Monday, September 17, 2018

September 23, 2018 - The Servant Leader

The Twenty-Fifth Sunday in Ordinary Time B
Reading I: Wisdom 2: 12, 17-20

Psalm:   54

Reading II:   James 3: 16 -4:3

Gospel:   Mark 9:30-37

In today’s Gospel, we hear the disciples arguing among themselves who is the greatest. Jesus, who gave up his heavenly state, to take on the human condition and to spend himself in service to His creatures, explains to them that if they want to be great, they must become a servant. To follow Him, they must imitate his ways.

In the time of Jesus, children were considered the property of their parents and had no personal dignity. Jesus gives them worth as he embraces a child and says to His disciples: “Whoever receives one child such as this in my name, receives me; and whoever receives me, receives not me but the One who sent me.”

While it is good for us to have ambition, to use our gifts and talents to their fullest, sometimes it can get out of hand. Adolph Hitler is one example when he became ruthless in his desire for power and prestige leading to dictatorship and the atrocities committed during the Holocaust. There are many examples of other autocrats who use/d their power to deprive their subjects of basic human rights.

On the other hand, we find people who follow the example of Jesus, serving others in their need and giving up the trappings of power and privilege.
One example we have witnessed in our lifetime is Mother Teresa who gave up her position as teacher in a prestigious school for wealthy young girls to care for the needs of the poor living and dying on the streets of Calcutta.

A less well-known example in our times is Jean Vanier, a Canadian philosopher, who taught at the University of Toronto. He was invited to visit a Dominican priest friend in France where he became aware of the plight of thousands of people with developmental disabilities. These people were institutionalized in less than human environments.

Vanier left his prestigious position at the University to address these conditions.
He decided to invite two men who had no families to live with him in Trosly-Breuil, France. This movement of having the handicapped people live with their caretakers spread through his efforts. The communities are called L’Arche. Vanier established 147 of these communities in 37 countries around
the world.

Jean Vanier, who still lives in the original L’Arche Community, believes that people with disabilities are teachers, rather than burdens bestowed upon families. My own experience visiting a woman with developmental disabilities confirmed this for me. This niece of an elderly Sister friend of mine had fallen and broken her arm. When I expressed my concern about the pain she had experienced, her response was “Jesus suffered for me, so I can suffer for Him.”

When I was ministering in a small mission in Many Farms, Arizona, an elderly gentleman who used to give donations to the missions came to visit me. As we shared a meal, he told me about his son who was mentally and physically handicapped and bedridden. This gentleman told me that he taught religion classes in his parish. At the beginning of each school year, with the assistance of his healthy sons, he would bring his handicapped son to class. All the young man could do was smile and hug people. What a powerful lesson was given! The most important things we can do in life are to love and to serve.

Jesus taught us this by His example as He “went about doing good.” In whatever circumstances we find ourselves, the message is still the same. Power and prestige only have value if they are used in loving service of our brothers and sisters. This is forcibly brought to mind whenever we hear the Pope referred to as “The Servant of the Servants of God.”


 Reflection Question:   In a world where seeking power and prestige is the preoccupation of many, how can I remember that, as followers of Christ, our goals should be love and service?



Spanish Translation of Reflection Above...
El Líder del Siervo

En el Evangelio de hoy, escuchamos a los discípulos discutiendo entre ellos quién es el más grande. Jesús, quien renunció a su estado celestial, para tomar la condición humana y dedicarse al servicio de sus criaturas, les explica que si quieren ser grandes, deben convertirse en siervos. Para seguirlo, deben imitar sus caminos.

En el tiempo de Jesús, los niños eran considerados propiedad de sus padres y no tenían dignidad personal. Jesús les da valor al abrazar a un niño y les dice a sus discípulos: El que recibe un hijo como este en mi nombre, me recibe; y el que me recibe, no me recibe a mí sino a Aquel que me envió ”.

Si bien es bueno para nosotros tener ambición, usar nuestros dones y talentos al máximo, a veces puede salirse de control. Adolfo Hitler es un ejemplo cuando se volvió implacable en su deseo de poder y prestigio que condujera a la dictadura y las atrocidades cometidas durante el Holocausto. Hay muchos ejemplos de otros autócratas que usan su poder para privar a sus súbditos de los derechos humanos básicos.

Por otro lado, encontramos personas que siguen el ejemplo de Jesús, sirven a otros en su necesidad y renuncian a las trampas del poder y el privilegio.
Un ejemplo del que hemos sido testigos en nuestra vida es la Madre Teresa, que renunció a su puesto de maestra en una prestigiosa escuela para niñas ricas que cuidaban las necesidades de los pobres que viven y mueren en las calles
de Calcuta.


Un ejemplo menos conocido en nuestros tiempos es Jean Vanier, un filósofo canadiense, que enseñó en la Universidad de Toronto. Fue invitado a visitar a un amigo sacerdote dominico en Francia, donde se dio cuenta de la difícil situación de miles de personas con discapacidades del desarrollo. Estas personas fueron institucionalizadas en ambientes menos humanos.

Vanier dejó su prestigioso puesto en la Universidad para abordar estas condiciones. Decidió invitar a dos hombres que no tenían familia a vivir con
él en Trosly-Breuil, Francia. Este movimiento de tener a las personas con discapacidad viviendo con sus cuidadores se extendió a través de sus esfuerzos. Las comunidades se llaman L'Arche. Vanier estableció 147 de estas comunidades en 37 países de todo el mundo.

Jean Vanier, que aún vive en la comunidad original de L'Arche, cree que las personas con discapacidad son docentes, en lugar de cargas que se les otorgan a las familias. Mi propia experiencia visitando a una mujer con discapacidades de desarrollo confirmó esto para mí. Esta sobrina de una hermana mayor amiga mía se había caído y se había roto el brazo. Cuando expresé mi preocupación por el dolor que ella había experimentado, su respuesta fue
“Jesús sufrió por mí, así que puedo sufrir por él”.

Cuando estaba ministrando en una pequeña misión en Many Farms, Arizona, un anciano caballero que solía donar a las misiones vino a visitarme. Mientras compartíamos una comida, él me contó acerca de su hijo que tenía discapacidades mentales y físicas y estaba postrado en la cama. Este caballero me dijo que él enseñaba clases de religión en su parroquia. Al comienzo de cada año escolar, con la ayuda de sus hijos sanos, llevaría a su hijo discapacitado a la clase.
Todo lo que el joven podía hacer era sonreír y abrazar a la gente. ¡Qué lección tan poderosa fue dada! Las cosas más importantes que podemos hacer en la vida son amar y servir.

Jesús nos lo enseñó con su ejemplo, ya que “anduvo haciendo el bien”.
En cualquier circunstancia en que nos encontremos, el mensaje sigue siendo el mismo. El poder y el prestigio solo tienen valor si se usan en el servicio amoroso de nuestros hermanos y hermanas. Esto se recuerda a la fuerza cada vez que escuchamos al Papa referido como “El Siervo de los Siervos de Dios”.


  Pregunta de reflexión:   En un mundo donde buscar el poder y el prestigio es la preocupación de muchos, ¿cómo puedo recordar que, como seguidores de Cristo, nuestros objetivos deberían ser el amor y el servicio?

Monday, September 10, 2018

Sept. 16, 2018 Take Up Your Cross

The Twenty-Fourth Sunday of Ordinary Time - Year B


Reading I:  Isaiah 50:5-9a

Psalm:  116  

Reading II:  James 2:14-18

Gospel:  Mark 8:27-35    

In this Sunday’s Gospel, we find Jesus beginning to prepare the disciples for the Passion. First, he attempts to strengthen their faith in him by asking...“Who do you say that I am?” Being asked to respond to that question, one needs to touch into the depths of one’s soul. One needs to reach for the truth that lies deep within. Peter, the spokesman for the twelve, exclaims, “You are the Christ.”

Jesus knew the disciples needed strong faith to accept what He was about to
teach them. Can you imagine how startled they must have been when Jesus told them that He must “suffer greatly and be rejected by the elders, the chief priests, and the scribes, and be killed, and rise after three days.”? Even though the Scriptures had foreshadowed this, as humans we naturally don’t typically like to think about suffering. Spontaneously, Peter rebukes Jesus for
even mentioning this. 

Jesus responds forcefully, “Get behind me, Satan. You are thinking not as God does, but as human beings do.” Jesus then gathers a crowd with his disciples and proclaims, “Whoever wishes to come after me must deny himself, take up his cross, and follow me. For whoever wishes to save his life will lose it, but whoever loses his life for my sake and that of the gospel will save it.”

How can we humans move from avoiding sacrifice to willingly accepting it?
It is only with the help of the Lord that we can leave behind the selfishness that causes us to focus on self-fulfillment and embrace the sacrifice required to live according to the commands to love God, our neighbors and ourselves. If we refuse, our lives become shallow and worthless.

How can we accept the crosses of suffering that we are called to carry? 

Whether we suffer from emotional or physical pain or both, the Lord will help us if we remember we are not alone and ask for His help.  Sometimes, He sends family and/or friends to help and cheer us. If we surrender to the Lord and embrace our crosses, our lives can bear much fruit.

The following Christian Hymn is one of my favorites:


All to Jesus I Surrender   
Published 1896

Words by Judson W. Van De Venter 
Music by Winfield S. Weeden 

All to Jesus I surrender,
All to Him I freely give;
I will ever love and trust Him,
In His presence daily live.
Refrain:
I surrender all,
I surrender all;
All to Thee, my blessed Savior,
I surrender all.
All to Jesus I surrender,
Humbly at His feet I bow;
Worldly pleasures all forsaken,
Take me, Jesus, take me now.
All to Jesus I surrender,
Make me, Savior, wholly Thine;
Let me feel the Holy Spirit,
Truly know that Thou art mine. 
  1. All to Jesus I surrender,
    Lord, I give myself to Thee;
    Fill me with Thy love and power,
    Let Thy blessing fall on me.
  2. All to Jesus I surrender,
    Now I feel the sacred flame;
    Oh, the joy of full salvation!
    Glory, glory, to His Name!

One can hear this hymn being sung on YouTube.

 Reflection Question:  Like Simon of Cyrene, who helped Jesus carry His cross, how can I reach out to help someone carry his or her cross?


Spanish Translation of Reflection Above...
Toma tu Cruz


En el Evangelio de este domingo, encontramos a Jesús comenzando a preparar a los discípulos para la Pasión. Primero, intenta fortalecer su fe en él al preguntar... “¿Quién dices que soy yo?”. Cuando se le pide que responda a esa pregunta, uno necesita tocar las profundidades de su alma. Uno necesita alcanzar la verdad que yace en lo profundo de su ser. Pedro, el portavoz de los doce, exclama:
“Tú eres el Cristo”.

Jesús sabía que los discípulos necesitaban una fe fuerte para aceptar lo que
Él estaba a punto de enseñarles. ¿Pueden imaginarse lo sorprendidos que debieron haber estado cuando Jesús les dijo que él debía “sufrir mucho y ser rechazado por los ancianos, los principales sacerdotes y los escribas, y ser asesinado, y resucitar después de tres días”? A pesar de que las Escrituras habían prefigurado esto, como humanos, naturalmente, normalmente no
nos gusta pensar en el sufrimiento. Espontáneamente, Pedro reprende a Jesús
por mencionarlo.

Jesús responde con fuerza: “Quítate de delante mío, Satanás. No piensas como Dios lo hace, sino como lo hacen los seres humanos”. Jesús entonces reúne a una multitud con sus discípulos y proclama: “El que quiera venir en pos de mí, niéguese a sí mismo, tome su cruz y sígame. Porque quien quiera salvar su vida la perderá, pero quien pierda su vida por mi causa y la del Evangelio,
la salvará”.


¿Cómo podemos los humanos pasar de evitar el
sacrificio a aceptarlo de buena gana?


Es solo con la ayuda del Señor que podemos dejar atrás el egoísmo que nos hace enfocarnos en la autorrealización y abrazar el sacrificio requerido para vivir de acuerdo con los mandatos de amar a Dios, a nuestros vecinos y a nosotros mismos. Si nos negamos, nuestras vidas se vuelven superficiales y sin valor.


¿Cómo podemos aceptar las cruces del sufrimiento
que estamos llamados a llevar?

Ya sea que suframos dolor emocional o físico o ambos, el Señor nos ayudará si recordamos que no estamos solos y le pedimos su ayuda. A veces, envía a familiares y / o amigos a ayudarnos y animarnos. Si nos rendimos al Señor y abrazamos nuestras cruces, nuestras vidas pueden dar mucho fruto.

El siguiente Himno Cristiano es uno de mis favoritos:

Todo a Jesús, me entrego  
Publicado 1896

Palabras de Judson W. Van De Venter
Música de Winfield S. Weeden 
  1. Todo a Jesús, me rindo,
    Todo a Él lo doy libremente.
    Siempre amaré y confiaré en Él,
    En su presencia diariamente en vivo.
    Estribillo:
    Entrego todo,
    Entrego todo;
    Todo para Ti, mi bendito Salvador,
    Me entrego todo.
    Todo a Jesús, me rindo,
    Humildemente a Sus pies me inclino;
    Placeres mundanos todos abandonados,
    Tómame, Jesús, tómame ahora.
    Todo a Jesús, me rindo,
    Hazme, Salvador, completamente tuyo;
    Déjame sentir el Espíritu Santo,
    Verdaderamente sé que eres mío.
    1. Todo a Jesús, me rindo,
      Señor, me entrego a Ti;
      Lléname con tu amor y poder,
      Deja que tu bendición caiga sobre mí.
    2. Todo a Jesús, me rindo,
      Ahora siento la llama sagrada;
      ¡Oh, la alegría de la salvación completa!
      Gloria, gloria, a su nombre!

Uno puede escuchar este himno siendo cantado en YouTube.

  Pregunta de reflexión:  Al igual que Simón de Cirene, quien ayudó a Jesús a llevar su cruz, ¿cómo puedo tender la mano para ayudar a alguien a llevar su cruz?

Monday, September 3, 2018

Sept. 9, 2018 All-inclusive Love

Twenty-Third Sunday in Ordinary Time  Year B


Reading I:  Isaiah 35: 4-7a

Psalm:  146

Reading II:  James 2: 1-5

Gospel:  Mark 7: 31-37

Both by the example of Jesus and the readings for this Sunday’s liturgy, we are reminded of the all-inclusive love of God. Jesus extended himself to all at a time when that was not the usual practice. We find Jesus connecting with a Samaritan woman when Samaritans were despised. We find Jesus curing lepers who had to keep at a distance from others and warn of their approach.

We find Jesus curing a blind man when people believed that his infirmity was the result of his or his parent’s sinfulness. We find Jesus allowing a sinful, but repentant, woman wash His feet with her tears and dry them with her hair. He was criticized for eating with sinners. He promised a repentant thief that he would be with Him in Paradise.

In St. James epistle, he says: “My brothers and sisters, show no partiality as you adhere to the faith in our glorious Lord Jesus Christ.” As I reflect on all these examples of calls for accepting all peoples, I remember the way I was so proud of being an American when I looked at the Statue of Liberty and read the poem by Emma Lazarus, on the plaque at the bottom:

Give me your tired, your poor,
Your huddled masses yearning to breathe free,
The wretched refuse of your teeming shore.
Send these, the homeless, tempest-tossed to me.
I lift my lamp beside the golden door!

I also felt deep gratitude that all my grandparents who were fleeing the potato famine in Ireland had been able to walk through that golden door. I also felt gratitude for the Native people who helped the early pilgrims to adapt and survive in new and difficult circumstances.

It reminded me of my experience in the late 70’s when I worked with an interfaith group in Newton, Massachusetts who adopted a family who was in the camps of Cambodia. The Boston Sisters of St. Joseph gave a house on our campus as a welcome home for the family while the Protestant churches provided clothing, medical care, etc. for the family.

At the time, I was campus minister at Aquinas Jr. College and involved our students in assisting the family. Once the refugees could speak English, we learned that they were Chinese, escaping the Communist takeover of their homes and businesses. Today, they continue to express appreciation for what was done for them and are hard-working, contributing citizens of our Country.

It makes me so sad to see the way we are dealing now with people who are needing asylum in our country. I am sure the Lord would want us to treat them differently. Also, I am sad to see so much racism exhibited. We are all God’s children, no matter what the color of our skin. I know people who are gay or lesbian.  I have found them to be very sensitive and talented people. Since the Lord created them, I am sure he does not reject them as some people do. I have found some poor people to be more generous than some rich people.

We are all members of the human family. Like all parents, God our Father wants us to love, respect, and help one another.

As an American child of Irish descent, I recall making the Pledge of Allegiance as we began our school day. I relish the words we spoke and I pray that we will one day return to the ideals and convictions we expressed.




I pledge Allegiance to the flag
of the United States of America
and to the Republic for which it stands,
one nation under God, indivisible,
with Liberty and Justice for all





 Reflection Question:   How can I reach out to someone who differs from me in some way? 


Spanish Translation of Reflection Above...

Decisiones!!!


Tanto por el ejemplo de Jesús como por las lecturas de la liturgia de este domingo, se nos recuerda el amor de Dios que todo lo abarca. Jesús se extendió a todos a la vez cuando esa no era la práctica habitual. Encontramos a Jesús conectándose con una mujer Samaritana cuando los samaritanos eran despreciados. Encontramos a Jesús curando a los leprosos que tuvieron que mantenerse alejados de los demás y advertirles de su acercamiento.

Encontramos a Jesús curando a un ciego cuando las personas creían que su enfermedad era el resultado de la pecaminosidad de sus padres. Encontramos a Jesús permitiendo que una mujer pecaminosa, pero arrepentida, lave Sus pies con sus lágrimas y los seque con su cabello. Fue criticado por comer con pecadores. Le prometió a un ladrón arrepentido que estaría con Él en
el Paraíso.


En la Epístola de Santiago, él dice: Mis hermanos y hermanas, no muestren parcialidad al adherirse a la fe en nuestro glorioso Señor Jesucristo. Al reflexionar sobre todos estos ejemplos de llamados a aceptar a todos los pueblos, recuerdo el camino Estaba tan orgulloso de ser estadounidense cuando miré la Estatua de la Libertad y leí el poema de Emma Lazarus, en la placa en la 
parte inferior:

Dame tu cansado, tu pobre,
Sus masas acurrucadas anhelan respirar libremente,
El miserable desecho de tu prístina orilla.
Enviar estos, los vagabundos, arrojados por la tempestad a mí.
¡Levanto mi lámpara junto a la puerta dorada!

También sentí una profunda gratitud por el hecho de que todos mis abuelos que huían de la hambruna de la papa en Irlanda hubieran podido atravesar esa puerta dorada. También sentí gratitud por los Nativos que ayudaron a los primeros peregrinos a adaptarse y sobrevivir en circunstancias nuevas y difíciles.

Me recordó mi experiencia a finales de los 70 cuando trabajé con un grupo interreligioso en Newton, Massachusetts, que adoptó una familia que estaba en los campamentos de Camboya. Las Hermanas de San José de Boston dieron una casa en nuestro campus como un hogar de bienvenida para la familia, mientras que las iglesias protestantes proporcionaron ropa, atención médica, etc. para la familia.

En ese momento, yo era el ministro del campus en Aquinas Jr. College e involucraba a nuestros estudiantes en ayudar a la familia. Una vez que los refugiados pudieron hablar inglés, supimos que eran chinos, escapando de la toma de control comunista de sus casas y negocios. Hoy, siguen agradeciendo lo que se hizo por ellos y son ciudadanos colaboradores de nuestro país que trabajan arduamente.

Me entristece tanto ver cómo nos enfrentamos ahora con las personas que necesitan asilo en nuestro país. Estoy seguro de que el Señor querría que los tratemos de manera diferente. Además, estoy triste de ver tanto racismo exhibido.  Todos somos hijos de Dios, sin importar el color de nuestra piel. Conozco personas que son homosexuales o lesbianas. He encontrado que son personas muy sensibles y talentosas. Dado que el Señor los creó, estoy seguro de que no los rechaza como algunas personas lo hacen. He encontrado que algunas personas pobres son más generosas que algunas personas ricas.


Todos somos miembros de la familia humana. Como todos los padres, 
Dios nuestro Padre quiere que amemos, respetemos y nos ayudemos 
unos a otros.

Como un niño estadounidense de ascendencia irlandesa, recuerdo haber hecho el Juramento a la Bandera cuando comenzamos nuestro día escolar. Disfruto las palabras que hablamos y rezo para que algún día volvamos a los ideales y convicciones que expresamos.





Juro lealtad a la bandera
de los Estados Unidos de América
y a la República que representa,
una nación bajo Dios, indivisible,
con Libertad y Justicia para todos




  Pregunta de reflexión:   ¿Cómo puedo acercarme a alguien que difiere de mí de alguna manera? 

Monday, August 27, 2018

September 2, 2018 - The Heart of God’s Laws

The Twenty-Second Sunday in Ordinary Time  B

Photo courtesy of freelyphotos.com
Reading I: 
Deuteronomy 4: 1-2, 6-8

Psalm:  15 

Reading II: 
James 1:17-18, 21b-22, 27

Gospel: 
Mark 7:1-8, 14-15, 21-23



In this Sunday’s Gospel, we hear the Pharisees criticizing Jesus’ disciples
because they were eating without washing their hands. Jesus responds that the disciples are not observing a tradition, but that they, the Pharisees, disregard God’s commandments. Jesus points out that God’s law of love dwells in the hearts of people not in observing external practices.

Jesus gave us an example by allowing his disciples to pick grain to eat on a Sabbath because they needed nourishment. He emphasized that the law was made for man, not man for the law. God’s laws were to help people to live happy and healthy lives. Many laws in the Jewish tradition were designed to protect the people. For example, the practice of not eating pork was ordered because without refrigeration pork would go bad and cause people to become very ill. Today, Orthodox Jews still observe that law as a way of obeying God. However, some of the Reformed Jews look at it as helpful for the times, but since we have good means of preserving the meat today, they no longer need to refrain from
eating pork.

As times and circumstances change, sometimes it is a real challenge to know what the Lord’s desires are. With the advances in science, there are many new options which were not present at the time of Jesus. Some are wonderful and helpful, but they also can be used for evil. That is when we need to use the power of discernment and pray to the Holy Spirit, whom Jesus sends
to us.


We know that the heart of God’s law is to love of God, others and ourselves. However, that is not as simple as it used to be. There are circumstances when one choice for love seems to hurt another.  For example, having a very large family in the days when most were farmers, was a great advantage for the family. There were many hands to work the fields and do other chores. The children did not need many years of formal education and they usually married young.

Today, in order to get a good job, more education usually requires dependence on parents for a longer time. Parents have to consider the importance of providing for the children they choose to bring into the world. Therefore, we find parents limiting the number of children they have. The methods they choose to use requires discernment.

When I was teaching moral theology, I came upon a simple formula in a book. It was a good while ago so I do not recall the title of the book, but the method has stayed with me. An acrostic (a poem, word puzzle, or other composition in which certain letters in each line form a word or words) was used as a help:


Discerning the Loving Thing to Do


  Survey:      What is the issue?
                                                              
                            Who is involved? 
                                                  
                            When is/will it be happening?

                            Where is it happening?

                                                            
                            How can it be done or realized?

Think:          Options
                         Alternatives

Others:       Who is involved?
                           Who is affected?

Pray:        That your decision will be unselfish
                           and pleasing to the Lord



 Reflection Question:    Think of a decision which you or another might need to discern about and practice using the above method. Also, discuss it with a spiritual director or friend.



Spanish Translation of Reflection Above...
El Regalo de la Amistad


En el Evangelio de este domingo, escuchamos a los fariseos criticar a los discípulos de Jesús porque estaban comiendo sin lavarse las manos. Jesús responde que los discípulos no están observando una tradición, sino que ellos, los fariseos, hacen caso omiso de los mandamientos de Dios. Jesús señala que la ley del amor de Dios mora en los corazones de las personas, no en la observación de las prácticas externas.

Jesús nos dio un ejemplo al permitir que sus discípulos recogieran grano para comer en sábado porque necesitaban alimento. Él enfatizó que la ley fue hecha para el hombre, no el hombre para la ley. Las leyes de Dios fueron para ayudar a las personas a vivir una vida feliz y saludable. Muchas leyes en la tradición judía fueron diseñadas para proteger a la gente. Por ejemplo, se ordenó la práctica de no comer carne de cerdo porque sin refrigeración la carne de cerdo se estropearía y causaría que la gente se pusiera muy enferma. Hoy, los judíos ortodoxos todavía observan esa ley como una forma de obedecer a Dios. Sin embargo, algunos de los judíos reformados lo ven como útil para los tiempos, pero dado que tenemos buenos medios para preservar la carne hoy, ya no es necesario que se abstengan de comer carne de cerdo.

A medida que cambian los tiempos y las circunstancias, a veces es un verdadero desafío saber cuáles son los deseos del Señor. Con los avances en la ciencia, hay muchas opciones nuevas que no estaban presentes en el tiempo de Jesús. Algunos son maravillosos y útiles, pero también pueden usarse para el mal. Es entonces cuando necesitamos usar el poder del discernimiento y orar al Espíritu Santo, a quien Jesús nos envía.

Sabemos que el corazón de la ley de Dios es amar a Dios, a los demás y a nosotros mismos. Sin embargo, eso no es tan simple como solía ser. Hay circunstancias en que una elección de amor parece lastimar a otra. Por ejemplo, tener una familia muy grande en los días en que la mayoría eran agricultores, era una gran ventaja para la familia. Hubo muchas manos para trabajar los campos y hacer otras tareas. Los niños no necesitaron muchos años de educación formal y generalmente se casaban jóvenes.

Hoy, para obtener un buen trabajo, más educación generalmente requiere la dependencia de los padres por un tiempo más largo. Los padres deben considerar la importancia de proporcionar a los niños que eligen traer al mundo. Por lo tanto, encontramos que los padres limitan la cantidad de hijos que tienen. Los métodos que eligen utilizar requieren discernimiento.

Cuando enseñaba teología moral, encontré una fórmula simple en un libro. Fue hace un buen tiempo, así que no recuerdo el título del libro, pero el método se me quedó. Un acróstico (un poema, un rompecabezas de palabras u otra composición en la que ciertas letras en cada línea forman una palabra o palabras) se usó como ayuda.

Nota: La traducción al español de este esquema ya no lo hace acróstico ya que las letras no deletrean la palabra STOP; sin embargo, el método sigue siendo una herramienta muy valiosa para usar:


Discerniendo Lo Amoroso Que Hacer


  Encuesta:  ¿Cual es el problema?
                                                              
                            ¿Quien esta implicado?
                                                  
                            ¿Cuándo está sucediendo / va a suceder?

                            
¿Dónde está pasando?
                                                            
                            ¿Cómo se puede hacer o realizar?

Pensar:        Opciones
                         Alternativas

Otros:        ¿Quien esta implicado?
                          ¿Quién está afectado?

Orar:        Que tu decisión será desinteresada
                            y agradable al Señor



   Pregunta de reflexión:     Piense en una decisión sobre la que usted u otro puedan necesitar discernir y practicar el uso del método anterior. Además, discuta con un director espiritual o amigo.

Monday, August 20, 2018

August 26,2018 - Decisions!!!

Twenty-First Sunday in Ordinary Time - Year B

Reading I:  Joshua 24: 1-2a, 15-17, 18b

Psalm:  34

Reading II:  Ephesians 5:21-32

Gospel:   John 6:60-69


In last week’s Gospel, we
heard Jesus saying: “Whoever eats my flesh and drinks my blood has eternal life, and I will raise him on the last day.  For my flesh is true food and my blood is true drink.”  In today’s Gospel, we hear some of the disciples saying, “This saying is hard; who can accept it?”

As human beings, it is sometimes difficult for us to understand and accept aspects of our faith and some of the tragedies we or others face during life. The followers of Jesus had no problem accepting the miracle of the multiplication of the loaves and fish when the Lord supplied their physical needs.  However, when He attempted to care for their spiritual needs, some chose not to believe and left Him.

Yes, it would have been difficult for them to understand the Holy Eucharist. However,  Jesus had been showing them frequently his miraculous powers and His compassion. They just needed to apply what they had learned of Him to His claim that if they ate His flesh and drank His blood, He would give them eternal life. However, since we were given free will, love and faith have to be our choices.

Jesus allows those who do not want to make the leap of faith to go their way. It probably saddened Him greatly because He wanted so much to give them the wonderful gift of union with Him for eternity.  However, we note that Jesus did not call them back and explain away what He had said.  Instead, He turned to the twelve apostles and asked them if they, too, wanted to leave. Peter responded, “Master, to whom shall we go? You have the words of eternal life. We have come to believe and are convinced that you are the Holy One of God.” 
That profession of faith must have been such a comfort to Jesus.

There are also tragedies and sufferings in life that sometimes cause us to question: Why???  Some of these are the result of humans using their free will for selfish or evil reasons. However, some just do not make sense to us. Nevertheless, we know that our God is good and a loving God, so we have to make a leap of faith and trust that the Lord knows what is best. 

During my years in the Navajo Nation, I was blessed to be able to observe Navajo women weaving on looms. This brought to life the poem “The Weaver” which reminds me that that Lord knows what He is doing.

 The Weaver

My life is but a weaving
Between my Lord and me.
I cannot choose the colors
He worketh steadily.
Oft times He weaveth sorrow.
And I in foolish pride
Forget He sees the upper
and I the underside.
Not till the loom is silent
And the shuttles cease to fly
Shall God unroll the canvas
And explain the reason why.
 The dark threads are as needful
 in the Weaver's skillful hand
  As the thread of gold and silver 
   In the pattern He has planned.

 Reflection Question:   What question/s do you want to ask the Lord when you are on the other side?


Spanish Translation of Reflection Above...
Decisiones!!!


En el Evangelio de la semana pasada, escuchamos a Jesús decir: “El que come mi carne y bebe mi sangre tiene vida eterna, y yo lo resucitaré en el último día". Porque mi carne es verdadera comida y mi sangre es verdadera bebida”. En el Evangelio de hoy, escuchamos a algunos de los discípulos diciendo: “Este dicho es difícil; ¿Quién
puede aceptarlo”?

Como seres humanos, a veces es difícil para nosotros comprender y aceptar aspectos de nuestra fe y algunas de las tragedias que nosotros u otros enfrentamos durante la vida. Los seguidores de Jesús no tuvieron problemas para aceptar el milagro de la multiplicación de los panes y los peces cuando el Señor les suplió sus necesidades físicas. Sin embargo, cuando intentó cuidar de sus necesidades espirituales, algunos eligieron no creer y lo abandonaron.

Sí, les hubiera sido difícil entender la Sagrada Eucaristía. Sin embargo, Jesús les había estado mostrando con frecuencia sus poderes milagrosos y su compasión. Solo necesitaban aplicar lo que habían aprendido de Él a Su afirmación de que si comían Su carne y bebían Su sangre, Él les daría la vida eterna. Sin embargo, dado que nos dieron libre albedrío, el amor y la fe deben ser nuestras elecciones.

Jesús permite que aquellos que no quieren dar el salto de la fe sigan su camino. Probablemente lo entristeció mucho porque quería tanto darles el maravilloso regalo de la unión con Él por la eternidad. Sin embargo, notamos que Jesús no los devolvió y explicó lo que Él había dicho. En lugar de eso, se volvió hacia los doce apóstoles y les preguntó si ellos también querían irse. Pedro respondió:  “Maestro, ¿a quién iremos? Tu tienes las palabras de la vida eterna. Hemos llegado a creer y estamos convencidos de que usted es el Santo de Dios”.  Esa profesión de fe debe haber sido una gran consolación para Jesús.

También hay tragedias y sufrimientos en la vida que a veces nos hacen cuestionarnos: ¿Por qué? Algunos de estos son el resultado de que los humanos usen su libre albedrío por razones egoístas o malvadas. Sin embargo, algunos simplemente no tienen sentido para nosotros. Sin embargo, sabemos que nuestro Dios es bueno y un Dios amoroso, por lo que tenemos que dar un salto de fe y confiar en que el Señor sabe lo que es mejor.

Durante mis años en la Nación Navajo, tuve la bendición de poder observar a las mujeres Navajo tejiendo telares. Esto dio vida al poema "The Weaver" que me recuerda que el Señor sabe lo que está haciendo.

 El Tejedor

Mi vida no es más que un tejido
Entre mi Señor y yo
No puedo elegir los colores
Él trabaja constantemente.
A veces Él teje tristeza.
Y yo en el orgullo tonto
Olvida Él ve la parte superior
y yo la parte inferior.
No hasta que el telar esté en silencio
Y los transbordadores dejan de volar
¿Desenrollará Dios el lienzo?
Y explica la razón por qué.
Los hilos oscuros son tan necesarios
en la hábil mano del Tejedor
Como el hilo de oro y plata
En el patrón que Él ha planeado.



  Pregunta de reflexión:    ¿Qué preguntas quiere hacerle al Señor cuando está del otro lado?

Monday, August 13, 2018

August 19,2018 - The Gift of Friendship

The Twentieth Sunday in Ordinary Time   Year B
Reading I:  Proverbs 9:1-6

Psalm:  34

Reading II:  Ephesians 5:15-20

Gospel:  John 6:51-58

One of the greatest blessings in life is to have a close and faithful friend. One can share one’s inmost thoughts and concerns with the person. In addition, through the ups and downs of life, this friend will be loyal and supportive. While we all have many acquaintances in life, we usually only have a few intimate human friends.

However, in today’s Gospel we are reminded that we all are offered that special friendship with  Jesus. Not only does He come so close that; He actually allows us to feed on him in Holy Communion, but He is also eternally present to us, here
and hereafter.

Jesus tells us: “Whoever eats my flesh and drinks my blood remains in me
and I in Him. Just as the living Father sent me and I have life because of the Father, so also the one who feeds on me will have life because of me.” 
When we become one with Jesus in Holy Communion, we are given the
grace to live a life of love as Jesus did.

However,  Jesus also is God. Therefore, He can be with us permanently. We don’t have to suffer the pain of saying “Good-bye” to Him.  Although we may not always feel His presence, we know He is with us. Just as we cannot see the air which surrounds us, we know it is there. Otherwise, we could not live. However, there are times when a cool breeze will comfort us or we see the power of God in a storm winds. So God can make his presence felt in a kind word spoken to us or a helping hand from a neighbor.

Finally, when our time on this earth is completed, we will see the Lord face to face. He has prepared a place for us in our eternal home with Him. How blessed we are!!

The following hymn was written by Joseph Scriven who experienced many tragedies in his life.  It was the support of his friend, Jesus, which helped him through them all.

  1. What a Friend We Have in Jesus

  1. What a friend we have in Jesus,
  1. All our sins and griefs to bear!
  1. What a privilege to carry
  1. Everything to God in prayer!
  1. Oh, what peace we often forfeit,
  1. Oh, what needless pain we bear,
  1. All because we do not carry
  1. Everything to God in prayer!
  1. Have we trials and temptations?
  1. Is there trouble anywhere?
  1. We should never be discouraged—
  1. Take it to the Lord in prayer.
  1. Can we find a friend so faithful,
  1. Who will all our sorrows share?
  1. Jesus knows our every weakness;
  1. Take it to the Lord in prayer.
  1. Are we weak and heavy-laden,
  1. Cumbered with a load of care?
  1. Precious Savior, still our refuge—
  1. Take it to the Lord in prayer.
  1. Do thy friends despise, forsake thee?
  1. Take it to the Lord in prayer!
  1. In His arms, He’ll take and shield thee,
  1. Thou wilt find a solace there.
  1. Blessed Savior, Thou hast promised
  1. Thou wilt all our burdens bear;
  1. May we ever, Lord, be bringing
  1. All to Thee in earnest prayer.
  1. Soon in glory bright, unclouded,
  1. There will be no need for prayer—
  1. Rapture, praise, and endless worship
  1. Will be our sweet portion there.

  1. One may hear this hymn on YouTube:
    Epic Youth Watsonville and others.

 Reflection Question:   How can I show gratitude to the Lord for his friendship?


Spanish Translation of Reflection Above...
El Regalo de la Amistad

Una de las mayores bendiciones en la vida es tener un amigo cercano y fiel. Uno puede compartir sus pensamientos y preocupaciones con la persona. Además, a través de los altibajos de la vida, este amigo será leal y solidario. Si bien todos tenemos muchos conocidos en la vida, generalmente solo tenemos unos pocos amigos humanos íntimos.

Sin embargo, en el Evangelio de hoy se nos recuerda que a todos se nos ofrece esa especial amistad con Jesús. No solo se acerca tanto; Él realmente nos permite alimentarnos de él en la Sagrada Comunión, pero Él también está eternamente presente para nosotros, aquí y en el más allá.

Jesús nos dice: “El que come mi carne y bebe mi sangre permanece en mí y yo en él. Así como el Padre viviente me envió y yo tengo vida por el Padre, así también el que se alimenta de mí tendrá vida por mí ”. Cuando nos volvemos uno con Jesús en la Sagrada Comunión, recibimos la gracia para vivir una vida de amor como lo hizo Jesús.

Sin embargo, Jesús también es Dios. Por lo tanto, Él puede estar con nosotros permanentemente. No tenemos que sufrir el dolor de decirle “Adiós” a él. Aunque no siempre podamos sentir Su presencia, sabemos que Él está con nosotros. Así como no podemos ver el aire que nos rodea, sabemos que está allí. De lo contrario, no podríamos vivir. Sin embargo, hay momentos en que una brisa fresca nos consuela o vemos el poder de Dios en una tormenta. Entonces Dios puede hacer sentir su presencia en una palabra amable que nos hable o en una mano de un vecino.

Finalmente, cuando nuestro tiempo en esta tierra sea completado, veremos al Señor cara a cara. Él ha preparado un lugar para nosotros en nuestro hogar eterno con él. ¡Qué bendecidos somos!

El siguiente himno fue escrito por Jose Scriven, quien experimentó muchas tragedias en su vida. Fue el apoyo de su amigo, Jesús, lo que lo ayudó a superarlos a todos.

  1. What a Friend We Have in Jesus

  1. What a friend we have in Jesus,
  1. All our sins and griefs to bear!
  1. What a privilege to carry
  1. Everything to God in prayer!
  1. Oh, what peace we often forfeit,
  1. Oh, what needless pain we bear,
  1. All because we do not carry
  1. Everything to God in prayer!
  1. Have we trials and temptations?
  1. Is there trouble anywhere?
  1. We should never be discouraged—
  1. Take it to the Lord in prayer.
  1. Can we find a friend so faithful,
  1. Who will all our sorrows share?
  1. Jesus knows our every weakness;
  1. Take it to the Lord in prayer.
  1. Are we weak and heavy-laden,
  1. Cumbered with a load of care?
  1. Precious Savior, still our refuge—
  1. Take it to the Lord in prayer.
  1. Do thy friends despise, forsake thee?
  1. Take it to the Lord in prayer!
  1. In His arms, He’ll take and shield thee,
  1. Thou wilt find a solace there.
  1. Blessed Savior, Thou hast promised
  1. Thou wilt all our burdens bear;
  1. May we ever, Lord, be bringing
  1. All to Thee in earnest prayer.
  1. Soon in glory bright, unclouded,
  1. There will be no need for prayer—
  1. Rapture, praise, and endless worship
  1. Will be our sweet portion there.

  1. One may hear this hymn on YouTube:
    Epic Youth Watsonville and others.

  Pregunta de reflexión:   ¿Cómo puedo mostrar gratitud al Señor por su amistad?