow them in all directions. However, they are embraced by many wires and connected to a trellis. Therefore, they survived the winds and remained whole. Just so, by putting ourselves in the embrace of Jesus, we are held sturdy no matter what kind of winds assail us. Let us praise and thank the Lord for His support and patience with Peter and with us.

 Reflection:   How can you remember the Presence of the Lord in times of crisis or danger?



Spanish Translation of Reflection Above...


Pedro, la roca

Al reflexionar sobre este cuadro de Pedro, me sorprende una respuesta inusual de él cuando recibe las llaves, una actitud diferente.

Por lo general, Pedro es muy espontáneo; Sin embargo, esta imagen muestra a Peter casi aturdido mientras sostiene las llaves. ¿Es de extrañar que se sorprenda de que se le dé esta responsabilidad después de la debilidad que exhibió durante la Pasión de Jesús?

Sin embargo, Jesús todavía muestra confianza en Pedro. ¿Qué hace que Jesús escoja a un hombre tan débil? Jesús ve el amor profundo en el corazón de Pedro y la posibilidad de crecimiento espiritual, una vez que ha sido humillado por su fracaso. Además, para que Pedro sea capaz de conducir a los seres humanos débiles, necesita comprender la condición humana.

Con una sensibilidad hermosa, Jesús le dio a Pedro la oportunidad de afirmar su amor tres veces, posiblemente para compensar las tres veces que negó que conoció a Jesús. Jesús trabaja con Pedro hasta el punto de que Pedro se vuelve lo suficientemente fuerte como para soportar el martirio por su fe. Él se convirtió en la Roca sobre la cual la Iglesia podía sostenerse.

Jesús puede trabajar con nosotros también, si estamos abiertos a Él. Él puede ayudarnos a conquistar nuestras debilidades y orgullo. Todo lo que necesitamos hacer es confiar en Él y entregarnos a Él. Uno de mis himnos favoritos es...

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"Me rindo de todo"  
Texto de Judson W. Van de Venter 1855-1939
Tune de Winfield S. Weeden 1847-1908

 Todo a Jesús me rindo,                 Todo a Jesús me rindo, 
 Todo a El, yo libremente                Hazme Salvador,  
 I will ever love and trust Him         totalmente Tuyo; 
Yo siempre amaré y confiaré         Déjame sentir el Espíritu Santo 
en Él.                                              En verdad sabes que Tú eres Mío.

Estribillo:                                      
Todo a Jesús me rindo,
Me rindo de todo,                           Señor, me doy a Ti
me rindo de todo,                           Lléname con Tu amor y poder,

Todo a Ti, mi bendito Salvador,     Que Tus bendiciones caigan 
Me rindo de todo.                           sobre mí.                            


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Hoy, mientras contemplaba los altos girasoles de nuestro jardín, el viento empezó a soplarlos en todas direcciones. Sin embargo, son abrazados por muchos cables y conectados a un enrejado. Por lo tanto, sobrevivieron los vientos y permanecieron enteros. De la misma manera, al ponernos en el abrazo de Jesús, nos mantenemos firmes sin importar qué tipo de vientos nos asalten. Alabemos y agradecemos al Señor por su apoyo y paciencia con Pedro y con nosotros.


 Reflexión:   ¿Cómo puedes recordar la Presencia del Señor en tiempos de crisis o peligro?


Monday, August 14, 2017

Great is thy Faith - August 20, 2017

The Twentieth Sunday in Ordinary Time  A


Reading I:  Is. 56: 1, 6-7

Psalm: 67

Reading II: Rom. 11:33-36

Gospel: Matthew 16:13-20

In this Sunday’s readings, The main theme is the universality of God’s love and mercy. While Jesus’ original mission was to the Lost Tribes of Israel, it soon expanded to include the Gentiles (non Jews). This is well illustrated in today’s Gospel.

The heart of Jesus goes out to the Canaanite woman who had traveled from afar to seek healing for her daughter. Although Jesus explains to her that His mission is to the Jewish people, she senses the love and mercy in His heart. The woman then persists in her pleading on behalf of her daughter. The strong faith she exhibited, drew from Jesus the touching comment: “O Woman, great is your faith! Let it be done for you as you wish.”

This is not the only example of Jesus’ openness to all people.
He cures the centurion’s servant, and he offers “living water” to a Samaritan woman. He even paints a Samaritan as a hero in his parable about the man attacked by robbers. When others walked by the severely injured man, a Samaritan stopped, bound up his wounds, took him to an inn and paid for his care. 

In this way, Jesus shows us that while it is important to care for our families, friends, and relatives, it is also important to reach out to others in an inclusive way. How is the Lord calling us to respond to the needs of others? It may be by simply being open to those who differ from us in some way: religion, race, nationality, philosophy, sexual preferences, temperament, or personality. To view us all as beloved children of God makes us accepting of all even when we disagree
with them.


On the other hand,  the Lord may be calling us to help someone different from ourselves, according to our specific resources,
gifts and talents. Pope Francis has encouraged Christians to follow the example of St. Katharine Drexel who reached out with her assistance to those who were of a different social status than she was. Taking the example of her wealthy parents, she assisted the poor with their material needs, education, and spirituality. She built many schools and churches for the needy.

In particular St. Katharine reached out to two oppressed groups of her time: African-Americans and Native Americans. The African Americans had just been released from slavery, but were not well educated. They had a difficult time finding employment and sometimes even went back to work for their former masters. 

Having seen the Reservations on which Native Americans were placed after their lands were taken from them, St. Katharine built schools and churches to improve their lives. She reached out to all people, no matter what their faith, or lack of faith.  

Also, St. Katharine founded a Religious Community, the Sisters of the Blessed Sacrament, to assist her in all her ministries. Today, in addition to the Sisters, there is a lay branch of the Community called the Associates of the Sisters of the Blessed Sacrament. These men and women, comprised of married and single individuals, also continue to carry on the ministries.

 Reflection:   Is there someone or a group whom you could help with your unique resources, gifts, or talents? Let us open our eyes and hearts and listen for the whisper of the Lord who embraced all. 


Spanish Translation of Reflection Above...


Grande es tu fe

En las lecturas de este domingo, el tema principal es la universalidad del amor y la misericordia de Dios. Mientras que la misión original de Jesús fue a las tribus perdidas de Israel, pronto se expandió para incluir a Los Gentiles (no judíos). Esto está bien ilustrado en el Evangelio de hoy.

El corazón de Jesús sale a la mujer cananea que había viajado desde lejos para buscar sanidad para su hija. Aunque Jesús le explica que Su misión es para el pueblo judío, ella siente el amor y la misericordia en Su corazón. La mujer entonces persiste en su súplica en nombre de su hija. La fe fuerte que ella exhibió, sacó de Jesús el conmovedor comentario: “¡Mujer, grande es tu fe! Que se haga por ti como quieras”.

Este no es el único ejemplo de la apertura de Jesús a todas las personas. Cura al siervo del centurión, y ofrece “agua viva” a una mujer samaritana. Incluso pinta a un samaritano como un héroe en su parábola sobre el hombre atacado por ladrones. Cuando otros caminaban por el hombre gravemente herido, un samaritano se detuvo, ató sus heridas, lo llevó a una posada y pagó por su cuidado.

De esta manera, Jesús nos muestra que si bien es importante cuidar a nuestras familias, amigos y parientes, también es importante llegar a los demás de una manera inclusiva. ¿Cómo nos llama el Señor a responder a las necesidades de los demás? Puede ser simplemente abriéndose a aquellos que difieren de nosotros de alguna manera: religión, raza, nacionalidad, filosofía, preferencias sexuales, temperamento o personalidad. Vernos a todos como hijos amados de Dios nos hace aceptar de todos, incluso cuando no estamos de acuerdo con ellos.

Por otra parte, el Señor puede estar llamándonos a ayudar a alguien diferente de nosotros mismos, de acuerdo con nuestros recursos específicos, Regalos y talentos. El Papa Francisco ha alentado a los cristianos a seguir el ejemplo de Santa Katharine Drexel, que se acercó con su ayuda a los que eran de un estatus social diferente que ella. Tomando el ejemplo de sus ricos padres, ayudó a los pobres con sus necesidades materiales, educación y espiritualidad. Ella construyó muchas escuelas e iglesias para los necesitados.

En particular, St. Katharine llegó a dos grupos oprimidos de su tiempo: los afroamericanos y los nativos americanos. Los afroamericanos acababan de ser liberados de la esclavitud, pero no estaban bien educados. Tuvieron dificultades para encontrar trabajo ya veces incluso volvieron a trabajar para sus antiguos maestros.

Habiendo visto las Reservas sobre las cuales los Nativos Americanos fueron colocados después de que sus tierras les fueron quitados, St. Katharine construyó escuelas e iglesias para mejorar sus vidas. Ella extendió la mano a toda la gente, sin importar su fe, o su falta de fe.

Además, St. Katharine fundó una comunidad religiosa,
las Hermanas del Santísimo Sacramento, para ayudarla en todos sus ministerios. Hoy, además de las Hermanas, hay una rama laica de la Comunidad llamada Asociados de las Hermanas del Santísimo Sacramento. Estos hombres y mujeres, compuestos de individuos casados y solteros, también continúan llevando a cabo los ministerios.

 Reflexión:   ¿Hay alguien o un grupo al que podría ayudar con sus recursos únicos, regalos o talentos? Abramos nuestros ojos y corazones y escuchemos el susurro del Señor que abrazó a todos.

Monday, August 7, 2017

Trust - August 13,2017

The Nineteenth Sunday in Ordinary Time  A



Reading I:  1 Kings19:9a,
                     11-13a
Psalm:  85 

Reading II:  Romans 9:1-5

Gospel:  Matt 14:22-33


In last Sunday’s Gospel, we heard about the Transfiguration of Jesus. The Lord is preparing the disciples to witness the Passion and wants them to be aware of His divinity. In this week’s Gospel, we hear that Jesus appears walking on the sea. Again he is attempting to strengthen the faith of His apostles. They need to know that this holy man who had been with them on a daily basis is more than a human person. They have to realize His divinity also.  

At first the apostles think they are witnessing a ghost. However, Jesus calls out to them: “Take courage. It is I. Be not afraid.”
Characteristically, Peter responds enthusiastically and asks the Lord to let him come to Him over the waters. “Come!” calls Jesus. As long as Peter keeps his eyes focused on the Lord, he is able to walk on the waters, in spite of the roughness of the sea. However, when he takes his eyes off the Lord and sees how the strong winds are whipping up the sea, fear grips him and he feels himself sinking. He then cries out to the Lord: “Save me!”   

How true of many of us also. When things are going well for us, we can feel that we are doing fine and then we take our eyes off the Lord.  However, when trials come, we realize that we need the Lord, and we desperately call out for help. I often marvel at people whose trust is so secure that there is a certain peacefulness in their being, even in traumatic circumstances. 

Like everything else in life, keeping our focus on the Lord in good times as well as difficult ones is a special grace. Let us ask the Lord for the grace to love Him as He deserves to be loved and to trust Him at all times.
               
         “Listen to me, house of Ya’akov,
           all who remain of the house of Israel:
           I have borne you from birth,
           carried you since the womb.
           Till your old age I will be the same —
           I will carry you until your hair is white.
           I have made you, and I will bear you;
          yes, I will carry and save you.”   
                                
                                               Isaiah 46:3-4

 Reflection:   When do you find it difficult to trust in the Lord?  Ask Him to help you.


Spanish Translation of Reflection Above...


Confianza
   
En el Evangelio del domingo pasado, escuchamos acerca de la Transfiguración de Jesús. El Señor está preparando a los discípulos para presenciar la Pasión y quiere que sean conscientes de Su divinidad. En el Evangelio de esta semana, oímos que Jesús aparece caminando sobre el mar. Nuevamente está tratando de fortalecer la fe de Sus apóstoles. Necesitan saber que este santo hombre que había estado con ellos a diario es más que una persona humana. Tienen que realizar Su divinidad también.

Al principio los apóstoles piensan que están presenciando un fantasma. Sin embargo, Jesús les llama: “Tened coraje. Yo no tengo miedo. Característicamente, Pedro responde con entusiasmo y pide al Señor que le permita venir a Él sobre las aguas. “¡Ven!”, dice Jesús. Mientras Pedro mantenga los ojos fijos en el Señor, puede caminar sobre las aguas, a pesar de la aspereza del mar. Sin embargo, cuando él saca los ojos del Señor y ve cómo los fuertes vientos están azotando el mar, el miedo lo aprieta y él se siente hundido. Entonces clama al Señor: “¡Sálvame!”

¿Qué tan cierto de muchos de nosotros también. Cuando las cosas nos van bien, podemos sentir que estamos bien y luego quitamos nuestros ojos del Señor. Sin embargo, cuando vienen los juicios, nos damos cuenta de que necesitamos al Señor, y llamamos desesperadamente a pedir ayuda. A menudo me maravillo de las personas cuya confianza es tan segura que hay cierta tranquilidad en su ser, incluso en circunstancias traumáticas.

Como todo lo demás en la vida, mantener nuestra atención en el Señor tanto en los buenos tiempos como en los difíciles es una gracia especial. Pidamos al Señor la gracia de amarlo como merece ser amado y confiar en Él en todo momento.

         Escúchame, casa de Ya'akov,
           Todos los que quedan de la casa de Israel:
           Te he dado a luz desde el nacimiento,
           Llevado desde el útero.
           Hasta tu vejez seré la misma -
           Te llevaré hasta que tu pelo sea blanco.
           Yo te he hecho, y te llevaré;
          Sí, te llevaré y te salvaré.   
                                
                                               Isaías 46:3-4

 Reflexión: 
  ¿Cuándo te resulta difícil confiar en el Señor? Pídale que le ayude.

Monday, July 31, 2017

The Transfiguration - August 6, 2017

      The Feast of the Transfiguration  - Year A


Reading I: 
Daniel 7 9-10, 13-14


Psalm:  97

Reading II:  2Peter 1:16-19

Gospel:  Matthew 17:1-9


At one time, I had a paper weight cut like a large diamond. I used to like to put it in different positions so that the sun’s rays would strike a different part of it, releasing a variety of beautiful colors. I would show it to my students and compare our reflection on one facet of it at a time to our understanding of the many aspects of God, bit by bit. To fully grasp the divinity of God is beyond our ability. Now, we cannot fully comprehend God with our finite minds. 

Another comparison I used was looking at a stained glass window when it was dark.  Once the sun shines through, colorful images delight our eyes. Sometimes, it is simply a spectacular design of colors. Other times it can be an image of a Saint or Bible story. Whatever the view, it helps to focus our minds on something glorious.

In the transfiguration, Jesus let His divinity shine through His
humanity. What a wonderful gift the Lord gave to His disciples in order to prepare them for the heart-wrenching experience of seeing Him go through the painful, humiliating Passion.

Although they had been told about the suffering to come, it was difficult for them to wrap their minds around it. They needed to be reassured that this Jesus whom they had been following was truly the Messiah. 

Jesus knew that we also would need to be reassured that He is
truly the Lord and that we too will see Him as He is. That is particularly important when we experience challenges to live according to His law of love or have heavy crosses to bear. It is a source of encouragement that, someday, we will be able to see Him as He is and live with Him forever in our Heavenly Home.

We all know people whose lives have been very difficult.
My only consolation is that they, too, will be able to enjoy the
holy presence of God in the next life if they have followed the
commandment of love which the Creator has given us.

Let us thank the Lord for showing His divinity to the apostles. Let us also be grateful to Him and all those who preserved the sacred writings so that we and the many generations to come can learn about our God and our ancestors in the faith. The Holy Scriptures are truly blessings for us. He knows what we need and always provides it for us.  


      The Lord Adonai  ( ai pronounced like “uy” in buy)
          will always guide you;          
      he will satisfy your needs in the desert,
      he will renew the strength in your limbs;
      so that you will be like a watered garden,
      like a spring whose water never fails.

                                             Isaiah 58:


Reflection:   How has the study of the Bible been a blessing in your life?  




Spanish Translation of Reflection Above...


La Transfiguración


Al mismo tiempo, tenía un peso de papel cortado como un diamante grande. Me gustaba ponerlo en diferentes posiciones para que los rayos del sol golpearan una parte diferente de ella, liberando una variedad de hermosos colores. Lo mostraría a mis estudiantes y compararía nuestra reflexión sobre una sola faceta de la misma a la vez, a nuestra comprensión de los muchos aspectos de Dios, poco a poco. Para comprender plenamente la divinidad de Dios está más allá de nuestra capacidad. Ahora, no podemos comprender plenamente a Dios con nuestras mentes finitas.

Otra comparación que usé fue mirando a una vidriera cuando estaba oscuro. Una vez que el sol brilla a través, las imágenes coloridas encantan nuestros ojos. A veces, es simplemente un espectacular diseño de colores. Otras veces puede ser una imagen de una historia santa o bíblica. Cualquiera que sea la vista, ayuda a enfocar nuestras mentes en algo glorioso.

En la transfiguración, Jesús dejó que Su divinidad brillara a través de su humanidad. ¡Qué regalo tan maravilloso el Señor dio a sus discípulos para prepararlos para la experiencia desgarradora de verlo pasar a través de la dolorosa y humillante pasión.

A pesar de que se les había dicho acerca del sufrimiento que había de venir, les era difícil envolver sus mentes alrededor de él. Necesitaban estar seguros de que este Jesús a quien habían estado siguiendo era verdaderamente el Mesías.

Jesús sabía que también tendríamos que estar seguros de que Él es
Verdaderamente el Señor y que nosotros también lo veremos como
Él es. Esto es particularmente importante cuando experimentamos desafíos para vivir de acuerdo con Su ley del amor o tenemos pesadas cruces para soportar. Es una fuente de aliento que, algún día, podremos verlo como Él es y vivir con Él para siempre en nuestro Hogar Celestial.

Todos conocemos a personas cuyas vidas han sido muy difíciles.
Mi único consuelo es que ellos también podrán disfrutar de la
Santa presencia de Dios en la próxima vida si han seguido la
Mandamiento del amor que el Creador nos ha dado.

Demos gracias al Señor por mostrar su divinidad a los apóstoles. También seamos agradecidos a El ya todos aquellos que preservaron las escrituras sagradas para que nosotros y las muchas generaciones venideras podamos aprender acerca de nuestro Dios y nuestros antepasados ​​en la fe. Las Sagradas Escrituras son verdaderamente bendiciones para nosotros. Él sabe lo que necesitamos y siempre lo proporciona para nosotros.


      El Señor Adonai (pronunciado como “uy” en compra)

          Siempre te guiará;

      Él satisfará sus necesidades en el desierto,

      Renovará la fuerza en vuestros miembros;

      Para que seas como un jardín regado,
      Como un manantial cuyo agua nunca falla.

                                             Isaías 58:11

Monday, July 24, 2017

What Do You Treasure? - July 30, 2017

The Seventeenth Sunday in Ordinary Time
- Year A



Reading I:
1 Kings 3:5, 7-12


Psalm:  119

Reading II:
Romans 8:28-30


Gospel:
Matthew 13:44-52


In today’s Gospel, again we hear 
Jesus teaching by parables. He reminds us of how hard we are willing to work for what or whom we treasure. Therefore, it is very important that we chose our treasure well.

How many marriages have failed because the couple sets a priority of work or something else instead of the relationship between them? The importance of nurturing the relationship can be either be misunderstood or simply be neglected. Often, after the children are grown, the couple finds that they have nothing in common and that the marriage has disintegrated.  

On the other hand, those who have set their relationship as a priority can live long lives of devotion and happiness. Also, their children can observe and learn to cultivate their own relationships. Note the child in the illustration above, who is observing the delight in the face of the adult, and is learning the value of appreciating the treasure.


This can also apply to our relationship with the Lord. No matter what our calling, our relationship with our Creator needs to have the highest priority. When asked what was the most important commandment, Jesus responded: “Thou shalt love the Lord thy God with all thy heart, and with all thy soul, and with all thy mind.”


How many wars have been fought because priorities of power and
greed have taken over? When those goals drive human beings, peace and human rights become unimportant, horrible inhumane acts prevail, and wars devastate the land. Again, we need to be reminded of the second greatest commandment: “Thou shalt love Thy neighbor as thyself.”

If these priorities were honored, peace and justice would prevail. We would have no need to be concerned about our futures and those of our children. Let us make the effort to keep our priorities straight and struggle against our human tendencies to put self first. We can only do that by seeking the help of the Lord.

Psalm 40:18  expresses thee sentiments well: 
  
    But I am poor and needy;
    may Adonai  think of me.
    You are my helper and rescuer:

     my God, don’t delay!

N.B. Adonai  means “Lord”; ai is pronounced as “uy” in buy)


Spanish Translation of Reflection Above...


¿Qué valoras?

En el Evangelio de hoy, de nuevo oímos a Jesús enseñando por parábolas. Nos recuerda lo mucho que estamos dispuestos a trabajar por lo que o a quién valoramos. Por lo tanto, es muy importante que elegimos nuestro tesoro bien.

¿Cuántos matrimonios han fracasado porque la pareja establece una prioridad de trabajo o algo más en lugar de la relación entre ellos? La importancia de nutrir la relación puede ser malinterpretado o simplemente ser descuidado. A menudo, después de que los niños son crecidos, la pareja descubre que no tienen nada en común y que el matrimonio se ha desintegrado.

Por otro lado, aquellos que han establecido su relación como una prioridad pueden vivir largas vidas de devoción y felicidad. Además, su los niños pueden observar y aprender a cultivar sus propias relaciones. Observe al niño en la ilustración de arriba, que está observando el deleite en la cara del adulto, y está aprendiendo el valor de apreciar el tesoro.

Esto también puede aplicarse a nuestra relación con el Señor. No importa cuál sea nuestra vocación, nuestra relación con nuestro Creador debe tener la más alta prioridad. Cuando se le preguntó cuál era el mandamiento más importante, Jesús respondió: “Amarás al Señor tu Dios con todo tu corazón, con toda tu alma y con toda tu mente”.

¿Cuántas guerras se han librado porque las prioridades de poder y
La codicia se ha hecho cargo? Cuando esos objetivos impulsan a los seres humanos, la paz y los derechos humanos no tienen importancia, los horrendos actos inhumanos prevalecen y las guerras devastan la tierra. Nuevamente, necesitamos ser
Recordó el segundo mayor mandamiento: “Amarás a tu prójimo como a ti mismo”.

Si se respetaran estas prioridades, prevalecería la paz y la justicia. No tendríamos necesidad de preocuparnos por nuestros futuros y los de nuestros hijos. Hagamos el esfuerzo de mantener nuestras prioridades recta y luchar contra nuestras tendencias humanas para ponernos en primer lugar. Sólo podemos hacerlo buscando la ayuda del Señor.

Salmo 40:18 te expresa bien los sentimientos:
  
    Pero soy pobre y necesitado;
    Que Adonai piense en mí.
    Usted es mi ayudante y salvador:
    Dios mío, no te demores!

Nótese bien Adonai significa “Señor”; “Ai” se pronuncia como “uy” en la compra)

Monday, July 17, 2017

Parables of the Kingdom of Heaven - July 23, 2017

The Sixteenth Sunday of Ordinary Time - Year A


Reading I:  Wisdom 12:13,16-19

Psalm:  86

Reading II:  Romans 8:26-27

Gospel:   Matthew 13:24-43


Jesus uses parables, stories to teach a lesson, because they are of familiar things and situations. Also, they are easy to remember. In today’s Gospel, He tells the parables of the Kingdom of God. He talks about a farmer who sows good seed in his field. However, during the night, an enemy sows weeds in with the wheat seeds. Surprisingly, the farmer allows the weeds to grow along with the wheat. When asked if the weeds should be dug up and thrown away, he says “No, if you pull up the weeds, you might uproot the wheat along with them. Let them grow together until  the harvest...” 

The farmer represents the merciful God, El Rachum, pronounced
El Ra’oom (There is no English equivalent of “ch” - a guttural sound is made at the back of the throat.) He wants to give us sufficient time to change our ways. He is patient with us. He gives us grace (help) if we will accept it. Thus, He enables us to be saved for the Kingdom of Heaven. 

Then, Jesus tells another parable about a mustard seed which is extremely small. However, when it grows it becomes a very large bush, so that the birds dwell in its branches. Thus, He predicts that the Good News of God’s love and salvation, though initially presented to the Jewish people, will in time be spread to peoples of every race and nation. Many will have the opportunity to enter the Kingdom of Heaven.

I used to feel overwhelmed while praying the “Our Father,” I would say “Thy Kingdom Come.” I would question how I could bring about the Kingdom of God. Then, I began to realize that I could make the Kingdom come in my own heart, by letting the Spirit of Love reign there.  

Finally, in another parable, Jesus talks about a woman who mixes yeast in with wheat flour, and how it leavens all the dough. I now realize that, as Christians we are all called to be leaven, extending the truth and love of God to all peoples wherever we are. 

This has been reinforced by my current experience of living in a retirement community, after many years on the Missions. I see that we can still be leaven — bringing love to all in our new situation — among peoples of many faiths.


Spanish Translation of Reflection Above...
Parábola del Sembrador

Jesús usa parábolas, historias para enseñar una lección, porque son cosas y situaciones familiares. Además, son fáciles de recordar. En el Evangelio de hoy, Él dice las parábolas del Reino de Dios. Habla de un granjero que siembra buena semilla en su campo. Sin embargo, durante la noche, un enemigo siembra las malas hierbas con las semillas de trigo. Sorprendentemente, el agricultor permite que las malas hierbas crezcan junto con el trigo. Cuando se le pregunta si las malas hierbas deben ser desenterradas y arrojadas, dice: “No, si usted levanta las malas hierbas, puede arrancar el trigo junto con ellas. Que crezcan juntos hasta la cosecha ...”

El granjero representa al Dios misericordioso, El Rachum, pronunciado El Ra'oom (No hay equivalente en inglés de "ch" - se hace un sonido gutural en la parte posterior de la garganta.) Él quiere darnos tiempo suficiente para cambiar nuestros caminos. Él es paciente con nosotros. Él nos da gracia (ayuda) si la aceptamos. Así, Él nos capacita para ser salvos para el Reino de los Cielos.

Entonces, Jesús cuenta otra parábola acerca de una semilla de mostaza que es extremadamente pequeña. Sin embargo, cuando crece se convierte en un arbusto muy grande, por lo que los pájaros habitan en sus ramas. Así, predice que la Buena Nueva del amor y la salvación de Dios, aunque inicialmente presentada al pueblo judío, se extenderá con el tiempo a los pueblos de cada raza y nación. Muchos tendrán la oportunidad de entrar en el Reino de los Cielos.

Solía ​​sentirme abrumado mientras rezaba el “Padre Nuestro”,
yo diría “Venga Tu Reino”. Me preguntaba cómo podría hacer
el Reino de Dios. Entonces comencé a darse cuenta de que podía hacer que el Reino viniera en mi corazón, dejando que el Espíritu del Amor reinara allí.


Finalmente, en otra parábola, Jesús habla de una mujer que mezcla la levadura con harina de trigo, y cómo leuda toda la masa. Ahora me doy cuenta de que, como cristianos, todos somos llamados a ser levadura, extendiendo la verdad y el amor de Dios a todos los pueblos dondequiera que estemos.

Esto ha sido reforzado por mi experiencia actual de vivir en una comunidad de jubilados, después de muchos años en las Misiones. Veo que todavía podemos ser levadura - trayendo amor a todos en nuestra nueva situación - entre los pueblos de muchas creencias.

Monday, July 10, 2017

Parable of the Sower - July 16, 2017

The  Fifteenth Sunday in Ordinary Time  A


Reading I: 
Isaiah 55: 10-11


Psalm:  65

Reading II: 
Romans 8:18-23


Gospel:  Matthew 13:1-23


As we all know, children can be very selective in their listening.
However, the child in us never is totally outgrown. Jesus knew that
and realized that His messages were not always received.


Also, sometimes the message given is heard differently by the
receiver. It could be a result of previous experiences, especially
emotionally charged ones. It could also be the result of lack of
knowledge or understanding. Communication is and always
has been a challenge. Jesus teaches about this in the Parable
of the Sower.


The seed is the word of God. It is scattered by the disciples and
and others who wish to share the Good News. As is illustrated in the above picture, the seed lands in a variety of settings. It can land on a hardened path and not take root. In that case, the birds and other creatures can enjoy it, but it doesn’t bear the fruit it was meant to produce. Sometimes, human hearts can be so hard that
the word of God simply does not sink into it.


Sometimes, the seed falls among rocks with little soil in the crevices and a light dusting on the rocks. Some of the seed may take, but the roots will not be deep or strong enough and the meager growth will be easily dried up and die. Sometimes, we are willing to listen to the word but it doesn’t reach deeply into our hearts, so we soon forget about it.

Other times the seed falls on fertile ground and there sustains wonderful growth. However, if the weeds are not removed they will choke the plants so that they, too, do not put forth the fruit which could have been produced. Sometimes, we are open to the word of God, but we do not nurture or care for it, so the fruit is less than it could be.

Finally, there is the seed that falls on good soil and flourishes. It is also cultivated by the farmer so that it thrives, bearing much rich fruit for the nourishment of many. While we would like to think of ourselves as good soil, sometimes we have to admit that we do not always take the time to cultivate the growth to its fullest.

 We have a garden here at Paul’s Run which is cultivated by the residents. They tend to it regularly, weed it, and even provide supports for the tall plants which might fall over without the help. As a result, we have sturdy blossoming plants which give forth a variety of flowers and vegetables. 

If we want to bear fruit from the seeds which the Lord provides for us in Scripture and other revelations of Himself through Nature and one another, we need to take time to contemplate the precious words of our God and savor them. When they take deep root in our hearts, they can be a source of inspiration, a lamp for our feet, and a support when life challenges weigh heavily upon us.

One of my favorite practices is to take a name of God and focus on it for a week or more. With the all the problems in our Country and the world, the title: “God Almighty” is a comfort to me. I like to use the Hebrew form El Shaddai. (The “ai” at the end is pronounced like the “uy” as in the word “buy.”) I cry out His name when I feel helpless in view of the serious issues of our times, realizing that the “Almighty One” will be with us no matter what the future holds.


Spanish Translation of Reflection Above...

Parábola del Sembrador



Como todos sabemos, los niños pueden ser muy selectivos en su escucha. Sin embargo, el niño en nosotros nunca es totalmente superado. Jesús lo sabía y se dio cuenta de que sus mensajes no siempre fueron recibidos.

También, a veces el mensaje dado es oído de manera diferente por el receptor. Podría ser el resultado de experiencias anteriores, especialmente emocionalmente cargados. También podría ser el resultado de la falta de conocimiento o comprensión. La comunicación es y siempre ha sido un desafío. Jesús enseña acerca de esto en la Parábola del Sembrador.

La semilla es la palabra de Dios. Es diseminado por los discípulos y
Y otros que desean compartir la Buena Nueva. Como se ilustra en la imagen anterior, la semilla cae en una variedad de entornos. Puede aterrizar en un camino endurecido y no tomar raíz. En ese caso, las aves y otras criaturas pueden disfrutar de ella, pero no lleva la fruta que estaba destinado a producir. A veces, los corazones humanos pueden ser tan duros que la palabra de Dios simplemente no se hunde en ella.

A veces, la semilla cae entre las rocas con poco suelo en las grietas y un polvo ligero en las rocas. Algunas de las semillas pueden tomar, pero las raíces no serán profundas o suficientemente El escaso crecimiento se secará fácilmente y morirá. Algunas veces nosotros están dispuestos a escuchar la palabra, pero no llega profundamente a nuestros corazones, así que pronto olvidarnos de ella.

Otras veces la semilla cae en tierra fértil y allí sostiene un crecimiento maravilloso. Sin embargo, si no se eliminan las malas hierbas, se asfixiarán las plantas de modo que ellas, también, no pongan la fruta Que podría haberse producido. A veces estamos abiertos a la palabra de Dios, pero no la cuidamos ni la cuidamos, así que el fruto es menor de lo que podría ser.

Finalmente, hay la semilla que cae en buen suelo y florece. También es cultivado por el granjero para que se desarrolle, teniendo mucho fruto rico para el alimento de muchos. Si bien nos gustaría nos consideramos buenos terrenos, a veces tenemos que admitir que no siempre nos tomamos el tiempo para cultivar el crecimiento a su
más lleno.

Tenemos un jardín aquí en Paul’s Run que es cultivado por los residentes. Ellos tienden a él regularmente, la mala hierba, e incluso proporcionar apoyo para las plantas de altura que podría caer sin la ayuda. Como resultado, tenemos plantas florecientes resistentes que dan adelante una variedad de flores y verduras.

Si queremos dar fruto de las semillas que el Señor nos provee en la Escritura y otras revelaciones de Sí mismo a través de la Naturaleza y de los demás, necesitamos tomar tiempo para contemplar las preciosas palabras de nuestro Dios y saborearlas. Cuando toman raíz profunda en nuestros corazones, pueden ser una fuente de inspiración, una lámpara para nuestros pies, y un apoyo cuando los desafíos de la vida pesan sobre nosotros.

Una de mis prácticas favoritas es tomar un nombre de Dios y enfocarse en él durante una semana o más. Con todos los problemas en nuestro País y en el mundo, el título: “Dios Todopoderoso” es un consuelo para mí. Me gusta usar la forma hebrea El Shaddai. (El “ai” al final se pronuncia como el “uy” como en la palabra “buy”.) Yo grito Su nombre cuando me siento impotente ante los serios problemas de nuestro tiempo, dándome cuenta de que el “Todopoderoso” estará con nosotros sin importar lo que tenga el futuro.

Monday, July 3, 2017

A Man of Peace - July 9, 2017



The Fourteenth Sunday in Ordinary Time  A

Image result for Bible Entrance into Jerusalem of JesusReading I:  
Zechariah 9:9-10


Psalm:  145

Reading II:  
Romans 8: 9, 11-13

Gospel:  Matthew 11:25-30




The fact that Jesus chose to enter Jerusalem riding on an ass is symbolic, in His culture, that he comes as a man of peace. Those who are men of war would enter the city riding on a horse. Jesus chose to make a strong statement of His intentions when He arrives as a humble man on an ass.

Some of the most cherished words of Jesus from the Scriptures
are the following: “Come to me all you who labor and are burdened, and I will give you rest. Take my yoke upon you and learn from me, for I am meek and humble of heart.” How consoling these words promising peaceful rest!

Also, we are called to observe the Lord and learn from Him to be meek and humble ourselves. How peaceful our homes would be if we took the Lord’s words to heart. How peaceful our neighborhoods would be with less gang warfare! How peaceful our world would be if we negotiated instead for fighting with one another!

Dr. Marshal Rosenberg, a Jewish man who experienced much
prejudice as a young person, created a simple process to bring about non-violent communication. He taught people how to communicate in a way which enables each person to get his/her needs met without resorting to violence in word or deed. While he is retired now, his books and DVD’s are still available and his followers give workshops all over the world. For further information go to www.cnvc.com.

On July 14, we celebrate a Native American Saint called St. Kateri Tekakwitha who is the embodiment of a peaceful person. In spite of the abuse she experienced growing up as an orphan raised by an aunt and uncle, she spent her life following the example of Jesus. Suffering not only from poor health and very poor eyesight as a result of a bout with small pox, she also endured much suffering from jealousy. Nevertheless, she spent her days in prayer,  caring for the sick and elderly in their homes, and instructing children in the Faith. She also like Jesus forgave those who had caused her so much pain.

Let us ask the Lord to help us to follow His example and that of St. Kateri as we go through our own sufferings and strive to reach out to others in need. Let us be people of peace in our day when there is such a great need for peace!

Spanish Translation of Reflection Above...

Un hombre de paz


El hecho de que Jesús escogiera entrar en Jerusalén montado sobre un asno es simbólico, en Su cultura, que él viene como un hombre de paz. Aquellos que son hombres de guerra entrarían a la ciudad a caballo. Jesús escogió hacer una declaración fuerte de Sus intenciones cuando Él llega como un hombre humilde sobre un asno.

Algunas de las palabras más queridas de Jesús de las Escrituras
Son los siguientes: “Venid a mí todos los que trabajáis y sois sobrecargados, y yo os haré descansar. Llevad mi yugo sobre vosotros y aprended de mí, porque soy manso y humilde de corazón.” ¡Cuán consoladoras estas palabras prometiendo descanso tranquilo!

También, estamos llamados a observar al Señor y aprender de Él a ser mansos y humildes a nosotros mismos. Cuán pacíficas serían nuestras casas si tomáramos las palabras del Señor con corazón. ¡Qué tranquilos estarían nuestros barrios con menos guerra de pandillas! ¡Qué pacífico sería nuestro mundo si negociáramos en vez de pelearnos unos con otros!

El Dr. Marshal Rosenberg, un hombre judío que experimentó
Prejuicio como un joven, creó un proceso simple para llevar a cabo la comunicación no violenta. Él enseñó a la gente cómo comunicarse de una manera que permite a cada persona para satisfacer sus necesidades sin recurrir a la violencia en palabra o hecho. Mientras está jubilado ahora, sus libros y DVD están todavía disponibles y sus seguidores dan talleres en todo el mundo. Para obtener más información, visite www.cnvc.com.

El 14 de julio, celebramos a un Santo Nativo Americano llamado San Kateri Tekakwitha que es la encarnación de una persona pacífica. A pesar del abuso que experimentó creciendo como un huérfano criado por una tía y un tío, pasó su vida siguiendo el ejemplo de Jesús. Sufriendo no sólo de la mala salud y la visión muy pobre como resultado de un combate con la viruela, también sufrió mucho sufrimiento de los celos. Sin embargo, ella pasaba sus días en oración, cuidando a los enfermos y ancianos en sus hogares, e instruyendo a los niños en la Fe. También le gustaba que Jesús perdonara a aquellos que le habían causado tanto dolor.

Pidamos al Señor que nos ayude a seguir Su ejemplo y el de San Kateri mientras atravesamos nuestros propios sufrimientos y nos esforzamos por alcanzar a otros necesitados. ¡Seamos gente de paz en nuestros días cuando hay una gran necesidad de paz!

Monday, June 26, 2017

Hospitality - July 2, 2017


The Thirteenth Sunday of Ordinary Time  A

Reading I:  2 Kings 4:8-11,14-16a

Psalm: 89

Reading II: Romans 6:3-4, 8-11

Gospel:  Matthew 10:37-42

This Sunday’s readings are all about hospitality. The Hebrew Scripture describes the generous hospitality shown to the prophet 
Elisha by the woman from Shunem and her husband who provided not only food but also a room for Elisha during his travels.

Then Matthew in his Gospel quotes Jesus saying: “Whoever receives you receives me, and whoever receives me receives the one who sent me. And whoever gives only a cup of cold water to one of these little ones...will surely not lose his reward.” 

There are many definitions of hospitality and many ways it can be expressed. It is basically friendliness and caring. It can range from providing food and shelter to listening to someone who is troubled.
It can range from helping provide clean water in places where people die from disease-infected water to offering a cup of tea to a friend.

Whatever form it takes, it involves setting aside one’s own interests
and focusing on the needs of another. That can be a challenge as we now live in such a fast-paced world. Surrounded by so many
needs, including our own legitimate needs, we can sometimes become overwhelmed. That is when we need to carve out some special time to be with the Lord. 

We need to ask the Lord’s guidance regarding what He wants of us.
He may simply affirm the many ways we are already showing hospitality or He may call us to extend ourselves more. He may even ask us to put the persons in His hands if we are overextended.
We just need to open our hearts to listen deeply in silence to our Shepherd and follow His lead.


Spanish Translation of Reflection Above...

Hospitalidad


Las lecturas de este domingo tratan de la hospitalidad. La Escritura Hebrea describe la generosa hospitalidad mostrada al profeta
Eliseo por la mujer de Shunem y su esposo que no sólo le proporcionó comida sino también un espacio para Eliseo durante sus viajes.

Entonces Mateo en su Evangelio cita a Jesús diciendo: “El que te recibe me recibe a mí, y el que me recibe recibe al que me envió. Y el que da sólo una taza de agua fría a uno de estos pequeños ... seguramente no perderá su recompensa.”

Hay muchas definiciones de la hospitalidad y muchas maneras que se pueden expresar. Es básicamente simpatía y cariño. Puede variar desde proveer comida y refugio hasta escuchar a alguien que está preocupado. Puede ir desde ayudar a proporcionar agua limpia en lugares donde la gente muere de agua infectada por la enfermedad hasta ofrecer una taza de té a un amigo.

Sea cual sea la forma que adopte, implica apartar los propios intereses y centrándose en las necesidades de otro. Eso puede ser un desafío ya que ahora vivimos en un mundo tan acelerado. Rodeado de tantos Necesidades, incluyendo nuestras propias necesidades legítimas, a veces podemos ser abrumados. Es entonces cuando necesitamos tener un tiempo especial para estar con el Señor.

Necesitamos pedir la guía del Señor con respecto a lo que El quiere de nosotros. Puede simplemente afirmar las muchas maneras en que ya estamos mostrando hospitalidad o Él puede llamarnos para extendernos más. Incluso puede pedirnos que pongamos las personas en Sus manos si estamos excesivamente extendidos.
Sólo necesitamos abrir nuestros corazones para escuchar profundamente en silencio a nuestro Pastor y seguir Su ejemplo.