Monday, May 14, 2018

Feast of Pentecost May 20, 2018

The Feast of Pentecost  Year B


Reading I:  Acts 2:1-11

Psalm:  104

Reading II:  1 Corinthians 12: 3b-7,
                                                   12-13
Gospel:  John 20:19-23  or
               John 15:26-27;16:12-15

The liturgy today is very rich as we celebrate the birthday of the Church.
I shall begin by focusing on the Preface of the Mass:


It is truly right and just, our duty and our salvation always and everywhere to give you thanks, Lord, holy Father, almighty and eternal God.

              For, bringing your Paschal Mystery to completion,         
              You bestowed the Holy Spirit today
              on those you made your adopted children
              by uniting them to your only begotten Son.
              This same Spirit, as the Church came to birth,
              opened to all peoples the knowledge of God
              and brought together the many languages of the earth
              in profession of one faith.

 Fr. Ron Rolheiser, OMI, president of the Oblate School of Theology, San Antonio, Texas,  wrote a powerful reflection: “Keeping our Loved Ones Connected to the  Body of Christ.”  According to this Oblate Missionary of Mary, by receiving the Holy Spirit, we become one with our Lord and are called to do all the things Jesus did, “including the forgiveness of sins and the binding of each other, through love, to the family of God.” (The full text of  Fr. Ron Rolheiser’s reflection can be accessed at www.ronrolheiser.com/archives.  Then scroll down to 2005 and
click on August 7.)

Father Ron acknowledged that this is partly a mystery.
However, we can understand it because...

           A loving mother knows that the family still includes a given
           child, even if that person is struggling in ways that don’t
           allow for him or her to be home and at the family table on
           a given night. Love binds, loosens, forgives, and holds others
           in union even within the painful contingencies of immaturity,
           absence, anger, infidelity, and sin.

Another notable message in the Gospel of John is that the Holy Spirit will be with us to guide us as the future unfolds with its new knowledge and challenges. While we have instructions on basic moral issues in the Bible,  there are some things that did not exist at the time of the writings. When we are faced today with moral decisions, we can receive assistance from the Holy Spirit if we call upon him and keep our minds and hearts open.

Not only are there new scientific discoveries, but there are newer understandings of certain laws in the Old Testament. In the time before refrigeration, e.g. to eat pork could make one very ill because of the microbes which would grow in the non-preserved meat. Therefore, today the Reformed Jews will eat pork because they see that law as a protection that God provided at a time when there was no
known way of preserving meat.

Today, prayers to the Holy Spirit usually precede meetings where major decisions are to be made. Research, clarification and assistance from the Holy Spirit can enable us to make informed decisions in the many complex circumstances of our times. However, it is also helpful to pray to the Holy Spirit for guidance in our simple, everyday, personal situations. It is a way of helping us to be aware of the Lord’s accompanying us, daily, on our journey.


 Reflection Question:   At Confirmation, we were given gifts of the Holy Spirit to assist us in life. How do I make use of those gifts? 


Spanish Translation of Reflection Above...

Fiesta de Pentecostés


La liturgia hoy es muy rica cuando celebramos el cumpleaños de la Iglesia. Comenzaré centrándome en el Prefacio de la Misa:

Es verdaderamente correcto y justo, nuestro deber y nuestra salvación, siempre y en todas partes para darte gracias, Señor, santo Padre, Dios todopoderoso y eterno.

                   Porque, al completar tu misterio pascual,
              Has otorgado el Espíritu Santo hoy
              en aquellos que hiciste tus hijos adoptivos
              uniéndolos a tu Hijo unigénito.
              Este mismo Espíritu, cuando la Iglesia nació,
              abierto a todos los pueblos el conocimiento de Dios
              y reunió a los muchos idiomas de la tierra
              en profesión de una fe.

P. Ron Rolheiser, OMI, presidente de la Escuela Oblata de Teología, San Antonio, Texas, escribió una poderosa reflexión: “Mantener a nuestros seres queridos conectados al cuerpo de Cristo”.  Según este Oblato Misionero de María, al recibir el Espíritu Santo, nos hacemos uno con nuestro Señor y somos llamados a hacer todas las cosas que hizo Jesús, “incluyendo el perdón de los pecados y la unión de unos a otros, a través del amor, a la familia de Dios”. (Se puede
acceder al texto completo de la reflexión del P. Ron Rolheiser en www.ronrolheiser.com/archives. Luego desplácese hacia abajo hasta
2005 y haga clic en el 7 de agosto).

El padre Ron reconoció que esto es en parte un misterio.
Sin embargo, podemos entenderlo porque ...

              Una madre amorosa sabe que la familia aún incluye un determinado
           niño, incluso si esa persona está luchando en formas que no lo hacen
           permitir que él o ella esté en casa y en la mesa familiar en
           una noche determinada. El amor ata, afloja, perdona y mantiene a los
           demás en unión incluso dentro de las dolorosas contingencias de
           inmadurez, ausencia, ira, infidelidad y pecado.

Otro mensaje notable en el Evangelio de Juan es que el Espíritu Santo estará con nosotros para guiarnos a medida que el futuro se desarrolle con sus nuevos conocimientos y desafíos. 
Si bien tenemos instrucciones sobre cuestiones morales básicas en la Biblia, hay algunas cosas que no existían en el momento de las escrituras. Cuando nos enfrentamos hoy con decisiones morales, podemos recibir ayuda del Espíritu Santo si lo llamamos y mantenemos nuestras mentes y corazones abiertos.

No solo hay nuevos descubrimientos científicos, sino que hay nuevas comprensiones de ciertas leyes en el Antiguo Testamento. En el tiempo anterior a la refrigeración, p. comer carne de cerdo podría enfermar mucho a causa de los microbios que crecen en la carne no conservada. Por lo tanto, hoy los judíos reformados comerán carne de cerdo porque ven esa ley como una protección que Dios proveyó en una época en que no había forma conocida de preservar la carne.

Hoy en día, las oraciones al Espíritu Santo generalmente preceden a las reuniones donde se deben tomar decisiones importantes. La investigación, la clarificación y la asistencia del Espíritu Santo pueden permitirnos tomar decisiones informadas en las muchas y complejas circunstancias de nuestro tiempo. Sin embargo, también es útil orar al Espíritu Santo para que nos guíe en nuestras situaciones personales simples y cotidianas. Es una forma de ayudarnos a ser conscientes de que el Señor nos acompaña diariamente en nuestro camino.


 Pregunta de reflexión:   En la Confirmación, recibimos dones del Espíritu Santo para ayudarnos en la vida. ¿Cómo hago uso de esos regalos? 

Monday, May 7, 2018

The Ascension 05-13-18

The Feast of the Ascension - Year B

Reading I:  Acts 1:15-17, 20a, 20c-26

Psalm:  103

Reading II:  1 John 4:11-16

Gospel:  John 17: ll b-19


A sign of love is that one likes to be with the beloved. We see that exhibited by Jesus as he prepares to ascend into his heavenly home.  Rather than just consider His mission to save us is over, He goes out of his way to still remain with us. At the Last Supper, He gives himself to his disciples in the form of bread and wine. Then He tells them to, “Do this in remembrance of me.” He gives His apostles, His first priests, the power to consecrate bread and wine into His body and blood so that future generations will still be able to enjoy his presence and be nourished by the Eucharist.

As I become older, I realize that the words of my parents are so much a part of me that they are truly still with me. Jesus remains with us in His Word, the Sacred Scripture. We learn about who God is through His words, just as we get to know people through their words. The Scripture is a source of comfort, guidance, and connection with the Lord.

Besides the Lord’s words during His active ministry on earth, the evangelist John goes into depth with the words of Jesus, especially during His discourse to His disciples (chapters 14-17). Jesus reassures them:

          When I go, you will not be left all alone: I will come back to 
          you. In a little while the world will see Me no more, but you
          will see Me: and because I live, you also will live. When the 
          day comes, you will know that I am in my Father and that 
          you are in Me, just as I am in you.

Then Jesus promises to send them his Spirit: “I have told you this while I am still with you. The Helper, the Holy Spirit, whom the Father will send in my name, will teach you everything and make you remember all that I have told you.” Thus, Jesus speaks of the unity of the Holy Trinity. Jesus then exhorts his followers to exhibit the same unity and love among themselves. He gives the command: “Love one another as I have loved you.”

Finally, Jesus prays for His disciples. He prays that they may be one, and that they realize that He is with them in suffering and in joy. Jesus asks the Father to keep them safe from the Evil One. Jesus prays not only for His disciples of that time, but also for those of us who believe in Him because of the message they’ve received (the Good News) 

Lines 24-26 in John Chapter 17 express the Lord’s ultimate desire for us:

            Father! You have given them to Me, and I want them to be 
            with Me where I am, so that they may see My glory, the glory 
            you gave Me; for You loved Me before the world was made.  
            Righteous Father! The world does not know You, but I know 
            You, and those know that You sent Me. I made you known to 
            them, and I will continue to do so in order that the love You  
            have for Me may be in them, and so that I also may be in them.


 Reflection:   John Chapters 14-17 are packed full of meaningful messages from the Lord. Take some time to relish his words.



Spanish Translation of Reflection Above...
Fiesta de la Ascensión

Un signo de amor es que a uno le gusta estar con el amado. Vemos eso exhibido por Jesús mientras se prepara para ascender a su hogar celestial. En lugar de simplemente considerar que su misión para salvarnos ha terminado, él se desvía de su camino para permanecer con nosotros. En la Última Cena, se entrega a sus discípulos en forma de pan y vino. Luego Él les dice que, Haz esto en mi memoria”. Él le da a Sus apóstoles, Sus primeros sacerdotes, el poder de consagrar el pan y el vino en Su cuerpo y sangre para que las futuras generaciones aún puedan disfrutar de su presencia y alimentarse de la Eucaristía.

A medida que me hago mayor, me doy cuenta de que las palabras de mis padres son tan parte de mí que realmente están conmigo. Jesús permanece con nosotros en Su Palabra, la Sagrada Escritura. Aprendemos acerca de quién es Dios a través de Sus palabras, así como conocemos a las personas a través de sus palabras. La Escritura es una fuente de consuelo, guía y conexión con el Señor.

Además de las palabras del Señor durante Su ministerio activo en la tierra, el evangelista Juan profundiza con las palabras de Jesús, especialmente durante Su discurso a Sus discípulos (capítulos 14-17). Jesús les asegura:

          Cuando vaya, no te quedarán solos: volveré a
          tú. Dentro de poco el mundo no me verá más, pero tú
          Me verá, y porque yo vivo, tú también vivirás. Cuando el
          llega el día, sabrán que estoy en mi Padre y que
          tú estás en Mí, así como yo en ti.

Entonces Jesús promete enviarles su Espíritu: “Te lo he dicho mientras aún estoy contigo. El Ayudante, el Espíritu Santo, a quien el Padre enviará en mi nombre, te enseñará todo y te hará recordar todo lo que te he dicho”Por lo tanto, Jesús habla de la unidad de la Santísima Trinidad. Jesús entonces exhorta a sus seguidores a exhibir la misma unidad y amor entre ellos. Él da la orden: “Ámense los unos a los otros como yo los he amado”.

Finalmente, Jesús ora por sus discípulos. Él ora para que sean uno, y se dan cuenta de que Él está con ellos en el sufrimiento y la alegría. Jesús le pide al Padre que los mantenga a salvo del Malvado. Jesús ora no solo por sus discípulos de ese tiempo, sino también por aquellos de nosotros que creemos en él por el mensaje que han recibido (las Buenas Nuevas).

Las líneas 24-26 en el Capítulo 17 de Juan expresan el último deseo del Señor por nosotros:

            ¡Padre! Me los has dado a Mí, y quiero que sean
            conmigo donde estoy, para que puedan ver mi gloria, la gloria
            me diste; porque tu me amaste antes de que el mundo fuera hecho.
            ¡Padre Justo! El mundo no te conoce, pero yo sé
            Tú, y aquellos que saben que Tú me enviaste. Te hice conocido
            ellos, y continuaré haciéndolo para que el amor
            tener para Mí puede estar en ellos, y para que yo también pueda estar
            en ellos.

 Reflexión:   Juan 14-17 está lleno de mensajes significativos del Señor. Tómate un tiempo para saborear sus palabras.

Monday, April 30, 2018

05-06-18 Love One Another

The Sixth Sunday of Easter- Year B


Reading I:  Acts 10: 25-26, 34-35,  44-48

Psalm:
  98

Reading II:  1 John 4:7-10

Gospel:  John 15:9-17


In today’s Gospel, we are reminded of some of Jesus’ last words to his disciples.

“This is my commandment:
Love one another as I love you.”


This reminds me of a story I once heard that when St. John, the beloved disciple was old, he used to give the same sermon at each Mass. Thinking that he might be becoming senile, he was reminded that he had given that sermon before. St. John’s response was that — that was the whole message.  Although this was just a story passed down, it does emphasize that “Love” is the Good News.

“Love...as I love you.” How does the Lord love? We see his compassion in many of the stories in the Gospels. He raises the widow’s son, aware that she would have no one to care for her since she had no other sons. He stops the stoning of a woman caught in adultery, aware of the injustices toward women. He provides for His mother from the cross, giving her into the care of the disciple John. He sends the Holy Spirit to strengthen His disciples since He knows their weaknesses.

Jesus also shows us that our God is a forgiving, merciful God. When Peter has denied him, Jesus realizes how awful Peter feels. Therefore, he gives Peter an opportunity to make up for his three denials, by asking him three times if he loves Him. How relieved Peter must have felt when he was able to proclaim his love. Jesus then gives him a way of proving it by caring for His sheep and lambs.

Jesus tells the woman who washes His feet with her tears that her sins are forgiven because she has loved much. From the cross, He forgives the thief who asks Him to remember him in paradise.  Finally, He asks the Father to forgive those who crucify him, saying “Father forgive them for they do not know what they do!”

Jesus is also a sacrificing God. He did not have to redeem us in the way He did. He could have done it in an easier way. His love is extravagant! This is brought out beautifully in the prayer of Passover:

Dayenu”

Had He brought us out from Egypt and not executed judgment against them,

It would have been enough! Dayenu!

Had He executed judgment against them and not destroyed their idols,

It would been enough! Dayenu!

Had He destroyed their idols and not slain their firstborn,

It would been enough! Dayenu!

Had He slain their first born and not given us their possessions,

It would have been enough! Dayenu!

Had He given us their possessions and not divided the sea for us,

It would have been enough! Dayenu!

Had He divided the sea for us and not brought us through it dry-shod,

It would have been enough! Dayenu!

Had He brought us through it dry-shod and not drowned our oppressors in it,

It would have been enough! Dayenu!

Had He drowned our oppressors in it and not sustained us in the wilderness for forty years, It would have been enough! Dayenu!

Had He sustained us in the wilderness for forty years and not fed us manna,

It would have been enough Dayenu!

Had He fed us manna and not given us the Sabbath,

It would have been enough! Dayenu!

Had He given us the Sabbath and not brought us to Mount Sinai,

It would have been enough! Dayenu!

Had he brought us to Mount Sinai, and not given us the Torah,

It would have been enough! Dayenu!

Had he given us the Torah and not brought us in the land of Israel,

It would have been enough! Dayenu!

Had He brought us into the Land of Israel and not built the temple for us,

It would have been enough! Dayenu!



As Christians we can add so many more examples of the Lord’s awesome love and add: “It would have been enough!”

Finally, our Lord is a challenging God, asking us to take up our crosses and follow Him.  Also, He asks us to love as He loves... at least to try. In His mercy, He promises to be with us in it all.

  Reflection Exercise:     Using the Dayenu prayer as a model, write a prayer expressing your appreciation of the Lord’s action in your life.



Spanish Translation of Reflection Above...
My Lord and My God

En el Evangelio de hoy, se nos recuerda algunas de las últimas palabras de Jesús a sus discípulos.

“Este es mi mandamiento:
Ámense como yo los amo”.

Esto me recuerda una historia que escuché una vez cuando San Juan, el discípulo amado era viejo, solía dar el mismo sermón en cada Misa. Pensando que podría volverse senil, se le recordó que había dado ese sermón antes . La respuesta de San Juan fue que ese fue todo el mensaje. Aunque esta fue solo una historia transmitida, sí enfatiza que “Amor” es la Buena Nueva.

“Love...as I love you.” How does the Lord love? We see his compassion in many of the stories in the Gospels. He raises the widow’s son, aware that she would have no one to care for her since she had no other sons. He stops the stoning of a woman caught in adultery, aware of the injustices toward women. He provides for His mother from the cross, giving her into the care of the disciple John. He sends the Holy Spirit to strengthen His disciples since He knows their weaknesses.

Jesús también nos muestra que nuestro Dios es un Dios misericordioso y perdonador. Cuando Pedro lo negó, Jesús se da cuenta de lo mal que se siente Pedro. Por lo tanto, le da a Peter la oportunidad de compensar sus tres negativas, preguntándole tres veces si lo ama. Qué alivio sintió Peter cuando pudo proclamar su amor. Jesús entonces le da una forma de probarlo cuidando de sus ovejas y corderos.

Jesús le dice a la mujer que lava Sus pies con sus lágrimas que sus pecados son perdonados porque ella ha amado mucho. Desde la cruz, Él perdona al ladrón que le pide que lo recuerde en el paraíso. Finalmente, le pide al Padre que perdone a aquellos que lo crucificaron, diciendo: “¡Padre, perdónalos porque no saben lo que hacen!”

Jesús también es un Dios sacrificado. Él no tuvo que redimirnos de la manera en que lo hizo. Él podría haberlo hecho de una manera más fácil. ¡Su amor es extravagante! Esto se traduce maravillosamente en la oración de la Pascua:

Dayenu”


Él nos sacó de Egipto y no ejecutó juicio contra ellos,


¡Hubiera sido suficiente! Dayenu!


Había ejecutado juicio contra ellos y no había destruido sus ídolos,


¡Hubiera sido suficiente! Dayenu!


Había destruido a sus ídolos y no había matado a su primogénito,


¡Hubiera sido suficiente! Dayenu!


Si hubiera matado a sus primogénitos y no nos hubiera dado sus posesiones,


¡Hubiera sido suficiente! Dayenu!


Nos había dado sus posesiones y no nos había separado el mar,


¡Hubiera sido suficiente! Dayenu!


¿Había dividido el mar para nosotros y no nos había traído a través de él seco,


¡Hubiera sido suficiente! Dayenu!


Si Él nos hubiera traído a través de ella, calzado en seco y no ahogado a nuestros opresores en él,


¡Hubiera sido suficiente! Dayenu!


Si hubiera ahogado a nuestros opresores en él y no nos hubiera mantenido en el desierto durante cuarenta años, ¡habría sido suficiente! Dayenu!


Él nos sostuvo en el desierto por cuarenta años y no nos alimentó con maná,


¡Hubiera sido suficiente Dayenu!


Nos había alimentado con maná y no nos había dado el sábado,


¡Hubiera sido suficiente! Dayenu!


Nos había dado el sábado y no nos había traído al Monte Sinaí,


¡Hubiera sido suficiente! Dayenu!


Si él nos hubiera traído al Monte Sinaí, y no nos hubiera dado la Torá,


¡Hubiera sido suficiente! Dayenu!


Si él nos hubiera dado la Torá y no nos hubiera traído a la tierra de Israel,


¡Hubiera sido suficiente! Dayenu!


Si Él nos hubiera traído a la Tierra de Israel y no hubiera edificado el templo para nosotros,


¡Hubiera sido suficiente! Dayenu!



Como cristianos, podemos agregar muchos más ejemplos del asombroso amor del Señor y agregar: “¡Hubiera sido suficiente!”

Finalmente, nuestro Señor es un Dios desafiante, pidiéndonos que tomemos nuestras cruces y lo sigamos. Además, nos pide que amemos como Él ama ... al menos para intentarlo. En Su misericordia, Él promete estar con nosotros en todo esto.

 Pregunta de reflexión:    Usando la oración de Dayenu como modelo, escribe una oración que exprese tu aprecio por la acción del Señor en tu vida.

Monday, April 23, 2018

The Vine and the Branches - 04-29-18

The Fifth Sunday of Easter  -  Year B

Reading I:  Acts 9:26-31

Psalm:  22

Reading II:  1 John 3: 18-24

Gospel:  John:15: 1-8


Jesus compares his relationship with us to a vine and its branches. It is through the vine that the life-giving nutrients pass to its branches. As long as the branch is open to receive the water and minerals, it thrives and will ultimately bear fruit. If the branch is cut off from the vine, it dies and no fruit is produced.

Therefore, the Lord invites us to a close relationship with Himself. What a privilege
He offers us!  The Lord of heaven and earth wants to be our Special Friend.
A close friendship implies many things: faithfulness, support, understanding, compassion, affection, presence, either physical or in spirit. Purely human relationships and love have limitations.  However, with Jesus we have perfect, unconditional love and many expressions of his presence.

Jesus is present to us in Spirit, the Sacred Scriptures, the Eucharist and in one another. We however,  often neglect to remember his presence in the Holy Spirit which he sent to us at Baptism and Confirmation. Sometimes in our busy, noisy lives we neglect to ask for his guidance in our daily tasks and decisions.

The Sacred Scriptures can inspire us if we take the time to read and reflect on them. In His total self-giving He offers to nourish us daily in the Holy Eucharist. Also, we can recognize Him in the people He has made in His own image and likeness. Finally, we can see Him in Nature, His handiwork. For us animal lovers, His image is especially reflected in the love and loyalty of our pets.

When we reflect on the Lord's goodness, we realize that any one of these gifts of His presence would have been enough. However, in his extravagant love He reminds of His presence and His love in countless ways.  He also tells us that if we remain connected with Him, we will bear much fruit.

When we are open to cultivating our relationship with the Lord, He provides the strength, courage, and dedication to allow His love to flow through us to His other children, our brothers and sisters. What tender, loving and truly awesome God we have!!!


 Reflection Question:   How can I keep connected closely with the Lord on a daily basis?


Spanish Translation of Reflection Above...

La Vid y Las Ramas

Jesús compara su relación con nosotros a una vid y sus ramas. Es a través de la vid que los nutrientes que dan vida pasan a sus ramas. Mientras la rama esté abierta para recibir el agua y los minerales, prospera y finalmente dará sus frutos. Si la rama se corta de la vid, se muere y no se produce fruta.

Por lo tanto, el Señor nos invita a una relación cercana con Él mismo. ¡Qué privilegio nos ofrece! El Señor del cielo y la tierra quiere ser nuestro Amigo Especial. Una amistad cercana implica muchas cosas: fidelidad, apoyo, comprensión, compasión, afecto, presencia, ya sea física o en espíritu. Las relaciones y el amor puramente humanos tienen limitaciones. Sin embargo, con Jesús tenemos un amor perfecto e incondicional y muchas expresiones de su presencia.

Jesús está presente en nosotros en el Espíritu, las Sagradas Escrituras, la Eucaristía y el uno en el otro. Sin embargo, a menudo olvidamos recordar su presencia en el Espíritu Santo que nos envió en el Bautismo y la Confirmación. A veces, en nuestras vidas ocupadas y ruidosas, olvidamos pedir su guía en nuestras tareas y decisiones cotidianas. 

Las Sagradas Escrituras pueden inspirarnos si nos tomamos el tiempo para leer y reflexionar sobre ellas. En Su entrega total, Él nos ofrece nutrirnos diariamente en la Sagrada Eucaristía. Además, podemos reconocerlo en las personas que Él ha creado a su propia imagen y semejanza. Finalmente, podemos verlo en la naturaleza, su obra. Para nosotros, los amantes de los animales, su imagen se refleja especialmente en el amor y la lealtad de nuestras mascotas.

Cuando reflexionamos sobre la bondad del Señor, nos damos cuenta de que cualquiera de estos dones de Su presencia hubiera sido suficiente. Sin embargo, en su amor extravagante Él recuerda su presencia y su amor de innumerables maneras. Él también nos dice que si permanecemos conectados con Él, daremos mucho fruto.

Cuando estamos abiertos a cultivar nuestra relación con el Señor, Él proporciona la fuerza, el coraje y la dedicación para permitir que su amor fluya a través de nosotros hacia sus otros hijos, nuestros hermanos y hermanas. ¡¡Qué tierno, amoroso y verdaderamente asombroso Dios tenemos !!!

  Pregunta de reflexión:     ¿Cómo puedo seguir conectado estrechamente con el Señor en un a diario?

Monday, April 16, 2018

I Am the Good Shepherd - 04-22-18

The Fourth Sunday of Easter  -  Year B

Reading I:   Acts 4:8-12

Psalm:  118

Reading II:  1 John 3:1-2

Gospel:  John 10: 11-18


Our beautiful image of Jesus as our Shepherd has many aspects for reflection. We relish the very close relationship
between the sheep and the shepherd.
The sheep depend on their shepherd
for their food, their comfort and
their safety.


Unlike many other animals, the sheep are not likely to be able to survive on their own. Therefore, the shepherd leads the sheep to green pastures for grazing and calm waters to quench their thirst. Since sheep are not flexible enough to rid themselves of insects which attack their heads, the shepherd covers the heads of the sheep with oil to protect them.

When the sheep are being led along the sides of mountains, there is the danger that they will fall over the edge. The shepherd goes ahead of them tapping the grounds  to make sure they are secure before allowing the sheep to walk over them. In spite of this, sometimes a wandering sheep will get caught in bushes or go too close to the edge and fall over. The staff that the shepherd carries has a hook on the end which the shepherd can use to rescue a sheep that is in trouble. With all the care required, the sheep are closely connected to the shepherd.

Finally, the sheep are the prey of many animals, so the shepherd carries a rod (club) to ward off their attackers. In the evening, they are corralled and the shepherd watches over them, sometimes laying across the door of the corral to prevent anyone's stealing or harming the sheep. The shepherd who owns the sheep is willing to give up his life to save them.

Jesus describes himself as the Good Shepherd. We belong to Him and because of His close relationship with us, He willingly gave up His life for us.

 In his book, Who Is Christ?, Anthony Padovano wrote:

We are saved not by the physical death of Jesus, but by the absoluteness of a love which did not count death too high a price.

 Reflection Question:   When Peter declared his love for Jesus, Jesus asked him to feed His lambs and sheep. Is there a lamb or sheep that you think the Lord is asking you to care for in a special way?


Spanish Translation of Reflection Above...
Soy el Buen Pastor


Nuestra bella imagen de Jesús como nuestro Pastor tiene muchos aspectos para la reflexión. Disfrutamos de la relación muy estrecha entre las ovejas y el pastor. Las ovejas dependen de su pastor para su alimento, su comodidad y su seguridad.

A diferencia de muchos otros animales, es poco probable que las ovejas puedan sobrevivir por sí mismas. Por lo tanto, el pastor lleva a las ovejas a pastos verdes para pastoreo y aguas tranquilas para saciar su sed. Como las ovejas no son lo suficientemente flexibles como para librarse de los insectos que atacan sus cabezas, el pastor cubre las cabezas de las ovejas con aceite para protegerlas.

Cuando las ovejas son conducidas a lo largo de los lados de las montañas, existe el peligro de que caigan por el borde. El pastor va delante de ellos tocando los terrenos para asegurarse de que están seguros antes de permitir que las ovejas pasen por encima de ellos. A pesar de esto, a veces una oveja vagabunda queda atrapada en los arbustos o se acerca demasiado al borde y se cae. El bastón que lleva el pastor tiene un gancho en el extremo que el pastor puede usar para rescatar a una oveja que está en problemas. Con todo el cuidado requerido, las ovejas están estrechamente conectadas con el pastor.

Finalmente, las ovejas son presa de muchos animales, por lo que el pastor lleva una vara (bastón) para protegerse de sus atacantes. Por la noche, están acorralados y el pastor los vigila, a veces cruzando la puerta del corral para evitar que alguien robe o dañe a las ovejas. El pastor que posee la oveja está dispuesto a renunciar a su vida para salvarlos.

Jesús se describe a sí mismo como el Buen Pastor.  Le pertenecemos a Él y debido a su estrecha relación con nosotros, voluntariamente entregó su vida por nosotros.

En su libro,  ¿Quién es Cristo?, Anthonio Padovano escribió:

Somos salvados no por la muerte física de Jesús, pero por lo absoluto muerte demasiado alto precio de un amor que no cuenta.


 Pregunta de reflexión:    Cuando Pedro declaró su amor por Jesús, Jesús le pidió que le diera de comer a sus corderos y ovejas. ¿Hay un cordero u oveja que piensas que el Señor te está pidiendo que cuides de una manera especial?

Monday, April 9, 2018

You Are Witnesses - 04-15-18

The Third Sunday of Easter  - Year B


 

Reading I:  Acts 3: 13-15, 17-19

Psalm:  4

Reading II:  1 John 2: 1-5a

Gospel:  Luke 24: 35-48


In this Sunday’s Gospel, Jesus appears in the midst of the disciples and wishes them peace!  At first, they do not recognize Him and are frightened, thinking they are seeing a ghost. After reassuring the disciples that it is really himself by showing them his wounds, He asks them for food. Then they gather around and share some baked fish. Jesus thus makes a connection with them in the very human act of eating together.

While they are eating, Jesus reminds them that he had shared with them that everything written about Him in the law of Moses, the prophets and psalms, had to be fulfilled. He helps them to understand that His suffering, death, and resurrection were predicted in the Scriptures. Jesus also tells them that because of His sacrifice, forgiveness of sin will be offered to those who repent. Finally, He challenges them to be His witnesses to all nations.

Today, Jesus still uses the human activity of eating together to signify His presence among and within us. At each Eucharistic Liturgy or Mass, we gather together, hear the Word of God in the Scripture readings and witness the renewed gift of Himself to the Father on our behalf. Then, we share in the banquet of his body and blood. Finally, we are challenged to bring Christ to our world. We are to be His hands and feet and heart.

This lesson was firmly imprinted on my mind and heart when I ministered at a small Mission Church on the Gila River Indian Reservation in Arizona. The large crucifix behind the altar in Our Lady of Victory Church had no hands. Each time we entered the church we were reminded that we are called to be Christ in our world today. He has no hands but ours.

 Reflection Question:   How can we bring Christ to our world this week?



Spanish Translation of Reflection Above...
Ustedes son Testigos


¡En el Evangelio de este domingo, Jesús aparece en medio de los discípulos y les desea paz! Al principio, no lo reconocen y están asustados, pensando que están viendo un fantasma. Después de tranquilizar a los discípulos diciéndoles que es realmente él mismo al mostrarles sus heridas, les pide comida. Luego se reúnen y comparten un pescado horneado. Así, Jesús hace una conexión con ellos en el acto muy humano de comer juntos.

Mientras comen, Jesús les recuerda que había compartido con ellos que todo lo que se escribía sobre él en la ley de Moisés, los profetas y los salmos, tenía que cumplirse. Él los ayuda a comprender que Su sufrimiento, muerte y resurrección fueron predichas en las Escrituras. Jesús también les dice que debido a Su sacrificio, el perdón de pecados se ofrecerá a aquellos que se arrepientan. Finalmente, los reta a ser sus testigos ante todas las naciones.

Hoy, Jesús aún usa la actividad humana de comer juntos para significar su presencia entre nosotros y dentro de nosotros. En cada Liturgia Eucarística o Misa, nos reunimos, escuchamos la Palabra de Dios en las lecturas de las Escrituras y somos testigos del regalo renovado de Sí mismo al Padre en nuestro nombre. Entonces, compartimos en el banquete de su cuerpo y sangre. Finalmente, tenemos el desafío de traer a Cristo a nuestro mundo. Debemos ser Sus manos, pies y corazón.

Esta lección quedó impresa en mi mente y mi corazón cuando ministraba en una pequeña iglesia misionera en la reserva india de Gila River en Arizona. El gran crucifijo detrás del altar en la iglesia de Nuestra Señora de la Victoria no tenía manos. Cada vez que ingresamos a la iglesia, se nos recordó que estamos llamados a ser Cristo en nuestro mundo de hoy. Él no tiene más manos que nosotros.

 Pregunta de reflexión:   ¿Cómo podemos traer a Cristo a nuestro mundo esta semana?

Monday, April 2, 2018

My Lord and My God 04-08-18

The Second Sunday of Easter  -  Year B


Reading I:  Acts 4:32-35

Psalm:  118

Reading II:  1 John 5:1-6 

Gospel:  John 20-19-31
  

In today’s Gospel, we see Jesus in his glorified body appearing to his frightened disciples and bringing them peace. They have the doors locked in their gathering room because of fear of being punished because of their association
with Jesus.

The doors are no obstacle to the risen body of Jesus. Keenly aware of the terror in the hearts of his followers, with deep compassion, He comes to reassure them that He is still with them.

What relief and joy must have been in the hearts of the disciples to see Jesus again.  Having strengthened His followers, Jesus then commissions them to carry the “Good News” to others, saying:  “As the Father has sent me, so I send you.”  Then, He gives the power to forgive sins in His name to the first disciples, which is passed down to our current priests.

Although we know that it is God who forgives sins, Jesus is aware of the comfort of hearing a human voice give absolution in His name. As Catholics, we are blessed to be able to hear the words of forgiveness and sometimes receive guidance on how to avoid the sins again. We don’t have to wonder whether we are cleansed from our sins. We have the reassurance that our sins are forgiven if we are sincere in our sorrow for sin and have received the blessing of absolution from a priest.

We can recognize the Shepherd Heart of Jesus, as he makes a second appearance to the disciples because the disciple Thomas was missing when he appeared the first time. Thomas could not believe that Jesus had appeared to the others. Therefore, Jesus reaches out to him and shows Thomas his wounded hands and allows him to place his hand into the large sword wound on his side.

This compassionate response to Thomas called forth a powerful expression of faith from him: “My Lord and My God!” There is so much deep meaning in those words of Thomas! Jesus is our God, Creator from whom all we are and have come. In praise and gratitude, we can make Him the Lord of our life: the one whose will we obey, and whom our hearts love and adore.

What a gift — that simple, yet awesome, prayer from St. Thomas...
My Lord and My God!

 Reflection Question:   How can I make St. Thomas’ prayer a part of
my life?



Spanish Translation of Reflection Above...
My Lord and My God

En el Evangelio de hoy, vemos a Jesús en su cuerpo glorificado apareciéndose a sus discípulos asustados y trayendo paz. Tienen las puertas cerradas en su sala de reunión por temor a ser castigadas debido a su asociación con Jesús.

Las puertas no son obstáculo para el cuerpo resucitado de Jesús. Muy consciente del terror en los corazones de sus seguidores, con profunda compasión, viene a asegurarles que todavía está con ellos.

Qué alivio y alegría debe habter habido en los corazones de los discípulos para ver a Jesús otra vez. Habiendo fortalecido a Sus seguidores, Jesús los encomienda a llevar las “Buenas Nuevas” a otros, diciendo:  “Como el Padre me envió, así te envío.”  Luego, Él da el poder de perdonar los pecados en Su nombre al primero discípulos, que se transmite a nuestros sacerdotes actuales.

Aunque sabemos que es Dios quien perdona los pecados, Jesús está consciente de la comodidad de escuchar una voz humana dar absolución en Su nombre. Como católicos, tenemos la bendición de poder escuchar las palabras de perdón
y, a veces, recibir orientación sobre cómo evitar los pecados nuevamente. No tenemos que preguntarnos si estamos limpios de nuestros pecados. Tenemos la seguridad de que nuestros pecados serán perdonados si somos sinceros en nuestro dolor por el pecado y hemos recibido la bendición de la absolución de
un sacerdote.

Podemos reconocer el Corazón del Pastor de Jesús, ya que hace una segunda aparición a los discípulos porque el discípulo Tomás desapareció cuando apareció la primera vez. Thomas no podía creer que Jesús se había aparecido a los demás. Por lo tanto, Jesús se acerca a él y le muestra a Tomás sus manos heridas y le permite colocar su mano en la gran herida de su costado.

Esta respuesta compasiva a Tomás provocó una poderosa expresión de fe por parte de él: “¡Mi Señor y Dios mío!” ¡Hay tanto significado profundo en esas palabras de Tomás! Jesús es nuestro Dios, Creador de quien somos y hemos venido. En alabanza y gratitud, podemos hacer de Él el Señor de nuestra vida: aquel a quien obedecemos y a quien nuestro corazón ama y adora.

Qué regalo, esa sencilla, pero increíble, oración de Santo Tomás ...
¡Mi Señor y Dios mío!


 Pregunta de reflexión:   ¿Cómo puedo hacer que la oración de Santo Tomás sea parte de mi vida?

Monday, March 26, 2018

04-1-2018 We Are Easter People

The Easter Vigil  - Year B

Reading I:  Gen. 1:-1-2:2

Psalm: 104

Reading II:  Gen.22:1-18

Gospel:  Mark 16: 1-7

This week, I have decided to reflect on the beautiful Service of Light and its joyful, triumphant prayers. It is sometimes better to focus on a small part of a liturgy since it is so rich that it demands our slowing down to more fully appreciate it.

First, we have the preparation of the Easter Candle. The Easter Candle represents the glorified Body of Jesus. It is decorated with a cross, recalling Jesus’ sacrificing Himself to save us. The first and last letters of the Greek alphabet remind us that God is eternal. Then, the current year is carved into the candle. During the decorating of the candle, the following powerful words are proclaimed:
                 
                      Christ yesterday and today; 
                      the Beginning and the End;
                      the Alpha; and the Omega.
                      All time belongs to Him;
                      and all ages.
                      To Him be glory and power;
                      through every age and forever. Amen.

Finally, five grains of incense are placed in the cross, representing the now glorious wounds of Jesus.  As that is done, the following words are prayed:
                   
                     By His holy and glorious wounds, may 
                     Christ the Lord guard and protect us. Amen.

Then, a new fire is started, symbolizing the living spirit of Jesus. The large Easter Candle is lit from that fire, thus proclaiming the Resurrection of Jesus in his glorified body. 

Once the Easter Candle is prepared, a priest or deacon carries the candle into a darkened church. He is followed by a procession of people who have witnessed the preparation of the candle. Three times the candle is lifted high as the celebrant joyfully proclaims: “The Light of Christ.” An enthusiastic congregation responds: “Thanks be to God!!!”

Light from the Easter Candle is used to light smaller candles. The light, representing the spirit of Christ is then passed from one person to another. The Church glows with the Light of Christ.

The “Exultet” is passionately sung by a soloist:
                 
                    Exult, let them exult, the hosts of heaven,
                    exult, let Angel ministers of God exult,
                    let the trumpet of salvation
                    sound aloud our might King's triumph!
                    Be glad, let earth be glad, as glory floods her, 
                    ablaze with light from her eternal King,
                    let all corners of the earth be glad,  
                    knowing the end to gloom and darkness.
                    Rejoice, let Mother Church also rejoice,
                    arrayed with the lightning of his glory,
                    let this holy building shake with joy,
                    filled with the mighty voices of the peoples.
                                             











The Service of Light ends with the following prayer:

                 
                      May this flame be found still burning
                      by the Morning Star:
                      the one Morning Star who never sets,
                      Christ your Son,
                      who, coming back from Death's domain,
                      has shed his peaceful light on humanity
                      and lives and reigns forever and ever. Amen.

The Easter Candle will be located by the altar all through the Easter Season to remind us that we are Easter people. This tangible symbol of Christ will also be part of the Baptismal services throughout the year. It will also be at funerals to remind us of St. Paul’s letter to the Romans.
       
             By our baptism, then, we were buried with him and shared 
             his death, in order that,  just as Christ was raised from death 
             by the glorious power of the Father, so also we might live a 
             new life.  (Romans 6:4)

I have just focused on the highlights and some of the prayers of the Service of Light. We are so blessed to have such a rich and beautiful liturgy to celebrate the Feast of Easter. Even if we are unable to participate in the Easter Vigil Liturgy, just reflecting on the symbols and prayers can more deeply appreciate the Lord’s Resurrection.


 Reflection Question:    How can we reflect the joy of Easter in our daily lives?  



Spanish Translation of Reflection Above...
Somos personas de Pascua


Esta semana, he decidido reflexionar sobre el hermoso Servicio de la Luz y sus oraciones alegres y triunfantes. A veces es mejor enfocarse en una pequeña parte de la liturgia, ya que es tan rica que exige que disminuyamos nuestra velocidad para apreciarla más plenamente.

Primero, tenemos la preparación de la Vela de Pascua. La Vela de Pascua representa el Cuerpo glorificado de Jesús. Está decorado con una cruz, recordando que Jesús se sacrificó a Sí mismo para salvarnos. La primera y la última letra del alfabeto griego nos recuerdan que Dios es eterno. Entonces, el año actual está tallado en la vela. Durante la decoración de la vela, se proclaman las siguientes palabras poderosas:
                 
                      Cristo ayer y hoy;
                      el Principio y el Fin;
                      el Alfa; y el Omega.
                      Todo el tiempo le pertenece a Él;
                      y todas las edades.
                      A Él sea gloria y poder;
                      a través de todas las edades y para siempre. Amén.

Finalmente, cinco granos de incienso se colocan en la cruz, representando las ahora gloriosas heridas de Jesús. Cuando se hace eso, se rezan las siguientes palabras:
                   
                     Por sus santas y gloriosas heridas, puede
                     Cristo el Señor nos protege y protege. Amén.

Entonces, se inicia un nuevo fuego, que simboliza el espíritu viviente de Jesús. La gran Vela de Pascua se enciende desde ese fuego, proclamando así la Resurrección de Jesús en su cuerpo glorificado. 

Una vez que se prepara la Vela de Pascua, un sacerdote o diácono lleva la vela a una iglesia oscura.
Le sigue una procesión de personas que han sido testigos de la preparación de la vela. Tres veces la vela se levanta alto mientras el celebrante proclama alegremente: “La Luz de Cristo”. Una congregación entusiasta responde: “¡Gracias a Dios!”

La luz de la vela de Pascua se usa para encender velas más pequeñas. La luz, que representa el espíritu de Cristo, pasa luego de una persona a otra.  La Iglesia brilla con la Luz de Cristo.

El "Exultet" es cantado apasionadamente por un solista:
                 
                    Exulta, deja que se regocijen, las huestes del cielo,
                    exulta, deja que los ministros de Dios se regocijen,
                    deja la trompeta de la salvación
                    ¡suena en voz alta nuestro triunfo del Rey!
                    Alégrate, deja que la tierra se alegre, como la gloria la inunda, 
                    ardiendo con la luz de su Rey eterno,
                    que todos los rincones de la tierra estén contentos,  
                    sabiendo el final de la oscuridad y la oscuridad.
                    Alégrate, deja que la Madre Iglesia también se regocije,
                    arreglado con el rayo de su gloria,
                    deja que este edificio sagrado tiemble de alegría
                    lleno de las poderosas voces de los pueblos.
                                             











El Servicio de Luz finaliza con la siguiente oración:
                 
                      Que esta llama se encuentre aún ardiendo                     
                      por la estrella de la mañana:

                      el único Morning Star que nunca se pone,                      
                      Cristo tu Hijo,

                      quien, volviendo del dominio de la Muerte,
                      ha arrojado su luz pacífica sobre la humanidad
                      y vive y reina por los siglos de los siglos. Amén.

La Vela de Pascua estará ubicada junto al altar durante toda la temporada de Pascua para recordarnos que somos personas de Pascua. Este símbolo tangible de Cristo también será parte de los servicios bautismales durante todo el año. También será en los funerales para recordarnos la carta de San Pablo a los romanos.
       
             Por nuestro bautismo, entonces, fuimos sepultados con él
             y compartimos
 su muerte, para que, así como Cristo resucitó
             de la muerte por el poder glorioso del Padre, así también
             podríamos vivir un nueva vida. (Romanos 6: 4)


Me he centrado en los aspectos más destacados y en algunas de las oraciones del Servicio de la Luz. Somos muy afortunados de tener una liturgia tan rica y bella para celebrar la fiesta de Pascua. Incluso si no podemos participar en la Liturgia de la Vigilia Pascual, solo reflexionando sobre los símbolos y oraciones podemos apreciar más profundamente la Resurrección del Señor.

  Pregunta de reflexión:     ¿Cómo podemos reflejar la alegría de la Pascua en nuestra vida diaria?

Monday, March 19, 2018

03-25-18 Following Christ

Palm Sunday  Year B

Reading I:  Isaiah 50:4-7

Psalm:  22

Reading II:  Philippians 2: 6-11

Gospel:  Mark 15:1-39


It is easy to be an admirer of Jesus, but to be a follower is a serious challenge. In Saint Matthew’s Gospel, we hear Christ saying: “If anyone wants to be a follower of mine, let him renounce himself and take up his cross and follow me.  Anyone who wants to save his life will lose it; but anyone who loses his life for my sake will find it.”

It is not human to want to suffer. However, God allows it for our growth. Ours may not be a wooden cross like the one that Jesus carried. However, it can be painful in its own way. Actually, I remember once having the cross explained as anything that goes contrary to the will of the person.

For one it might be a painful sickness. For another, it may be the loss of a loved one through divorce or death. For someone else, it may be the worry about a loved one who is on a self-destructive path. For many parents, it is the concern why their adult children are not practicing their faith. For others addictions, scrupulosity, handicaps, difficult spouses or children, trials related to their faith, depression, anxiety...the types of crosses are numerous.

Sometimes, people think that it would be better if they had different crosses. I remember a story in which a person was given a number of different types of crosses from which to choose. After attempting to carry the cross he had chosen, he found that he couldn’t manage it. The moral of the story was that God is the best one to choose our crosses. He knows us better than we know ourselves. One of my mother’s favorite sayings was “God fits the back for the burden.”

We have the little annoying crosses and the seriously troubling and painful ones. What the Lord wants us to remember is that we are not alone when we bear our crosses. He walks with us.  Sometimes, we forget that. The beautiful poem “Footprints in the Sand” by Mary Stevenson, is a reminder of this. When we are in our most difficult periods of life, the Lord actually carries us.  Praise be to the Lord!

 Reflection Questions:   Can you recall any suffering that you experienced that brought about spiritual growth?  If one door in your life closed, did God ever open another?


Spanish Translation of Reflection Above...
Siguiendo a Cristo

Es fácil ser un admirador de Jesús, pero ser un seguidor es un desafío serio. En el Evangelio de San Mateo, escuchamos a Cristo decir: “Si alguien quiere ser un seguidor mío, que renuncie a sí mismo y tome su cruz y sígame". Cualquiera que quiera salvar su vida la perderá; pero cualquiera que pierda su vida por mi causa lo encontrará ”.

No es humano querer sufrir. Sin embargo, Dios lo permite para nuestro crecimiento. La nuestra no puede ser una cruz de madera como la que Jesús llevó. Sin embargo, puede ser doloroso a su manera. En realidad, recuerdo que una vez se explicó la cruz como algo que va en contra de la voluntad de la persona.

Por un lado, podría ser una enfermedad dolorosa. Por otro, puede ser la
pérdida de un ser querido a través del divorcio o la muerte. Para otra persona, puede ser la preocupación acerca de un ser querido que se encuentra en un camino autodestructivo. Para muchos padres, es la preocupación de por qué
sus hijos adultos no practican su fe. Para otras adicciones, escrupulosidad, minusvalías, cónyuges difíciles o niños, pruebas relacionadas con su fe, depresión, ansiedad ... los tipos de cruces son numerosos.

A veces, las personas piensan que sería mejor si tuvieran diferentes cruces. Recuerdo una historia en la que a una persona se le dieron varios tipos diferentes de cruces para elegir. Después de intentar llevar la cruz que había elegido, descubrió que no podía manejarla. La moraleja de la historia es que Dios es el mejor para elegir nuestras cruces. Él nos conoce mejor que nosotros mismos.
Uno de los dichos favoritos de mi madre era “Dios encaja con la carga”.

Tenemos las pequeñas cruces molestas y las muy molestas y dolorosas. Lo que el Señor quiere que recordemos es que no estamos solos cuando llevamos nuestras cruces. Él camina con nosotros. A veces, nos olvidamos de eso. El bello poema
“Huellas en la arena” por Mary Stevenson, es un recordatorio de esto. Cuando estamos en nuestros períodos más difíciles de la vida, el Señor en realidad nos carga. ¡Alabado sea el Señor!

 Preguntas de reflexión:   ¿Puedes recordar cualquier sufrimiento que experimentaste provocó el crecimiento espiritual? Si una puerta en tu vida
se cerró, ¿alguna vez Dios abrió otra?