Tuesday, April 18, 2017

Divine Mercy Sunday - April 23, 2017

Divine Mercy Sunday:
To pray the Chaplet of Divine Mercy, you can view
larger by pasting the link below into your browser.

Second Sunday of Easter

Reading I:  Acts 2:42-47

Psalm:  118

Reading II: 1 PT 1:3-9

Gospel:  JN 20:19-31


As I think back upon my understanding of the word
“mercy”, in the recesses of my mind, I hear “more kind than justice would require.” It may come from an old Catechism lesson, but it expresses it well for me. Having recently reflected on the Passion of Jesus, we see the Lord in his infinite love and kindness offering Himself in atonement for our sins. Jesus, the sinless Lamb of God, sacrificed Himself for us.

In the chaplet that Jesus gave to St. Faustina, we pray for God’s mercy on us and on the whole world. Our world is certainly in need of that mercy at this time.

What the Lord asks of us in the “Our Father” is to pass on the mercy He has extended to us to our brothers and sisters in need of mercy. That is not always easy, but it is required.

I recall a story told to us when I was in the eighth grade. There was a family who said the rosary together each night. One night they noted that one of the boys said the other prayers, but was silent during the “Our Father.” When questioned, he said he was angry with his brother and didn’t want to forgive him. He was afraid to say “forgive us our trespasses as we forgive those who trespass against us.” He still wanted God’s mercy for himself, however, he was unwilling to forgive his brother. The boy had to learn that, THAT was not an option.

A few nights ago, I heard a talk given by the late Bishop Fulton Sheen. In it, he described a situation in which he was asked to visit a man who was dying of cancer.  This man had much anger and had sent away many who had attempted to help him make peace with God before he died. In his inimitable way, Bishop Sheen described his experience. His first visit was for 3 seconds. Then the dying man told him, “Get out!” The Bishop returned again to sit in silence for 5 seconds, followed by the angry demand to “get out!” Bishop Sheen returned for 38 more attempts to reach the man. Even in his 40th visit, when the dying man was at the door of death, he screamed at the Bishop to “get out!” However, before he left, Bishop Sheen had told the man that all he had to do was to tell God he was sorry for his sins and ask for mercy.

Shortly after that visit,  the man died. Bishop Sheen was told that the man kept telling God he was sorry for his sins and asked for mercy.  “Mercy”more kind than justice would require.

In today’s Gospel, we see again Jesus’ mercy in dealing with Thomas who refused to believe that He had appeared to the other apostles unless he had proof. Jesus bends over backward to help Thomas come to faith. He appears again and invites Thomas...“Put your finger here and see my hands, and bring your hand and put it into my side, and do not be unbelieving, but believe.” Finally, Thomas makes the profession of faith, “My Lord and my God.”

Let us not tire of extending mercy to our brothers and sisters. With the help of the Lord, we can develop the virtue of forbearance and mercy, aware that we too need mercy from the Lord, and one another.

To Pray the Chaplet of Divine Mercy, copy this link into your browser:
https://centrefordivinemercy.org/pictures/2016/3/Chaplet%20graphic.jpg


Spanish Translation of Reflection Above...

Domingo de la Divina Misericordia

Cuando pienso en mi comprensión de la palabra “Misericordia”, en los recovecos de mi mente, oigo “más amable de lo que la justicia requeriría”. Puede venir de una antigua lección de Catecismo, pero lo expresa bien para mí. Habiendo reflexionado recientemente sobre la Pasión de Jesús, vemos al Señor en su infinito amor y bondad ofreciéndose a sí mismo en expiación por nuestros pecados. Jesús, el cordero sin pecado de Dios, se sacrificó por nosotros.

En la corona que Jesús le dio a Santa Faustina, oramos por la misericordia de Dios sobre nosotros y sobre el mundo entero. Nuestro mundo necesita ciertamente esa misericordia en este momento.

Lo que el Señor pide de nosotros en el “Padre Nuestro” es transmitir la misericordia que nos ha extendido a nuestros hermanos y hermanas que necesitan misericordia. Eso no siempre es fácil, pero es necesario.

Recuerdo una historia que nos contaron cuando yo estaba en el octavo grado. Había una familia que decía el rosario juntos cada noche. Una noche ellos notaron que uno de los muchachos dijo las otras oraciones, pero estuvo en silencio durante el “Padre Nuestro”. Cuando se le preguntó, dijo que estaba enojado con su hermano y no quería perdonarlo. Tenía miedo de decir “perdona nuestras ofensas como nosotros perdonamos a los que nos ofenden”. Él todavía quería la misericordia de Dios para sí mismo, sin embargo, no estaba dispuesto a perdonar a su hermano. El niño tuvo que aprender que, QUE no era una opción.

Hace unas noches escuché una charla dada por el difunto obispo Fulton Sheen. En él, describió una situación en la que se le pidió que visitara a un hombre que estaba muriendo de cáncer. Este hombre tenía mucha ira y había enviado a muchos que habían intentado ayudarlo a hacer la paz con Dios antes de morir. En su manera inimitable, el obispo Sheen describió su experiencia. Su primera visita fue de 3 segundos. Entonces el moribundo le dijo: “¡Fuera!— El obispo volvió a sentarse en silencio durante 5 segundos, seguido por la exigencia enojada de “salir!”. El obispo Sheen regresó por más 38 intentos de llegar al hombre. Incluso en su visita 40, cuando el moribundo estaba a la puerta de la muerte, gritó al obispo para “salir”. Sin embargo, antes de irse, el obispo Sheen le había dicho al hombre que todo lo que tenía que hacer era decirle a Dios Se arrepentía de sus pecados y pide misericordia.

Poco después de esa visita, el hombre murió. Se le dijo al obispo Sheen que el hombre seguía diciéndole a Dios que estaba arrepentido por sus pecados y pidió misericordia. “Misericordia” — más amable de lo que la justicia requeriría.

En el Evangelio de hoy, vemos nuevamente la misericordia de Jesús al tratar con Tomás quien se negó a creer que había aparecido a los otros apóstoles a menos que tuviera pruebas. Jesús se inclina hacia atrás para ayudar a Tomás a llegar a la fe. Él aparece de nuevo y invita a Tomás ... “Pon tu dedo aquí y ve mis manos, y trae tu mano y ponla en mi costado, y no seas incrédulo, sino creed.” Finalmente, Tomás hace la profesión de fe, “Mi Señor y mi Dios”.

No nos cansemos de extender misericordia a nuestros hermanos y hermanas. Con la ayuda del Señor, podemos desarrollar la virtud de paciencia y misericordia, conscientes de que también nosotros necesitamos la misericordia del Señor, y unos a otros.

Para Orar la Coronilla de la Divina Misericordia, copie este enlace en su navegador:
Https://centrefordivinemercy.org/pictures/2016/3/Chaplet%20graphic.jpg

Monday, April 10, 2017

The Resurrection - April 16, 2017

 Feast of the Resurrection of the Lord  -  Year A


Reading 1:  Acts 10: 34 A, 37-43

Psalm: 118

Reading II:  1 Cor 5 :6B-8

Gospel:  Jn 20: 1-9

The Solemn Feast of Easter is the climax of our Church Year! It is celebrated for 50 days ending with the Feast of Pentecost when the Holy Spirit comes to enlighten and strengthen the Apostles and Mary — as Jesus had promised.


Why is this Feast so special? The Resurrection confirms our belief in Jesus as the Son of God and our Savior. It strengthens our faith. 
Jesus is able to conquer death. His Resurrection is a continuing act. We say that Christ is Risen. We can also trust His promise...“I am the resurrection. Anyone who believes in me, even though that person dies, will live.” (Jn 11:25)

This, also, is a consolation to know that our loved ones will be able to share in the victory of Christ over death. That is especially 
comforting when life here on earth has been very difficult for the person. Sometimes, it seems that life is unfair. We all know of people whose whole lives were spent in suffering, with chronic disease, pain, and/or handicaps. We know of those whose death was untimely — a child dies, a young parent dies and leaves dependent children, while an elderly sick person lives on. There has to be a balance.

In the Book of Revelations in the Bible, it says “and God will wipe away all tears from their eyes, there will be no more death, and no more mourning or sadness or pain. The world of the past is gone.” ( Rev. 21:4). That is why we call ourselves the “Alleluia People.”

Therefore, let us rejoice always!  Let us be grateful for our Awesome God! Let all of creation rejoice!  

Have a blessed Easter!!!  

  Alleluia !

                            Alleluia !!

                                                Alleluia!!!


Spanish Translation of Reflection Above...

La resurrección

¡La fiesta solemne de Pascua es el clímax de nuestro Año de la Iglesia! Se celebra durante 50 días que terminan con la Fiesta de Pentecostés cuando el Espíritu Santo viene a iluminar y fortalecer a los Apóstoles ya María - como Jesús había prometido.

¿Por qué esta fiesta es tan especial? La Resurrección confirma nuestra creencia en Jesús como el Hijo de Dios y nuestro Salvador. Fortalece nuestra fe. Jesús es capaz de vencer a la muerte. Su Resurrección es un acto continuo. Decimos que Cristo es Resucitado. También podemos confiar en Su promesa ... “Yo soy la resurrección. Cualquiera que crea en mí, aunque muera, vivirá” (Jn 11, 25).

Esto, también, es un consuelo saber que nuestros seres queridos podrán participar en la victoria de Cristo sobre la muerte. Eso es especialmente reconfortante cuando la vida aquí en la tierra ha sido muy difícil para la persona. A veces, parece que la vida es injusta. Todos sabemos de personas cuyas vidas enteras estuvieron gastadas en sufrimiento, con enfermedades crónicas, dolor y / o desventajas. Sabemos de aquellos cuya muerte fue inoportuna: un niño muere, un joven padre muere y deja hijos dependientes, mientras que un anciano enfermo vive. Tiene que haber un equilibrio.

En el Libro de las Revelaciones de la Biblia dice: “Y Dios enjugará toda lágrima de sus ojos, no habrá más muerte, ni más duelo, ni tristeza, ni dolor. El mundo del pasado se ha ido.” (Apocalipsis 21: 4). Es por eso que nos llamamos el “Pueblo Aleluya”.

¡Por lo tanto, regocíjense siempre! ¡Seamos agradecidos por nuestro Dios Impresionante! Que toda la creación se regocije!

¡Tenga una bendita Pascua !!!

  Aleluya
                            Aleluya !!

                                                ¡¡¡Aleluya!!!

Monday, April 3, 2017

April 9, 2017 - The Passion of Jesus

 Passion Sunday - Year A


Reading I:  Is. 50:4-7

Psalm:  22

Reading II:  Phil. 2:6-11

Gospel:  Mt. 27:11-54

I am inspired by this artist’s portrayal of Jesus. I see the Lord looking upward to His Father for strength to persevere in His sufferings and offering them for our salvation. It is a reminder to me to ask the Father’s help when I am struggling with my crosses, as well as to offer them up for my salvation and that of my brothers and sisters.

The picture is not necessarily an accurate picture of the real event. Perhaps, Jesus was too weak to even hold his head up. However, it does depict the inner state of His soul. He relied on His Father for help, even when He felt abandoned. It also highlights Jesus’ perseverance and willingness to offer Himself for our salvation and obey the will of God, His Father.

I can still remember being surprised when I was first told that Jesus would be willing to go through the whole Passion even if I were the only one needing to be saved. Then I recalled Jesus’ saying, “I am the Good Shepherd.”

In the Gospel of Luke 15:3-7, we hear His Parable of the Lost Sheep.  The shepherd is willing to leave the 99 to search for the lost one. That tells me that Jesus, the Good Shepherd, so loves each one of us individually, that he is willing to sacrifice Himself for every last one of us. How totally awesome is our God?!!!

It might be good for us to reflect this week on the greatness of God’s love for each one of us, especially in His Passion. When he was being taunted and told to come down from the cross, He chose to remain, even though he could have easily saved himself all that suffering.

God’s love is beyond our comprehension, and our ability to adequately return that love is weak in comparison. This is due to our humanity. Even St. Katharine Drexel often asked the Lord to help her “to love Him as He deserved to be loved.”  Perhaps, that could be our prayer too, especially at Holy Communion time.

The Lord so humbles Himself as to give Himself to us under the form of Bread to be eaten by us. I just love the beautiful hymn “Panis Angelicus” in which the songwriter expresses his wonder for God’s Love.

Bread of Angels, 
made the bread of men; 
The Bread of heaven
puts an end to all symbols:
A thing wonderful!
The Lord becomes our food:
poor, a servant, and humble.
We beseech Thee, 
Godhead One in Three
That Thou wilt visit us,
as we worship Thee,
lead us through Thy ways, 
We who wish to reach the light
in which Thou dwellest.
Amen.



Spanish Translation of Reflection Above...


La pasión de Jesús


Estoy inspirado por el retrato de este artista de Jesús. Veo al Señor mirando hacia su Padre para tener fuerza para perseverar en Sus sufrimientos y ofrecerlos para nuestra salvación. Es un recordatorio para mí pedir la ayuda del Padre cuando estoy luchando con mis cruces, así como ofrecerlas para mi salvación y la de mis hermanos y hermanas.

La imagen no es necesariamente una imagen precisa del evento real. Tal vez, Jesús estaba demasiado débil para incluso mantener la cabeza erguida. Sin embargo, representa el estado interior de su alma. Confió en su Padre para pedir ayuda, incluso cuando se sentía abandonado. También destaca la perseverancia y la voluntad de Jesús de ofrecerse a sí mismo por nuestra salvación y obedecer la voluntad de Dios, Su Padre.

Todavía recuerdo haberme sorprendido cuando me dijeron por primera vez que Jesús estaría dispuesto a pasar por toda la Pasión incluso si yo fuera el único que necesitaba ser salvo. Entonces me acordé de Jesús diciendo: Yo soy el Buen Pastor.”

En el Evangelio de Lucas 15: 3-7, escuchamos su parábola de la oveja perdida. El pastor está dispuesto a abandonar el 99 para buscar al perdido. Eso me dice que Jesús, el Buen Pastor, ama tanto a cada uno de nosotros individualmente, que está dispuesto a sacrificarse por cada uno de nosotros. ¿Cómo totalmente impresionante es nuestro Dios?!

Podría ser bueno para nosotros reflexionar esta semana sobre la grandeza del amor de Dios para cada uno de nosotros, especialmente en Su Pasión. Cuando se le insultaba y le decían que bajara de la cruz, Él escogió permanecer, a pesar de que podría haber salvado fácilmente todo ese sufrimiento.

El amor de Dios está más allá de nuestra comprensión, y nuestra capacidad de devolver adecuadamente ese amor es débil en comparación. Esto se debe a nuestra humanidad. Incluso St. Katharine Drexel a menudo le pedía al Señor que la ayudara a “amarlo como él merecía ser amado.” Tal vez, esa también podría ser nuestra oración, especialmente en el tiempo de la Santa Comunión.

El Señor se humilla tanto como para darse a nosotros bajo la forma de pan para ser comido por nosotros. Me encanta el hermoso himno “Panis Angelicus” en el que el compositor expresa su maravilla por el amor de Dios.

Pan de los Ángeles,
Hizo el pan de los hombres;
El pan del cielo
Pone fin a todos los símbolos:
Una cosa maravillosa!
El Señor se convierte en nuestro alimento:
Pobre, siervo y humilde.
Te rogamos,
Dios Uno en Tres
Que nos visiten,
Como Te adoramos,
Guíanos por tus caminos,
Nosotros que deseamos alcanzar la luz
En la que habitas.
Amén.

Tuesday, March 28, 2017

April 2, 2017 - The Raising of Lazarus


The Fifth Sunday of Lent - Year A

Reading I:  Ez 37:12-14

Psalm: 130

Reading II:  Rom 8:8-11  

Gospel:  Jn 11:1-45


In last Sunday’s Gospel, we hear about the Transfiguration in which Jesus revealed his divinity to Peter, James, and John to strengthen their faith in Him. The events of the Passion could have easily shaken their faith in Jesus when they saw him put to death as a common criminal. However, Jesus chose to prepare them ahead of time.

This week we reflect on the raising of Lazarus from the dead. This time the close friends of Jesus and their townsmen witness a miracle which could sustain them during the horrific passion of the Lord. Again, Jesus is preparing those who would be witnesses of his ignominious suffering and death.

I recall a friend of mine sharing about the wonderful experience she had, had on her retreat.  The following year she lost several members of her family. Looking back on these events, I suspect the Lord was strengthening her faith because he knew what she would soon be facing.

Jesus also shows us that it is normal to experience grief at the loss of a loved one. He weeps at the loss of his friend, Lazarus. In that way, he lets us know that he understands our grief. He lets us know that it is good to cry and mourn our losses, while trusting in the wisdom and love of God.

While we might wish that the Lord would bring the person back to life as He did Lazarus, we need to trust that He knows what is best for each one of us. As I read about near death experiences, it seems that the people want to continue on their way to their new life in God.  Some are disappointed if the journey is interrupted and they have to return to earth.

I had a close friend who was dying of cancer. Her mother was still living so she was fighting to stay alive for her sake. I can recall being with her when she was trying to call her mother, but didn't have the strength to dial the phone. I dialed it for her so she could say a few words to her mother.  In spite of her weakness and suffering she kept fighting to stay alive.  Finally, someone told the mother that the best thing was for her to tell her daughter that it was all right to go.  Within a few minutes she relaxed and went home to her heavenly Father.

Like a good parent, Jesus prepares us for what we must face in life. Let us trust that He knows what is ultimately best for us and our loved ones.


Spanish Translation of Reflection Above...

El Levantamiento de Lazarus


En el Evangelio del domingo pasado, escuchamos acerca de la Transfiguración en la que Jesús reveló su divinidad a Pedro, Santiago y Juan para fortalecer su fe en Él. Los acontecimientos de la Pasión podrían haber sacudido fácilmente su fe en Jesús cuando lo vieron muerto como un criminal común. Sin embargo, Jesús escogió prepararlos antes de tiempo.

Esta semana reflexionamos sobre la resurrección de Lázaro de entre los muertos. Esta vez, los amigos íntimos de Jesús y sus vecinos son testigos de un milagro que podría sostenerlos durante la espantosa pasión del Señor. Una vez más, Jesús está preparando a aquellos que serían testigos de su ignominioso sufrimiento y muerte.

Recuerdo a una amiga mía que compartió acerca de la maravillosa experiencia que había tenido en su retiro. Al año siguiente perdió a varios miembros de su familia. Mirando hacia atrás en estos acontecimientos, sospecho que el Señor estaba fortaleciendo su fe porque sabía lo que pronto estaría enfrentando.

Jesús también nos muestra que es normal experimentar pena por la pérdida de un ser querido. Llora por la pérdida de su amigo, Lázaro. De esa manera, nos deja saber que entiende nuestra pena. Él nos deja saber que es bueno llorar y llorar nuestras pérdidas, mientras confía en la sabiduría y el amor de Dios.

Aunque deseemos que el Señor traiga a la persona de vuelta a la vida como lo hizo Lázaro, tenemos que confiar en que Él sabe lo que es mejor para cada uno de nosotros. Mientras leo acerca de experiencias cercanas a la muerte, parece que la gente quiere continuar en su camino hacia su nueva vida en Dios. Algunos están decepcionados si el viaje se interrumpe y tienen que volver a la tierra.

Tenía un amigo cercano que estaba muriendo de cáncer. Su madre seguía viva, por lo que estaba luchando por mantenerse con vida por ella. Recuerdo estar con ella cuando trataba de llamar a su madre, pero no tenía la fuerza para marcar el teléfono. Lo marcé para que ella pudiera decir unas palabras a su madre. A pesar de su debilidad y sufrimiento, seguía luchando para mantenerse con vida. Finalmente, alguien le dijo a la madre que lo mejor era que ella le dijera a su hija que estaba bien irse. A los pocos minutos se relajó y fue a casa a su Padre celestial.

Como un buen padre, Jesús nos prepara para lo que debemos enfrentar en la vida. Confiemos en que Él sabe lo que es mejor para nosotros y nuestros seres queridos.

Tuesday, March 21, 2017

March 26, 2017 - Cure of the Blind Man

The Fourth Sunday of Lent
- Year A



Reading 1:  1 SM 16:1B, 6-7, 10-13A

Psalm:
  23

Reading 2:  EPH 5:8-14

Gospel:  JN 9: 1-41


“Live as children of light”
(Eph 5:6)

Why would anyone want to live any other way? Even the blind man who had begged Jesus to cure him had to be willing to live differently after his sight was restored. No longer would he be able to depend on the charity of others to provide for him. He would be expected to support himself and accept the responsibilities of an
adult man.

When we ask the Lord to open our eyes, we too, must live our lives differently. We see this exemplified in the life of Saint Katharine Drexel. She was born into a very devout family, who had a chapel in their home where they spent time before the Blessed Sacrament. The Lord opened their eyes and touched their hearts with compassion for the poor and oppressed.

Mr. Drexel, a wealthy Philadelphia banker, and his wife could have closed their eyes to the plight of the poor and oppressed of their day. They could have spent all their time socializing with the elite of Philadelphia. However,  they became regular supporters of priests serving the Native Americans in very poor living conditions, especially on the Reservations in the West.

Emma Bouvier was Francis Drexel's second wife and stepmother to Katharine, whose mother had died shortly after her birth. Emma, who was distantly related to Jacqueline Bouvier Kennedy Onassis, spent three days a week giving food, clothing, and rent money to the recently emancipated slaves. With little education it was difficult for them to earn enough money to provide for themselves and their families.

Katharine and her sisters were taught as young children to reach out to the poor as they assisted their mother in her charitable works. Emma made it a point to have the children get to know the African Americans who came to the door as people, and children of the same Heavenly Father. They learned to “engage with them” [be involved with and committed to] which affected the quality of relationships they later had with those whom they assisted.

It is interesting that at the 125th anniversary celebration of the founding of the Community of the Sisters of the Blessed Sacrament that “engaging with the people” was one of the gifts attributed to the Community.  It creates a special bond with all the people they serve. The influence of Katharine's parents has had a ripple effect:first on St. Katharine and her sisters, then on her Community, the Associates and all who follow her example.

On March 5, 2017, at the Celebration of St. Katharine's Feast Day at her shrine, Bishop Deliman of the Philadelphia Archdiocese reminded us that we too are being challenged to open our eyes to the needs of God's children today. Prejudice of all kinds is raising its ugly head. Let us ask the Lord to cure our blindness and give us the grace to respond to all our neighbors in a positive way.


Spanish Translation of Reflection Above...

Cura del ciego

“Vivan como hijos de luz” (Ef 5, 6)

¿Por qué alguien querría vivir de otra manera? Incluso el ciego que había rogado a Jesús que lo curara tenía que estar dispuesto a vivir de otra manera después de que su vista fue restaurada. Ya no sería capaz de depender de la caridad de otros para proveer para él. Se espera que se sostenga a sí mismo y acepte las responsabilidades de un hombre adulto.

Cuando le pedimos al Señor que abra nuestros ojos, también nosotros debemos vivir nuestras vidas de otra manera. Vemos esto ejemplificado en la vida de Santa Katharine Drexel. Ella nació en una familia muy devota, que tenía una capilla en su hogar donde pasaron tiempo antes del Santísimo Sacramento. El Señor abrió sus ojos y tocó sus corazones con compasión por los pobres y oprimidos.

Mr. Drexel, un rico banquero de Filadelfia, y su esposa podrían haber cerrado los ojos ante la situación de los pobres y oprimidos de su día. Podrían haber pasado todo su tiempo socializando con la elite de Filadelfia. Sin embargo, se convirtieron en seguidores regulares de los sacerdotes sirviendo a los nativos americanos en condiciones de vida muy pobres, especialmente en las Reservas en Occidente.

Emma Bouvier fue la segunda esposa y madrastra de Francis Drexel a Katharine, cuya madre había muerto poco después de su nacimiento. Emma, ​​que estaba relacionada distantemente con Jacqueline Bouvier Kennedy Onassis, pasó tres días a la semana dando comida, ropa y dinero de alquiler a los esclavos recientemente emancipados. Con poca educación era difícil para ellos ganar suficiente dinero para proveer para ellos y sus familias.

Katharine y sus hermanas fueron enseñadas como niños pequeños para llegar a los pobres mientras ayudaban a su madre en sus obras de caridad. Emma hizo un punto para que los niños conozcan a los afroamericanos que llegaron a la puerta como personas, y los hijos del mismo Padre Celestial. Ellos aprendieron a “comprometerse con ellos” [estar involucrados y comprometidos con] lo cual afectó la calidad de las relaciones que luego tenían con aquellos a quienes ayudaron.

Es interesante que en la conmemoración del 125 aniversario de la fundación de la Comunidad de las Hermanas del Santísimo Sacramento, la “relación con el pueblo” fuera uno de los dones atribuidos a la Comunidad. Crea un vínculo especial con todas las personas a las que sirven. La influencia de los padres de Katharine ha tenido un efecto de rizo: primero en St. Katharine y sus hermanas, luego en su Comunidad, los Asociados y todos los que siguen su ejemplo.

El 5 de marzo de 2017, en la Celebración del Día de la Santa Katharine en su santuario, el Obispo Deliman, de la Arquidiócesis de Filadelfia, nos recordó que nosotros también estamos siendo desafiados a abrir los ojos a las necesidades de los hijos de Dios hoy. El prejuicio de todo tipo está levantando su fea cabeza. Pidamos al Señor que cure nuestra ceguera y nos dé la gracia de responder a todos nuestros vecinos de una manera positiva.

Tuesday, March 14, 2017

March 19, 2017 - The Samaritan Woman

The Third Sunday of Lent - Year A

Reading I:  EX 17: 3-7
Responsorial:  Psalm 95
ReadingII:  ROM 5:1-2, 5-6
Gospel:  JN 4: 5-42

In today’s readings, we see Jesus, at Jacob’s Well, in Sychar, a town in Samaria. He is tired and very thirsty. Jesus sees a Samaritan woman drawing water, so He asks her a favor. He asks for a drink of water.

How surprised she must have been! At that time and place, men did not speak with women publically. Like children, they were to be “seen but not heard.” Also, He was a Jew, and she was a Samaritan. Jews usually looked down on Samaritans because of mixed heritage and some of their religious traditions. Nevertheless, she felt the power of His acceptance and His love.
Jesus looks deep into the heart of the Samaritan woman. He knows all about her. He sensitively asks her for a favor. Would she give him some water? He engages her in a conversation in which He lets her know that He is aware of her having had five husbands, and that the one she is currently with is not her husband. Yet, he recognizes the basic goodness in the woman.

He tells her, “If you knew the gift of God and who is saying to you, ‘Give me a drink,’ you would have asked Him and He would have given you living water.” Puzzled, she responds, “Sir, you do not even have a bucket and the cistern is deep: where then can you get this living water? Are you greater than our father Jacob...?”

Jesus explains that those who drink the water from Jacob’s Well will be thirsty again, but those who drink of His living water will never thirst again. The grace represented by the water will sustain them and lead them to eternal life. The woman then begs Jesus to give her a drink.

When the woman shared with others that Jesus knew all about her and that Jesus claimed to be the Messiah, many came to believe in him. They invited Jesus to stay with them and He spoke with them himself. As a result, the converts told the woman “We no longer believe because of your word; for we have heard for ourselves, and we know that this is truly the savior of the world.”

This passage reminds me of the importance of asking the Lord to help us to deepen our relationships with Him by taking the time to be with Him and to open our hearts to receive the living waters of His grace. It also reminds me that when sharing about the Lord, it is important to pray with and for others, so that they will be open to receive His love and His grace.

Sometimes, we Catholics are shy about doing this. We tend to pray for others, but hesitate to pray over and with them. Lent might be a time to move out of our comfort zone and pray for and with someone who needs or asks our prayers.


Spanish Translation of Reflection Above...

La mujer samaritana

En las lecturas de hoy, vemos a Jesús, en el Pozo de Jacob, en Sicar, una ciudad en Samaria. Está cansado y muy sediento. Jesús ve a una mujer samaritana sacando agua, así que le pide un favor. Pide una copa de agua.

¡Qué sorpresa debe haber estado! En ese momento y lugar, los hombres no hablaban públicamente con las mujeres. Como niños, ellos debían ser “vistos pero no escuchados”. También era judío, y ella era samaritana. Los judíos generalmente mirasen a los samaritanos por su herencia mixta y algunas de sus tradiciones religiosas. Sin embargo, sintió el poder de Su aceptación y Su amor.

Jesús mira profundamente el corazón de la mujer samaritana. Él sabe todo sobre ella. Él le pide un favor sensiblemente. ¿Le daría un poco de agua? Él la involucra en una conversación en la cual Él le hace saber que Él es consciente de que ella tuvo cinco esposos, y que la que ella está actualmente no es su marido. Sin embargo, él reconoce la bondad básica en la mujer.

Él le dice: “Si supieras el don de Dios y te está diciendo: ‘Dame un trago,’ le hubieras preguntado y Él te habría dado agua viva.” Confundida, ella responde: “Señor, tú Ni siquiera tienen un cubo y la cisterna es profunda: ¿de dónde sacaréis esta agua viva? ¿Eres mayor que nuestro padre Jacob ...?”

Jesús explica que aquellos que beben el agua del pozo de Jacob estarán sedientos otra vez, pero los que beben de Su agua viva nunca tendrán sed otra vez. La gracia representada por el agua los sostendrá y los llevará a la vida eterna. Entonces la mujer ruega a Jesús que le dé de beber.

Cuando la mujer compartió con otros que Jesús sabía todo sobre ella y que Jesús afirmó ser el Mesías, muchos vinieron a creer en él. Ellos invitaron a Jesús a quedarse con ellos y Él mismo habló con ellos. Como resultado, los conversos le dijeron a la mujer: “Ya no creemos por tu palabra; Porque hemos oído por nosotros mismos, y sabemos que este es verdaderamente el salvador del mundo.”

Este pasaje me recuerda la importancia de pedir al Señor que nos ayude a profundizar nuestras relaciones con Él tomando el tiempo para estar con Él y abrir nuestros corazones para recibir las aguas vivas de Su gracia. También me recuerda que al compartir sobre el Señor, es importante orar con y por los demás, para que estén abiertos a recibir Su amor y Su gracia.

A veces, los católicos somos tímidos al hacer esto. Tendemos a orar por los demás, pero dudamos en orar más y con ellos. La Cuaresma puede ser un tiempo para salir de nuestra zona de confort y orar por y con alguien que necesita o pide nuestras oraciones.

Wednesday, March 8, 2017

March 12 - The Transfiguration

Second Sunday of Lent - Year A




Reading I: GN 12:1-4A


Psalm: 33


Reading II: 2 TM 1:8b-10



Gospel: MT 17:1-9


Why do we meditate on the transfiguration during Lent? Isn’t this the time to be thinking about the Lord’s suffering to atone for our sins?

When we look at the apostles Peter, James, and John, in the picture here, they seem to be almost blinded by what they are seeing. Jesus who had lived among them as a seemingly ordinary human being now appears in a glorious state with Moses and Elias by his side. The apostles are so enraptured that they want to hold on to the experience. They want to built tents so that the three will dwell with them.

The Lord knew that they would need to have had this experience in order to be reassured that what Jesus had said and promised would actually be possible. This would especially be needed when they would see him seemingly helpless, being treated like a common criminal, in spite of all the good he had done for his people.

Sometimes, we also have an experience of awareness of God’s presence with us. We, too, would like to hold onto those experiences. For most of us, those experiences happen very infrequently. The Lord sends them when they are most needed. However, much of the time we have to live by faith, and simply trust the Lord. Trusting in the Lord is what really pleases Him.  However, trust doesn’t mean that all will go the way we would like it to go. It means that whatever happens, we believe the Lord remains with us and will see us through.

Another reason that it was important for the apostles to have the experience of Jesus’ divinity shining through is that they needed to be aware of the adoration due to the Lord, as the Son of God among us. This man who lived a human life among them was also God, who deserves their adoration. He is not just one to be imitated, but also to be worshiped.

It is heartening to see so many churches now having adoration of the Blessed Sacrament for their parishioners. In the quiet presence of the Lord, away from the hustle and bustle of everyday life, people can adore the Lord and deepen their relationships with Him.

As we try to renew ourselves during Lent, let us ask the Lord to deepen our trust in Him. Let us also take the time, whether in church, in the midst of the wonders of nature, or in our homes, to adore the Lord who is most worthy of our praise. 



Spanish Translation of Reflection Above...

La Transfiguración

¿Por qué estamos meditando en la transfiguración durante la Cuaresma? ¿No es éste el momento para pensar en el sufrimiento del Señor para expiar nuestros pecados?

Cuando miramos a los apóstoles Pedro, Santiago y Juan, en la foto aquí, parecen estar casi cegados por lo que están viendo. Jesús que había vivido entre ellos como un ser humano aparentemente ordinario ahora aparece en un estado glorioso con Moisés y Elías a su lado. Los apóstoles están tan encantados que quieren aferrarse a la experiencia. Ellos quieren construir tiendas de campaña para que los tres moren con ellos.

El Señor sabía que ellos necesitarían tener esta experiencia para estar seguros de que lo que Jesús había dicho y prometido realmente sería posible. Esto sería especialmente necesario cuando lo vieran aparentemente indefenso, siendo tratado como un criminal común, a pesar de todo el bien que había hecho por su pueblo.

A veces, también tenemos una experiencia de conciencia de la presencia de Dios con nosotros. A nosotros también nos gustaría mantener esas experiencias. Para la mayoría de nosotros, esas experiencias ocurren con poca frecuencia. El Señor los envía cuando son más necesarios. Sin embargo, la mayor parte del tiempo tenemos que vivir por fe, y simplemente confiar en el Señor. Confiar en el Señor es lo que realmente le agrada. Sin embargo, la confianza no significa que todo irá de la manera que nos gustaría que fuera. Significa que pase lo que pase, creemos que el Señor permanece con nosotros y nos verá a través de nosotros.

Otra razón por la que era importante para los apóstoles tener la experiencia de la divinidad de Jesús brillando a través es que necesitaban ser conscientes de la adoración debida al Señor, como el Hijo de Dios entre nosotros. Este hombre que vivió una vida humana entre ellos también era Dios, que merece su adoración. Él no es sólo uno para ser imitado, sino también para ser adorado.

Es alentador ver que muchas iglesias ahora tienen adoración del Santísimo Sacramento para sus feligreses. En la presencia tranquila del Señor, lejos del ajetreo y el bullicio de la vida cotidiana, la gente puede adorar al Señor y profundizar sus relaciones con Él.

Mientras tratamos de renovarnos durante la Cuaresma, pidamos al Señor que profundice nuestra confianza en Él. Tomemos también el tiempo, ya sea en la iglesia, en medio de las maravillas de la naturaleza, o en nuestros hogares, para adorar al Señor que es más digno de nuestra alabanza.

Wednesday, March 1, 2017

March 5 - Temptations

First Sunday of Lent - Year A  
  
Reading 1: GN 2:7-9; 3:1-7
Response: Psalm 51
Reading II: ROM 5:12,17-19
Gospel: MT 4:1-11

It touches my heart to know that Jesus chose not only to share in our humanity, but also to subject himself to temptations like ours. After fasting in the Desert for 40 days, He was hungry, tired, and likely discouraged when He thought of the fact that after all He had done for us, some would still not be saved. Even though Jesus was about to give His suffering and life for all of us, He knew that some would reject Him and His generous gifts.

Jesus gives us example of faithfulness, in spite of weariness, disappointment, and pain. He turns his heart to His Father for assistance in his time of need. Otherwise, the human heart of Jesus could have lost its courage and succumbed to the temptations.



In my bedroom, I have a picture of Jesus dying on the cross, but his eyes are raised heavenward. I interpret it as Jesus’ looking to his Father for the strength to endure. It is a reminder for me that we do not suffer alone. God may not take suffering away from us, but he will be with us through it all.



I often think of parents whose children are going through painful treatments in order to preserve or better their lives. The good parents encourage and remain with the children, but do not spare them the suffering they must bear with the hope of a positive outcome. God also permits us to undergo difficulties, knowing that good may come of them.

The late Bishop Cassidy of Ireland expressed Jesus’ Incarnation in the following way: “He did not just ‘try on’ our human nature. He felt soul-tight the pressure of our flesh. Today [in the Gospel] we see him taut in the agony of temptation.” In Hebrews 2:18, we hear “for the suffering He passed through while being put to the test enables Him to help others when they are being put to the test.”

In Alcoholics Anonymous and other similar programs, we see results because the people who are running them have had been through the same struggles as the members. Therefore, there is a deep understanding among them. 

Jesus wants us to know that in his humanity, he has been through similar temptations, so he completely understands our struggles. By “leaning on the Lord” for our strength, we too, can triumph over temptations.

As we begin Lent, hoping to draw closer to the Lord, let us ask his help to make the sacrifices required. Let us remember to get our strength from Him who became one of us and who understands us fully.

Spanish Translation of Reflection Above...

Tentaciones

Toca mi corazón saber que Jesús escogió no sólo compartir nuestra humanidad, sino también someterse a tentaciones como la nuestra. Después de ayunar en el desierto durante 40 días, estaba hambriento, cansado y probablemente desanimado cuando pensaba en el hecho de que después de todo lo que había hecho por nosotros, algunos todavía no serían salvos. Aunque Jesús estaba a punto de dar Su sufrimiento y vida para todos nosotros, Él sabía que algunos lo rechazarían y Sus generosos dones.

Jesús nos da ejemplo de fidelidad, a pesar del cansancio, la decepción y el dolor. Él vuelve su corazón a Su Padre por ayuda en su tiempo de necesidad. De lo contrario, el corazón humano de Jesús podría haber perdido su coraje y sucumbido a las tentaciones.

En mi dormitorio, tengo una foto de Jesús muriendo en la cruz, pero sus ojos están elevados hacia el cielo. Lo interpreto como la mirada de Jesús a Su Padre para la fuerza para soportar. Es un recordatorio para mí que no sufrimos solo. Dios no quita el sufrimiento de nosotros, pero estará con nosotros a través de todo.

A menudo pienso en los padres cuyos hijos están pasando por tratamientos dolorosos con el fin de preservar o mejorar sus vidas. Los buenos padres animan y permanecen con los niños, pero no les perdonan el sufrimiento que deben soportar con la esperanza de un resultado positivo. Dios también nos permite sufrir dificultades, sabiendo que el bien puede venir de ellos.

El difunto obispo Cassidy de Irlanda expresó la Encarnación de Jesús de la siguiente manera: “Él no sólo 'probó' nuestra naturaleza humana. Se sentía apretado por el alma la presión de nuestra carne. En el Evangelio lo vemos tenso en la agonía de la tentación.” En Hebreos 2:18, oímos, “porque el sufrimiento por el que pasó mientras se le puso a prueba le permite ayudar a otros cuando están siendo puestos a la prueba.”

En Alcohólicos Anónimos y otros programas similares, vemos resultados porque las personas que los dirigen han tenido las mismas luchas que los miembros. Por lo tanto, hay un profundo entendimiento entre ellos.

Jesús quiere que sepamos que en su humanidad ha pasado por tentaciones similares, por lo que entiende completamente nuestras luchas. Al “apoyarnos en el Señor” para nuestra fuerza, nosotros también podemos triunfar sobre las tentaciones.

Cuando comenzamos la Cuaresma, esperando acercarnos al Señor, pidamos su ayuda para hacer los sacrificios requeridos. Recuérdese que tenemos la fuerza de Aquel que se hizo uno de nosotros y que nos entiende plenamente.

Wednesday, February 22, 2017

Feb. 26, 2017 - Divine Providence

The Eighth Sunday in Ordinary Time  A

Reading 1:  Isaiah 49:14-15
Response:  Psalm 62
Reading II:  1 Corinthians 4:1-5
Gospel:  Matthew 6:24-34

In today’s Gospel, Jesus tells us not to worry. He reminds us that God cares for the birds and flowers. Then, He suggests that we are of more value than these. He reminds us that we cannot add a single moment to our lifespan. Yet, I am a first-class worrier.

Why? I try to avoid pain or trouble for others, and myself, by being pro-active. This has seemed to be a positive thing. However, I know it has me living in the future instead of the present. Hence, I often miss current opportunities to smell the roses.”

Also, there must be a deeper meaning to this admonition of Jesus. Yes, I am a worrier, but I seldom think of it as sinful. I seldom think of the fact that my trust in the Lord is not strong even after so many years of seeing the wisdom of God either at the time or in retrospect. Often, the Lord has been able to bring good out of what seemed bad. He has “written straight with crooked lines.”

One of my favorite spiritual reading books is Abandonment to Divine Providence, a classic by Jean Pierre de Caussade, S.J., which I first read when I was about 18 years old. I have decided to read it again since I still have not achieved the ideal practice of the “sacrament of the present moment” which it advocates.

Fr. de Caussade points out that Mary, the mother of Jesus, lived an ordinary life on the exterior level. However, her interior life was extraordinary because moment by moment her goal was to fulfill the Will of God. He notes that she “...looked upon all that she had to do or suffer at each moment as the gift of Him who fills with good things the hearts of those who hunger and thirst for Him alone.”

Later, Fr. de Caussade goes on to say that sanctity consists in doing the will of God, not in understanding His designs. That can be a big challenge for us. That requires trust.

That requires our remembering God’s action in our lives in the past. Our Jewish brothers and sisters model this for us in their celebration of the Feast of Passover. This yearly reminder of God’s faithfulness in the past is a strong basis for trust in the present.

I guess for us to grow stronger in our trust, we have to look at the pain and troubles of life not as some things to anxiously avoid, but to accept them along with the joys of life as part of God’s plan.

Let us remember that in order for plants [or us] to grow, there must be both sunshine and rain. Let us live with gratitude to the Lord at each moment, whether we are currently enjoying the sunshine or experiencing the rain, trusting that our Father knows what we need.

Spanish Translation of Reflection Above...

Divina providencia 

En el Evangelio de hoy, Jesús nos dice que no nos preocupemos. Nos recuerda que Dios cuida de los pájaros y las flores. Luego, Él sugiere que somos de más valor que estos. Nos recuerda que no podemos agregar un solo momento a nuestra vida útil. Sin embargo, soy un preocupado de primera clase.

¿Por qué? Trato de evitar el dolor o problemas para los demás, y para mí, al ser proactivo. Esto ha parecido ser algo positivo. Sin embargo, sé que me tiene viviendo en el futuro en lugar del presente. Por lo tanto, a menudo pierdo las oportunidades actuales de “oler las rosas”.

También, debe haber un significado más profundo a esta admonición de Jesús. Sí, soy un preocupado, pero rara vez pienso en ello como pecaminoso. Pocas veces pienso en el hecho de que mi confianza en el Señor no es fuerte, ni siquiera después de tantos años de ver la sabiduría de Dios ya sea en el tiempo o en retrospectiva. A menudo, el Señor ha sido capaz de sacar lo bueno de lo que parecía malo. Él ha “escrito directamente con líneas torcidas”.

Uno de mis libros favoritos de lectura espiritual es el Abandono a la Divina Providencia, un clásico de Jean Pierre de Caussade, S.J., que leí por primera vez cuando tenía 18 años. He decidido volver a leerlo, ya que todavía no he logrado la práctica ideal del “sacramento del momento presente” que defiende.

Fr. De Caussade señala que María, la madre de Jesús, vivió una vida ordinaria en el plano exterior. Sin embargo, su vida interior era extraordinaria porque momento a momento su objetivo era cumplir la Voluntad de Dios. Señala que “... miró todo lo que tenía que hacer o sufrir en cada momento como el don de Aquel que llena de cosas buenas el corazón de aquellos que sólo tienen hambre y sed de Él.”

Más tarde, el P. De Caussade continúa diciendo que la santidad consiste en “hacer la voluntad de Dios, no en entender sus designios.” Eso puede ser un gran desafío para nosotros. Eso requiere confianza.

Eso requiere que recordemos la acción de Dios en nuestras vidas en el pasado. Nuestros hermanos y hermanas judíos modelan esto para nosotros en su celebración de la Fiesta de Pascua. Este recordatorio anual de la fidelidad de Dios en el pasado es una base sólida para la confianza en el presente.

Supongo que para que crezcamos más fuertes en nuestra confianza, debemos mirar el dolor y los problemas de la vida no como algo que evitar ansiosamente, sino aceptarlos junto con las alegrías de la vida como parte del plan de Dios.

Recordemos que para que las plantas [o nosotros] crezcan, debe haber sol y lluvia. Vivamos con gratitud al Señor en cada momento, si estamos gozando del sol o experimentando la lluvia confiando en que nuestro Padre sabe lo que necesitamos.

Wednesday, February 15, 2017

February 19, 2017 - God is all-inclusive, all-embracing

The Seventh Sunday in Ordinary Time  A

Reading 1:  Leviticus 19:1-2,17-18
Response:  Psalm 103
Reading II:  1 Corinthians 3:16-23
Gospel:   1 Corinthians 3:16-23

When most of us hear the word “Catholic,” we think of a particular group of Christians. However, the word’s basic definition is “universal, all-encompassing, and all-embracing.” Christianity is a religion of all-inclusive love

Even in Jesus’ time, the question came up “Who is my neighbor?” Jesus' response was to tell the story of the “Good Samaritan” who came to the aid of a man who had been robbed and injured. Even though some Rabbinic authorities considered Samaritans as a branch of Judaism, others considered them as outsiders. Ironically, the priest and levite passed him by while
this “stranger” when out of his way to help.


According to Fr. Hans Urs von Balthasar, in his book Light of the Word, “In the ‘Old Testament,’ love was primarily something for one’s own clan which constituted “one’s neighbor in that era.”(p.50) On the other hand, Jesus taught that everyone is to beloved as a neighbor — even our enemies. He gives us many examples during his lifetime and especially as he asks His Father to forgive those who are putting him to death.

Today, the expression “good samaritan” is commonly used for people who extend a helping hand to those in need, even if they do not know them. I am always happy when the newscasters, after telling us of all the violence and crime of the day, will share some of the wonderful deeds of the many kind and generous people in our world.

Because of the ripple effect, I have always felt that the world would be better place if more stories of the good people do would be told. Just this week, I heard about someone who paid-off of unpaid school lunch bills for children in need. It triggered a flood of similar outreaches from others across the country.

When we find it difficult to love someone, let us ask the Lord to remind us that we are all children of the same Father and pray for whatever the person needs.

Spanish Translation of Reflection Above...

Dios es todo-inclusivo, todo-que abarca 

Cuando la mayoría de nosotros escuchamos la palabra “Católico”, pensamos en un grupo particular de cristianos. Sin embargo, la definición básica de la palabra es “universal, todo-que abarca, y todo-abrazando.” El cristianismo es una religión del amor inclusivo

Incluso en el tiempo de Jesús, surgió la pregunta “¿Quién es mi prójimo?” La respuesta de Jesús fue contar la historia del “Buen Samaritano” que acudió en ayuda de un hombre que había sido robado y herido. Aunque algunas autoridades rabínicas consideraban a los samaritanos como una rama del judaísmo, otros los consideraban como forasteros. Irónicamente, el sacerdote y el levita pasaron Este “extraño” cuando fuera de su manera de ayudar.

Según el p. Hans Urs von Balthasar, en su libro Luz del Verbo, “En el’ Antiguo Testamento”, el amor era principalmente algo para el propio clan que constituía “el prójimo en esa época.” (P.50) Por otra parte, Jesús enseñó que todo el mundo es amado como un Vecino - incluso nuestros enemigos. Él nos da muchos ejemplos durante su vida y especialmente cuando le pide a su Padre que perdone a los que lo están matando.

Hoy en día, la expresión “buen samaritano” se utiliza comúnmente para las personas que extienden una mano a los necesitados, incluso si no los conocen. Siempre estoy contento cuando los periodistas, después de contarnos toda la violencia y delito del día, compartirán algunos de los maravillosos hechos de las muchas personas generosas y generosas de nuestro mundo.

Debido al efecto de la ondulación, siempre he sentido que el mundo sería mejor lugar si se contara más historias de la gente buena. Sólo esta semana, escuché acerca de alguien que pagó-fuera de las facturas de almuerzo escolar sin pagar para niños necesitados. Esto desencadenó una avalancha de actividades similares de otros en todo el país.

Cuando nos resulte difícil amar a alguien, pidamos al Señor que nos recuerde que todos somos hijos del mismo Padre y oramos por lo que la persona necesite.

Wednesday, February 8, 2017

February 12, 2017 - Choose Life!

Sixth Sunday in Ordinary Time - Year A


Reading I:   Sir 15:15-20
Response: Psalm 119
Reading II:  1 Cor 2: 6-10
Gospel:  Mt 5:17-37

The Sacred Scriptures encourage us to “Choose Life.” (Deuteronomy 30:19). This is an important choice for both our earthly life and our eternal life. God has provided us with guidelines for our happiness in the Ten Commandments. However, Jesus, deepens and expands the meaning of the simple commandments.


Jesus explains that we not only should not physically kill another person, but we also must not kill his or her spirit through angry words or actions. Not only should we abstain from adultery, we should also refrain from lusting after another even in one’s heart.

When asked which is the greatest of the commandments, Jesus speaks of loving God, our neighbor, and ourselves. In other words, to Choose Life is to Choose Love.

Jesus then presents The Beatitudes to us as an additional guide. At the first hearing, The Beatitudes seem to go against happiness. However, in God’s wisdom, he knows what is best for us. Living a life of faith and of love, rather than seeking wealth, prestige, comfort, revenge, or selfishness, can bring us inner peace and joy.

I still recall the joy of the elderly couple in rural Church Point, Louisiana.  Sr. Ivan took me to visit them since I had never been in a poor rural area. I was deeply touched by the joy and gratitude to God that the elderly expressed, in spite of the humble shack in which they lived.

While campus minister at Xavier University of Louisiana, I was impressed with the joy of the young men and women who had come from difficult circumstances. When praying, they were thanking God for many things, including getting them up in the morning. Not being a morning person myself, I had never even thought of thanking God for getting me up in the morning. While at Xavier, the highlight of my week was the Saturday evening Mass, during which the choir sang Gospel hymns with deep faith and joy.

Jesus embodied all the virtues he encouraged his followers to develop. He must have been a happy, positive human being or He would not have drawn the crowds to listen to Him.  eople are usually attracted to others who are positive and peaceful. Therefore, as we reflect on The Beatitudes listed above, let us ask the Lord to help us to incorporate the virtues into our own lives so that we can become not just an admirer of Jesus, but also his follower.



Spanish Translation of Reflection Above...

Elige la vida

Las Sagradas Escrituras nos animan a “Elegir la Vida” (Deuteronomio 30:19). Esta es una elección importante tanto para nuestra vida terrenal como para nuestra vida eterna. Dios nos ha provisto de pautas para nuestra felicidad en los Diez Mandamientos. Sin embargo, Jesús, profundiza y amplía el significado de los mandamientos simples.

Jesús explica que no sólo no debemos matar físicamente a otra persona, sino que tampoco debemos matar a su espíritu a través de palabras o acciones enojadas. No sólo debemos abstenerse del adulterio, también debemos abstenerse de lujuria tras otro incluso en el corazón.

Cuando se le pregunta cuál es el más grande de los mandamientos, Jesús habla de amar a Dios, a nuestro prójimo ya nosotros mismos. En otras palabras, elegir la vida es elegir el amor.

Jesús nos presenta las Bienaventuranzas como una guía adicional. En la primera audiencia, las Bienaventuranzas parecen ir contra la felicidad. Sin embargo, en la sabiduría de Dios, él sabe lo que es mejor para nosotros. Vivir una vida de fe y de amor, en lugar de buscar riqueza, prestigio, consuelo, venganza o egoísmo, puede traernos paz interior y alegría.

Todavía recuerdo la alegría de la pareja de ancianos en Church Point, Louisiana. El señor Ivan me llevó a visitarlos desde que nunca había estado en una zona rural pobre. Me emocionó profundamente la alegría y la gratitud a Dios que expresaron los ancianos, a pesar de la humilde choza en que vivían.

Mientras trabajaba en el campus de la Universidad Xavier de Louisiana, me impresionó la alegría de los jóvenes que habían venido de circunstancias difíciles. Al orar, estaban agradeciendo a Dios por muchas cosas, incluso levantándolas por la mañana. No siendo una persona de la mañana, nunca había pensado en agradecer a Dios por haberme levantado por la mañana. Mientras que en Xavier, lo más destacado de mi semana fue la misa del sábado por la noche, durante la cual el coro cantó himnos del Evangelio con profunda fe y alegría.

Jesús encarnó todas las virtudes que animó a sus seguidores a desarrollar. Debe haber sido un ser humano feliz y positivo, o no habría atraído a las multitudes para escucharlo. Las personas suelen ser atraídas por otros que son positivos y pacíficos. Por lo tanto, a medida que reflexionamos sobre las Bienaventuranzas antes mencionadas, pidamos al Señor que nos ayude a incorporar las virtudes en nuestras propias vidas para que podamos llegar a ser no sólo un admirador de Jesús, sino también su seguidor.

Wednesday, February 1, 2017

February 5, 2017- You Are the Light of the World

Fifth Sunday in Ordinary Time - Year A     

Reading 1:  Is 58:7-10
Psalm: 112
Reading II:  1 Cor 2:1-8
Gospel:   Mt 5:13-16

These are challenging times in which we live. Sometimes, they seem like dark times. However, no matter how dark things can become, if we trust that God is with us, no darkness can extinguish the light of hope in us.

In Viktor Frankl’s book, Man’s Search
for Meaning
, he asserts that hope
is the key to survival, even in a concentration camp.
 If  we have hope in the Lord’s love and presence with us, we can endure pain or hardship. We can survive.

However, in today’s readings, Jesus gives us additional helps for all times, especially when things are difficult.  He tells us that we are “salt” and “light.” Salt exists to season other things, and light enables others to see. If we focus on reaching out to others, we at the same time are helping ourselves. If we choose not to better the situation of others, we are in danger of turning in on ourselves and falling into darkness.

I once met a woman who had just been through a divorce. Her mother-in-law suggested that she volunteer in a hospital to help her deal with her loss. She not only would be helping others, but she would be seeing things more in perspective.

How many times we see outreach to others when a serious tragedy has occurred. Just think of the activities of MADD, “Mothers against Drunk Driving.” Consider all the foundations that work on finding cures for diseases. Last night, I heard on the TV of a woman whose innocent, young son was shot to death. She chose, instead of being bitter, to offer her son’s organs to help
other people.

My own mother, unknowingly helped me to deal with her death. She told me, if I ever felt sorry for myself, to help someone else in need. Since I am an only child and was very close to my mother, her untimely death was very difficult for me. However, her words came to mind when I was struggling with her loss.

In many ways, my mother prepared me for life and her death, both by her example and by her words. When she died,  I wanted to pass on what she had given me. Therefore, I joined the Big Sister Association of Boston. The relationship with my “little sister,” who became like an adopted niece, enabled me to find new life, as well as provide some fun experiences for the child.

God our Father, like a good parent, prepares us for the eventualities of life. Let us recall his love and presence. Let us remember that we are “salt” and “light” for our world. Finally, let us face the future with hope, born of faith!



Spanish Translation of Reflection Above...

Eres la luz del mundo 

Estos son tiempos difíciles en los que vivimos. A veces, parecen tiempos oscuros. Sin embargo, no importa cómo las cosas oscuras pueden llegar a ser, si confiamos que dios está con nosotros, ninguna oscuridad puede extinguir la luz de la esperanza en nosotros.

En el libro de Viktor Frankl, Man’s Search for Meaning, afirma que la esperanza es la clave de la supervivencia, incluso en un campo de concentración. Si tenemos esperanza en el amor y la presencia del Señor con nosotros, podemos soportar el dolor o las dificultades. Podemos sobrevivir.

Sin embargo, en las lecturas de hoy, Jesús nos da ayuda adicional para todos los tiempos, especialmente cuando las cosas son difíciles. Él nos dice que somos “sal” y “luz”. La sal existe para sazonar otras cosas, y la luz permite que otros vean. Si nos concentramos en llegar a otros, al mismo tiempo nos estamos ayudando a nosotros mismos. Si decidimos no mejorar la situación de los demás, estamos en peligro de volvernos sobre nosotros mismos y caer en la oscuridad.

Una vez conocí a una mujer que acababa de divorciarse. Su suegra le sugirió que se ofreciera como voluntaria en un hospital para ayudarla a lidiar con su pérdida. Ella no sólo estaría ayudando a los demás, sino que estaría viendo las cosas más en perspectiva.

Cuántas veces vemos el acercamiento a otros cuando una tragedia seria ha ocurrido. Basta con pensar en las actividades de MADD, “Madres contra la Conducción Ebria”. Considere todas las bases que trabajan en la búsqueda de curas para las enfermedades. Anoche, oí en la televisión a una mujer cuyo inocente y joven hijo fue asesinado a tiros. Ella eligió, en lugar de ser amarga, para ofrecer los órganos de su hijo para ayudar a otras personas.

Mi madre, sin saberlo, me ayudó a lidiar con su muerte. Ella me dijo, si alguna vez sentí pena por mí mismo, para ayudar a alguien más en necesidad. Desde que soy un niño único y estaba muy cerca de mi madre, su muerte prematura fue muy difícil para mí. Sin embargo, sus palabras vinieron a la mente cuando estaba luchando con su pérdida.

En muchos sentidos, mi madre me preparó para la vida y su muerte, tanto por su ejemplo como por sus palabras. Cuando murió, quería transmitir lo que me había dado. Por lo tanto, me uní a la Big Sister Association de Boston. La relación con mi “hermana pequeña”, que se convirtió en una sobrina adoptada, me permitió encontrar nueva vida, así como proporcionar algunas experiencias divertidas para el niño.


Dios nuestro Padre, como un buen padre, nos prepara para las eventualidades de la vida. Recordemos su amor y presencia. Recordemos que somos “sal” y “luz” para nuestro mundo. ¡Finalmente, enfrentemos el futuro con esperanza, nacido de la fe!