Monday, July 9, 2018

July 15, 2018 Jesus Commissions the Twelve

The Fifteenth Sunday in Ordinary Time   - Year B


Reading I:  Amos 7: 12-15

Psalm:  85

Reading II:  Ephesians 1: 3-14

Gospel:  Mark 6: 7-13

In today’s Gospel, we observe Jesus sending forth the Twelve, two by two, to begin their ministries. I listened carefully to the advice given to them by Jesus. Basically,  He is asking them to rely on the providence of God and the hospitality of people. However, He also expects them to use common sense.

The Twelve are to take little with them. However, they are to wear sandals. In the semi-desert one needs to protect oneself against snakes, poisonous bugs, toads, etc. In other words, live simply, but still take care of yourselves so that you can continue your ministries.

Of course, there were no hotels and few inns, so they would need to depend on the generosity and hospitality of the local people. Some of the people would be welcoming and listen attentively to their preaching. However, some would reject them as they had rejected Jesus, Himself. If rejected, they were to move on to preach, to work miracles, and to heal the sick among those who would receive them.

The instructions Jesus gave to the Twelve he also gives to us. When we choose to live simply, we have more to share with the poor and fewer material things to distract us from what is really valuable. When we rely on Divine Providence, we are giving the beautiful gift of trust to the Lord.

One of the things that attracts us in babies and small children is their natural trust, provided that the trust has not been betrayed. As life experiences make it more difficult to trust, its value intensifies.  One must have very strong faith in the person to give him or her your trust. This is the touching part of the marriage vows. The bride and groom must make leaps of faith to promise commitment to one another, no matter what the future holds.

On the other hand, God who is all-perfect and all-powerful, deserves our trust since He does not have the limitations of humans. Nonetheless, He still wants us to consciously offer that precious gift to Him.

In recent years, Jesus’ desire became very evident when He gave special messages to St. Faustina. Jesus asked her to spread the devotion to Divine Mercy. 

He specifically pleaded that we trust in Him. Let us ask the grace to totally trust our loving and almighty Lord.

 Reflection Question:   Our Jewish brothers and sisters strengthen their trust in the Lord by the celebration of the Feast of Passover, his delivering them from slavery in Egypt.  How can you strengthen your trust?


Spanish Translation of Reflection Above...
Jesús Comisiona a los Doce


En el Evangelio de hoy, observamos a Jesús enviando a los Doce, de dos en dos, para comenzar sus ministerios. Escuché atentamente el consejo que Jesús les dio. Básicamente, les pide que confíen en la providencia de Dios y la hospitalidad de las personas. Sin embargo, también espera que usen el sentido común.

Los Doce deben tomar poco con ellos. Sin embargo, deben usar sandalias. En el semidesierto, uno tiene que protegerse contra serpientes, insectos venenosos, sapos, etc. En otras palabras, viva simplemente, pero aún cuídese para que pueda continuar con sus ministerios.

Por supuesto, no había hoteles y pocas posadas, por lo que tendrían que depender de la generosidad y la hospitalidad de la gente local. Algunas personas serían acogedoras y escucharían atentamente su predicación. Sin embargo, algunos los rechazarían ya que habían rechazado a Jesús, él mismo. Si eran rechazados, debían pasar a predicar, hacer milagros y sanar a los enfermos entre quienes los recibirían.

Las instrucciones que Jesús dio a los Doce también nos las da. Cuando elegimos vivir simplemente, tenemos más para compartir con los pobres y menos cosas materiales para distraernos de lo que es realmente valioso. Cuando confiamos en la Divina Providencia, le estamos dando el hermoso regalo de confianza al Señor.

Una de las cosas que nos atrae de bebés y niños pequeños es su confianza natural, siempre que la confianza no haya sido traicionada. A medida que las experiencias de la vida hacen que sea más difícil confiar, su valor se intensifica. Uno debe tener una fe muy fuerte en la persona para darle su confianza. Esta es la parte conmovedora de los votos matrimoniales. Los novios deben dar saltos de fe para prometer compromiso mutuo, sin importar lo que depare el futuro.

Por otro lado, Dios que es completamente perfecto y todopoderoso, merece nuestra confianza ya que no tiene las limitaciones de los humanos. No obstante, Él todavía quiere que le ofrezcamos conscientemente ese precioso regalo.

En los últimos años, el deseo de Jesús se hizo muy evidente cuando dio mensajes especiales a Santa Faustina. Jesús le pidió que difundiera la devoción a la Divina Misericordia.

En los últimos años, el deseo de Jesús se hizo muy evidente cuando dio mensajes especiales a Santa Faustina. Jesús le pidió que difundiera la devoción a la Divina Misericordia.

Específicamente declaró que confiamos en él. Pidamos la gracia para confiar totalmente en nuestro amoroso y todopoderoso Señor.

 Pregunta de reflexión:   Nuestros hermanos y hermanas judíos fortalecen su confianza en el Señor con la celebración de la Fiesta de la Pascua, su liberación de la esclavitud en Egipto. ¿Cómo puedes fortalecer tu confianza?

Monday, July 2, 2018

July 8, 2018 - Jesus Preaches in the Synagogue

The Fourteenth Sunday of Ordinary Time    Year B



Reading I:  Ezekiel  2:2-5

Psalm:
 
123

Reading II:  2 Cor 12:7-10

Gospel:  Mark 6:1-6


In the summer of 1982, I was blessed to be able to make a retreat/pilgrimage to the Holy Land. We had a lot to experience in a 10-day period, but one afternoon while we were in the Garden of Gethsemane overlooking the city of Jerusalem we had some free time. Some of us decided to just stay and reflect and pray in that sacred spot. As I reflected, the words of Jesus came to me “Jerusalem, Jerusalem, you that kill prophets and stone those who are sent to you! How often have I longed to gather your children together, as a hen gathers her chicks under her wings, and you refused!” (Mt 23:37). Being rejected in Jerusalem, the capital city of his country, was very painful for Jesus, who only wanted to bless the people there.

Can you imagine how hurt Jesus was when people in his home village questioned his profound wisdom as he was teaching in the synagogue? They had known him as the carpenter’s son and had observed him growing up and in his young adult years. We can imagine them saying, “Who does he think he is, preaching to us?” Jesus wanted to share so much with the people he knew so well in his village, but he was limited by their rejection. Hence, most of his miracles and teaching took place elsewhere.

Jesus sadly recalled that “A prophet is only despised in his own country, among his own relations, and in his own house”(Mark 6:4) Even today, we see that kind of attitude in families, neighborhoods, and even in parishes. Back when we first began to have Eucharistic ministers distribute Communion at Mass, some people would change to a line to where a priest was giving Communion, rather than receive from a layperson. Again the attitude “Who do they think they are? Do they think they are better than the rest of us?” While that attitude seems to have gone away, we see it popping up in other situations.

Some of the divisions within families, workplaces, etc. derive from this attitude. As I have tried to understand it through the years, I have concluded that jealousy plays a part. However, I tried to look deeper to understand what causes the jealousy. My conclusion was that lack of self-esteem is at the root. If people realize that they are beloved children of God, with unique gifts for themselves and the world they might be happy to rejoice in the gifts of others, as well as their own. Also, they need to realize that ordinary gifts, like kindness and caring, are very important. We only need a few talented musicians, scientists, actors, etc. However, we need many with the ordinary gifts. That is why God made so many ordinary people.

While I was teaching at St. Catherine Indian School in Santa Fe, New Mexico, we had self-esteem groups which would meet weekly. Our aim was to prepare the students for life. We wanted them to leave the school aware of “Who they were and Whose they were.”

 Reflection Questions:  How can I heighten my awareness of Who I am and Whose I am?  How can I help others to appreciate Who they are and Whose they are, especially the young? 



Spanish Translation of Reflection Above...

Jesús predica en la sinagoga

En el verano de 1982, tuve la bendición de poder realizar un retiro / peregrinación a Tierra Santa. Teníamos mucho que experimentar en un período de 10 días, pero una tarde, mientras estábamos en el Jardín de Getsemaní con vistas a la ciudad de Jerusalén, tuvimos algo de tiempo libre. Algunos de nosotros decidimos quedarnos, reflexionar y orar en ese lugar sagrado. Cuando reflexioné, las palabras de Jesús vinieron a mí “¡Jerusalén, Jerusalén, tú que matas a los profetas y apedreas a los que te son enviados! ¡Cuántas veces quise juntar a tus hijos, como la gallina junta sus polluelos debajo de sus alas, y te negaste! (Mt 23:37). Ser rechazado en Jerusalén, la ciudad capital de su país, fue muy doloroso para Jesús, que solo quería bendecir a la gente de allí.

¿Pueden imaginarse lo herido que estaba Jesús cuando la gente en su pueblo natal cuestionó su profunda sabiduría mientras enseñaba en la sinagoga?
Lo habían conocido como el hijo del carpintero y lo habían observado crecer
y en su juventud. Podemos imaginarlos diciendo, ¿Quién se cree que es, predicándonos? Jesús quería compartir tanto con las personas que conocía
tan bien en su aldea, pero estaba limitado por su rechazo. Por lo tanto, la mayoría de sus milagros y enseñanzas tuvieron lugar en otros lugares.

Jesús tristemente recordó eso Un profeta solo es despreciado en su propio país, entre sus propios parientes y en su propia casa. (Marcos 6: 4) Incluso hoy, vemos ese tipo de actitud en las familias, los barrios e incluso en las parroquias. Cuando comenzamos a hacer que los ministros de la Eucaristía distribuyeran la Comunión en la misa, algunas personas cambiaban a una línea hacia donde un sacerdote estaba dando la Comunión, en lugar de recibirla de un laico. Nuevamente la actitud ¿Quién creen que son? ¿Creen que son mejores que el resto de nosotros? Si bien esa actitud parece haber desaparecido, la vemos surgir en otras situaciones.

Algunas de las divisiones dentro de las familias, lugares de trabajo, etc. se derivan de esta actitud. Como he tratado de entenderlo a través de los años, he llegado a la conclusión de que los celos juegan un papel. Sin embargo, traté de mirar más profundamente para entender qué causa los celos. Mi conclusión fue que la falta de autoestima está en la raíz. Si las personas se dan cuenta de que son hijos amados de Dios, con regalos únicos para ellos y para el mundo, podrían alegrarse de alegrarse en los regalos de los demás, así como en los de ellos mismos. Además, deben darse cuenta de que regalos ordinarios, como bondad y cuidado, es muy importante. Solo necesitamos algunos talentosos músicos, científicos, actores, etc. Sin embargo, necesitamos muchos con los obsequios ordinarios. Es por eso que Dios hizo tanta gente común.

Mientras enseñaba en St. Catherine Indian School en Santa Fe, Nuevo México, teníamos grupos de autoestima que se reunían semanalmente. Nuestro objetivo era preparar a los estudiantes para la vida. Queríamos que se fueran de la escuela conscientes de “Quiénes eran y de quién eran”.

 Preguntas de reflexión:  ¿Cómo puedo aumentar mi conciencia de Quién soy y de quién soy? ¿Cómo puedo ayudar a otros a apreciar quiénes son y quiénes son, especialmente los jóvenes?

Monday, June 25, 2018

Blog: Jesus Heals July 1, 2018

The Thirteenth Sunday in Ordinary Time - Year B



Reading I:  Wisdom I: 1:13-15;
                       2:23-24
Psalm:  30

Reading II:  2 Cor. 8: 7, 9,
                       13-15

Gospel:  Mark 5:21-43


In the Gospels, we hear a lot about the way Jesus healed people. Yes, He healed them or their loved ones physically,  However, it is good to consider that He also healed their spirits. In today’s Gospel, we hear about Jairus, a synagogue official, pleading with Jesus to heal his daughter who he believes is near death. He trusts that if Jesus were to just lay his hands on her she would get well and live. Jesus responds to him by healing and raising her up.

There must have been a strong bond between the father and daughter or Jairus would not have been so desperately pleading for Jesus to heal her. After all, Jairus was a man of importance. Here he is pleading with Jesus, a carpenter’s son, to heal his daughter and showing trust that Jesus could cure his daughter just by placing his hands on her.

Jesus not only heals the daughter, but he is also healing the spirit of her father at the same time. Parents who have bonded with their children suffer greatly when the child experiences pain or great trouble. How relieved, how joyful, how grateful Jairus and his wife must have felt. Yes, Jesus knew how much the child was loved, and in his compassion, He chose to heal the spirits of the parents by bringing healing to their daughter.

In another story of healing, the woman with the hemorrhage also suffered physically, and in her spirit. In those days, people did not understand the functions of the body as we do today. She was probably considered “unclean” and was shunned. We don’t know if she had been married or not. If the woman had not been married before her affliction, it is unlikely that anyone would want to marry her. She would be dependent on male family or relatives for support. On the other hand, if she was married and then became afflicted, her husband could well have
divorced her. That would have left her without support. How much anxiety
and embarrassment that would have caused her!

Sometimes the emotional suffering which accompanies illness can be almost worse than the illness itself. It can involve loneliness, anxiety, depression, and despair. Jesus looked not just on the physical hardships of people, but also the emotional toll it took on them. Let’s imitate the sensitivity of Jesus by being aware not only of the physical, but also the emotional pain, of our brothers and sisters.

 Reflection Question:   How can I  become more aware of the deep emotional pain of others in physical pain or difficult situations?




Spanish Translation of Reflection Above...
Jesús Sana

En los Evangelios, escuchamos mucho sobre la forma en que Jesús sanó a las personas. Sí, Él los sanó a ellos o a sus seres queridos físicamente. Sin embargo, es bueno considerar que Él también sanó sus espíritus. En el Evangelio de hoy, escuchamos acerca de Jairo, un funcionario de la sinagoga, suplicándole a Jesús que cure a su hija, que cree que está cerca de la muerte. Él confía en que si Jesús pusiera sus manos sobre ella, ella se recuperaría y viviría. Jesús responde a él sanando y levantándola.

Debe haber habido un fuerte vínculo entre el padre y la hija o Jairo no habría estado suplicando desesperadamente a Jesús para que la sanara. Después de todo, Jairo era un hombre importante. Aquí está suplicando a Jesús, el hijo de un carpintero, que cure a su hija y muestre confianza en que Jesús podría curar a su hija con solo ponerle las manos encima.

Jesús no solo sana a la hija, sino que también está sanando el espíritu de su padre al mismo tiempo. Los padres que se han vinculado con sus hijos sufren mucho cuando el niño experimenta dolor o grandes problemas. Qué aliviado, qué contento, cuán agradecido se sintieron Jairo y su esposa. Sí, Jesús sabía
cuánto se amaba al niño, y en su compasión, eligió sanar los espíritus
de los padres trayendo sanidad a su hija.

En otra historia de curación, la mujer con la hemorragia también sufrió físicamente y en su espíritu. En aquellos días, las personas no entendían las funciones del cuerpo como lo hacemos hoy. Ella probablemente fue considerada “inmunda” y fue rechazada. No sabemos si ella estuvo casada o no. Si la mujer no se había casado antes de su aflicción, es poco probable que alguien quiera casarse con ella. Ella dependería de su familia o parientes masculinos para recibir apoyo. Por otro lado, si ella estaba casada y luego se afligía, su esposo bien podría haberse divorciado de ella. Eso la habría dejado sin apoyo. ¡Cuánta ansiedad y vergüenza le
habría causado!

A veces, el sufrimiento emocional que acompaña a la enfermedad puede ser casi peor que la enfermedad misma. Puede involucrar soledad, ansiedad, depresión y desesperación. Jesús miró no solo las dificultades físicas de las personas, sino también el costo emocional que les costó. Imitamos la sensibilidad de Jesús al estar conscientes no solo del dolor físico sino también emocional de nuestros hermanos y hermanas.

 Pregunta de reflexión:    ¿Cómo puedo ser más consciente del profundo dolor emocional de los demás en el dolor físico o en situaciones difíciles?

Monday, June 18, 2018

The Feast of St. John the Baptist - June 24, 2018

The Feast of St. John the Baptist - Year B



Reading I:  Isaiah 49:1-6

Psalm:  139

Reading II:  Acts 13:22-26

Gospel:  Luke 1:57-66, 80

In today’s Gospel, we again see God showing his power by enabling an elderly Elizabeth to conceive and bear a child who was to have a special role in his plan. John’s father, Zechariah, also elderly, had a vision in which the angel
Gabriel told him that God had a special calling for the child, and that he was to call him “John.” However, Zachariah had questioned how they could have a son at their ages. The angel Gabriel told him because he had doubted, he would be
struck dumb.

At the birth of the son, the relatives and neighbors expected that he would be named after his father.  However, Zachariah wrote “His name is John.” He thereby acknowledged his belief in the words of the angel and he could once more speak. His words of praise to the Lord are found in the Bible and are prayed every day by priests, consecrated men and women, and some devout lay people when they pray the Divine Office on behalf of all peoples. The Office, also called The Prayer of Christians, is prayed periodically during the day and night on behalf of people all over the world.  It might be good to take time to reflect on that beautiful prayer, referred to as:

“The Benedictus”

Blessed be the Lord, the God of Israel;
He has come to His people and set them free.
He has raised up for us a mighty savior,
born of the house of his servant David.
Through His holy prophets, He promised of old
that He would save us from our enemies,
from the hands of all who hate us.
He promised to show mercy to our fathers
and to remember His holy covenant.
This was the oath He swore to our father Abraham:
to set us free from the hands of our enemies,
free to worship Him without fear,
holy and righteous in his sight all the days of our life.
You, my child, shall be called the prophet of the Most High;
for you will go before the Lord to prepare His way,
to give His people knowledge of salvation
by the forgiveness of their sins.
In the tender compassion of our God
the dawn from on high shall break upon us,
to shine on those who dwell in darkness and the shadow of death,
and to guide our feet into the way of peace.
Glory to the Father and to the Son and to the Holy Spirit,
as it was in the beginning, is now, and will be forever.

Amen.

John’s special calling was to prepare the way of the Lord by calling people to repentance.  He was selfless in his efforts pointing to the Lord and away from himself. John is a model for all Christians. He knew who he was, but he knew he was not worthy even to tie the sandals of Jesus, our Savior.  Like Jesus and Mary, his life had blessings, purpose, and great suffering. Even today, we hear John’s endearing words before we receive Holy Communion: “Behold the Lamb of God!” How blessed we are to have such a self-sacrificing Lord! How blessed we are to have such a self-effacing model in St. John the Baptist!

We too have unique callings and a prayer from Cardinal Newman can be very helpful along the way:

The Mission of My Life

God has created me to do Him some definite service. He has committed some work to me which He has not committed to another. I have my mission. I may never know it in this life, but I shall be told it in the next. I am a link in a chain, a bond of connection between persons. He has not created me for naught. I shall do good; I shall do His work. I shall be an angel of peace, a preacher of truth in my own place, while not intending it if I do but keep His commandments. Therefore, I will trust Him, whatever, wherever I am, I can never be thrown away. If I am in sickness, my sickness may serve Him, in perplexity, my perplexity may serve Him. If I am in sorrow, my sorrow may serve Him. He does nothing in vain. He knows what He is about. He may take away my friends. He may throw me among strangers. He may make me feel desolate, make my spirits sink, hide my future from me. Still, He knows what He is about.

 Reflection Question:  What are some of the gifts that the Lord has given
you to share? 
Remember ordinary gifts are very important, as well as the
special ones.



Spanish Translation of Reflection Above...

La Fiesta de San Juan el Bautista


En el Evangelio de hoy, nuevamente vemos a Dios mostrando su poder al permitir que una anciana Elizabeth conciba y tenga un hijo que iba a tener un papel especial en su plan. El padre de Juan, Zacarías, también anciano, tuvo una visión en la cual el ángel Gabriel le dijo que Dios tenía un llamado especial para el niño, y que lo llamaría “Juan”. Sin embargo, Zacarías había cuestionado cómo podrían tener un hijo a su edad. El ángel Gabriel le dijo porque había dudado, se quedaría mudo.

En el nacimiento del hijo, los familiares y vecinos esperaban que fuera nombrado después de su padre. Sin embargo, Zachariah escribió: “Su nombre es Juan.” De ese modo, reconoció su creencia en las palabras del ángel y pudo hablar una vez más. Sus palabras de alabanza al Señor se encuentran en la Biblia y son oradas todos los días por sacerdotes, hombres y mujeres consagrados y algunos laicos devotos cuando rezan la Oficina Adivinar en nombre de todos los pueblos. La oficina,  también llamado La Oración de los Cristianos, se reza periódicamente durante el día y la noche en nombre de personas de todo el mundo.

Sería bueno tomarse un tiempo para reflexionar sobre esa hermosa oración, a la que se hace referencia como:

"El Benedictus"

Bendito sea el Señor, Dios de Israel.
Él ha venido a su pueblo y los ha liberado.
Él ha levantado para nosotros un gran salvador,
nacido de la casa de su siervo David.
A través de Sus santos profetas, Él prometió de la antigüedad
que Él nos salvaría de nuestros enemigos,
de las manos de todos los que nos odian.
Él prometió mostrar misericordia a nuestros padres
y recordar su santo pacto.
Este fue el juramento que le hizo a nuestro padre Abraham:
para liberarnos de las manos de nuestros enemigos,
libre para adorarlo sin miedo,
santo y justo a su vista todos los días de nuestra vida.
Tú, hijo mío, serás llamado el profeta del Altísimo;
porque irás delante del Señor para preparar su camino,
para darle a su pueblo el conocimiento de la salvación
por el perdón de sus pecados
En la tierna compasión de nuestro Dios
el amanecer de lo alto se abrirá sobre nosotros,
para brillar sobre aquellos que habitan en la oscuridad y la sombra de la muerte,
y para guiar nuestros pies en el camino de la paz.
Gloria al Padre, al Hijo y al Espíritu Santo,
como lo fue al principio, es ahora, y lo será para siempre.

Amén.

El llamado especial de Juan fue preparar el camino del Señor llamando a las personas al arrepentimiento. Fue desinteresado en sus esfuerzos al señalar al Señor y lejos de sí mismo. Juan es un modelo para todos los cristianos. Sabía quién era, pero sabía que ni siquiera era digno de atar las sandalias de Jesús, nuestro Salvador. Al igual que Jesús y María, su vida tuvo bendiciones, propósito y gran sufrimiento. Incluso hoy, escuchamos las entrañables palabras de Juan antes de recibir la Sagrada Comunión: “¡He aquí el Cordero de Dios!” ¡Cuán afortunados somos de tener un Señor tan sacrificado! ¡Cuán afortunados somos de tener un modelo tan modesto en San Juan Bautista!

Nosotros también tenemos llamamientos únicos y una oración de Cardenal Newman puede ser muy útil en el camino:

La Misión de mi Vida

Dios me ha creado para hacerle un servicio definido. Me ha dedicado un trabajo que no ha comprometido con otro. Tengo mi misión Puede que nunca lo sepa en esta vida, pero me lo contarán en la próxima. Soy un eslabón en una cadena, un vínculo de conexión entre personas. Él no me ha creado en vano. Haré el bien; Haré su trabajo. Seré un ángel de paz, un predicador de la verdad en mi propio lugar, sin pretenderlo si lo hago, sino que guardo sus mandamientos. Por lo tanto, confiaré en Él, lo que sea, donde sea que esté, nunca podré tirarme. Si estoy en la enfermedad, mi enfermedad puede servirle, en la perplejidad, mi perplejidad puede servirle. Si estoy triste, mi dolor puede servirlo. Él no hace nada en vano. Él sabe de lo que se trata. Él puede llevarse a mis amigos. Él puede tirarme entre extraños. Él puede hacerme sentir desolado, hacer que mi espíritu se hunda, esconder mi futuro de mí. Aún así, Él sabe de qué se trata.


 Pregunta de reflexión:  
 ¿Cuáles son algunos de los regalos que el Señor te ha dado para compartir? Recuerde que los regalos ordinarios son muy importantes, así como los especiales.                                        

Friday, June 15, 2018

June 17, 2018 The Mustard Seed

The Eleventh Sunday in Ordinary Time  - Year B


Reading I:  Ezekiel 17:22-24
  
Psalm:  92  

Reading II:  2 Cor. 5:6-10
 

Gospel:  Mark 4:26-34


The Lord often would refer to aspects of nature in his teaching and preaching. Yes, 
Mother Nature, created by God, provides us with lessons every day if we take the time to reflect. Before we had the Bible, people had some understanding of the Creator from their experiences in their earthly home. God chose to reveal more about Himself when He sent His Son to help us to understand our God on an even deeper level.

The parable of the mustard seed can remind us that if we nurture the gift of faith we received from the Lord, great things can happen. The mustard seed is very small, but it can grow into a large tree and attract the birds of the air to nestle in its branches.

When cared for, a tree can provide beauty, stability, shade, comfort, and
sometimes fruit for us. I have been struck by the beauty of the trees as they blossom in the springtime. Because of the large amounts of rain and good soil here in Pennsylvania, many trees grow to be magnificent and tall. 
However, if there is not enough water and nutrients available for the trees, they can die, be dwarfed, or bear no fruit.

Just so, our faith and relationship with the Lord must be nourished in order to grow. How does that happen? Just as human relationships are unique according to the personalities of the individuals, so we relate to the Lord in unique ways. While we share some experiences such as the Mass, the Sacraments, devotions like the rosary and novenas, we also have other ways of nurturing our relationships.

According to our personalities, we may grow in many different ways and through varied experiences. It may be reflecting on nature, listening to spiritual talks, reading the Bible, reading spiritual books, belonging to a Bible study or Faith-sharing group, meditation, contemplation, sacred music, sacred poetry, sacred art, spiritual direction, adoration of the Blessed Sacrament, visiting the Lord in church or chapel, making a prayer corner in own home, making retreats, accepting trials, or extending ourselves to carrying on the mission of Jesus.

The following is a quotation from St. Teresa of Avila:
Christ Has No Body

Christ has no body but yours,
        No hands, no feet on earth but yours,
      Yours are the eyes with which He looks
Compassion on this world.
Yours are the feet with which He walks to do good,
  Yours are the hands with which He blesses all the world.
Yours are the hands, yours are the feet,
 Yours are the eyes, you are His body.
Christ has no body now but yours.
No hands, no feet on earth but yours,
Yours are the eyes with which He looks
compassion on this world.
Christ has no body now on earth but yours.

How important our relationships must be for the Lord to provide so many
wonderful, varied opportunities to deepen our love and devotion to Him!!!       


 Reflection Question:  Ask the Lord how He would like you to nurture your relationship with Him.

                           

Spanish Translation of Reflection Above...
La semilla de mostaza


El Señor a menudo se referirá a aspectos de la naturaleza en su enseñanza y predicación. Sí, la Madre Naturaleza, creada por Dios, nos proporciona lecciones todos los días si nos tomamos el tiempo para reflexionar. Antes de que tuviéramos la Biblia, las personas tenían cierta comprensión del Creador a partir de sus experiencias en su hogar terrenal. Dios eligió revelar más acerca de sí mismo cuando envió a su Hijo para ayudarnos a comprender a nuestro Dios en un nivel aún más profundo.
La parábola de la semilla de mostaza puede recordarnos que si alimentamos el don de la fe que recibimos del Señor, pueden suceder cosas grandiosas. La semilla de mostaza es muy pequeña, pero puede convertirse en un árbol grande y atraer a las aves del aire para que se acurruquen en sus ramas.

Cuando se lo cuida, un árbol puede brindar belleza, estabilidad, sombra, comodidad y, a veces, fruta para nosotros. Me ha impresionado la belleza de los árboles cuando florecen en primavera. Debido a la gran cantidad de lluvia y buen suelo aquí en Pensilvania, muchos árboles son magníficos y altos. Sin embargo, si no hay suficiente agua y nutrientes disponibles para los árboles, pueden morir, empequeñecerse o no dar fruto.
Solo así, nuestra fe y nuestra relación con el Señor deben nutrirse para crecer. ¿Cómo sucede eso? Así como las relaciones humanas son únicas según las personalidades de los individuos, así nos relacionamos con el Señor de maneras únicas. Mientras compartimos algunas experiencias como la Misa, los sacramentos, devociones como el rosario y las novenas, también tenemos otras formas de nutrir nuestras relaciones.

De acuerdo con nuestras personalidades, podemos crecer de diferentes maneras y a través de experiencias variadas. Puede ser reflexionar sobre la naturaleza, escuchar charlas espirituales, leer la Biblia, leer libros espirituales, pertenecer a un estudio bíblico o grupo de fe compartida, meditación, contemplación, música sacra, poesía sagrada, arte sacro, dirección espiritual, adoración del Santísimo Sacramento, visitando al Señor en la iglesia o capillahaciendo un rincón de oración en su propio hogar, haciendo retiros, aceptando pruebas, o extendiéndonos para llevar a cabo la misión de Jesús.

La siguiente es una cita de Santa Teresa de Ávila:

Cristo no tiene cuerpo

Cristo no tiene otro cuerpo que el tuyo,
Sin manos, sin pies en la tierra, excepto los tuyos,
Los tuyos son los ojos con los que se ve Compasión en este mundo.
Tuyos son los pies con los que camina para hacer el bien, Las suyas son las manos con las que bendice a todo el mundo.
Las suyas son las manos, los suyos son los pies, Los tuyos son los ojos, tú eres su cuerpo. Cristo no tiene otro cuerpo que el tuyo.
Sin manos, sin pies en la tierra, excepto los tuyos, Los tuyos son los ojos con los que se ve compasión en este mundo.
Cristo no tiene cuerpo ahora en la tierra, sino el tuyo.

Cuán importantes deben ser nuestras relaciones para que el Señor
provea tantas oportunidades maravillosas y variadas para
profundizar nuestro amor y devoción a Él !!!


 Pregunta de reflexión:   ¿Cómo puedo tener la fuerza para decir "Sí" al Señor en circunstancias difíciles?



Comments:

                          Pat
A friend of mine who lives in France recently sent me seeds to grow French beans. I planted them last week, rather late season, and I check them each morning looking for signs of growth. I marvel at the miracle of it all – small seed, moist soil, sunshine, germination and finally sprouts shoot up through the dirt. Seeds contain everything a plant needs to start a new life. Spiritual facilitator, Cynthia Bourgeault, writes, “If this seed does fall into the ground, it enters a sacred transformative process…a sprout is the actualization of the possibility latent in the seed – and a whole new field of possibility.”
So what is so significant about the mustard seed? Well, the Israelites were expecting a Messiah who would return the reign of Israel back to the “good old days” of King David. They were expecting a great kingdom, represented by the mighty cedar tree of Lebanon. However, Jesus taught that the Kingdom of God is much more representative of a mustard seed; a tiny seed that will become a great shelter for the birds of the air. “Not by power but by faith,” as Guerric De Bona, OSB writes, does God’s kingdom flourish. He continues, “Not by strength of what we do, but through the grace given to believe,” do we prosper. DeBona paraphrases St. Paul’s quote, “we walk by faith not by sight,” with “we walk by faith not by might.”
I grew up worshipping in churches that were filled to capacity on Sundays. In Philadelphia “Parish Pride” was part of many conversations. We would always ask someone “what parish are you from?” The worship community took pride in financing the church, Catholic schools, Seminary, Rome – you name it, we supported it. We Catholics liked having our forests of mighty cedars. Father DeBona continues his article with the reminder that the days of “relying on the institutions for the substantial, visible manifestation of the Kingdom of God” was not sustainable. Our parish churches and schools are closing, the number of men entering Seminary has significantly decreased. We are realizing today that “it is faith in the risen Lord that enables us to see the Kingdom before us.”
Jesus tells us that if we have faith the size of a mustard seed we can move a mountain. If that is all the faith we need to manifest the Kingdom of God, then it must not be about size; it is about focus. Our faith must be in Jesus. We need to change from being a fan to a committed follower of Christ. PW Emerson writes, “The analogy of the mustard seed is appropriate because on a mustard seed plant, the root grows three times faster than the stalk. Our faith must be rooted in God for it to be any good!” Pastor Rick Warren offers a clever equation: “Little faith + Big God = Huge results!
The Spring Season is a wonderful time to tend to the soil of our heart and soul. I find myself asking what seeds do I need to plant to achieve the transformation I’d like to experience? What possibilities are sprouting up before me that I may be failing to recognize because I am too busy to notice? What is God seeding in me to call forth my latent potential to cultivate new life in His Kingdom?
I’m hoping my beans will grow in spite of their late planting. Fortunately, there are no seasonal concerns when nurturing seeds of faith. We can start right where we are and the Lord will be delighted that we are choosing to cultivate our faith garden. By watering our mustard seed faith with prayer and fertilizing it with spiritual practices, we will develop sturdy roots that will strengthen our relationship with God and influence our response to the needs of our broken world. Perhaps this is how our personal “sacred transformative process” unfolds.
“We do not have to do this to make God love us. That is already taken care of. We do it to love God back and to love what God loves and how God loves!” (Richard Rohr)
Let’s sow seeds of blessings this week, Pat C., ASBS
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Sr. Therese M. Warner
Parables are fascinating and deeply penetrating messages from Jesus, aren't they? Your reflections about the mustard seed, etc., are very appropriate, Sister. Also, the quotation from St. Teresa of Avila is certainly inspiring. Thank you.

The following excerpts are from a homily by
Rev. Fr. Canice Chukwuemeka, C.S. Sp.

"On this eleventh Sunday of Ordinary Time, we are reminded that the Church of Christ is like a tree planted in the world. From the smallest of seeds it becomes the noblest of trees and a physical evidence of God's kingdom which fills the earth. We are therefore encouraged to seek this kingdom with faith."

"This is the kingdom where God wishes us to be. The visible sign of this kingdom is the Church to which all people come to seek refuge."
"In the Gospel, Christ uses parables to describe and invite us to the kingdom of God. The kingdom He invites us to is a simple and peaceful one which grows gradually and steadily. It is open to all who seek it with a sincere heart. God owns, controls and sustains everything within it. The focus of this parable is not on the work of the farmer who planted the seeds, but on the work of the seed which obtains its growth from a mysterious source and grows so slowly that one can hardly notice it. In this kingdom, God is present and doing his thing in a manner that we can hardly explain. The only thing we need to do is simply to sow a seed of faith in Christ Jesus, and God himself will be in charge of the rest.“

Monday, June 4, 2018

Mary's "Yes!" - June 10, 2018


Tenth Sunday in Ordinary Time  
Year B

Reading I:  Genesis 3:9-15

Psalm: 130

Reading II:  2 Corinthians 4:13-5:1

Gospel:  Mark 3:20-35


Sometimes people are puzzled when they hear Jesus’ response after He is told that His mother and brothers are outside. They had come since they were very concerned about Jesus because of the way that He was being treated. They had come to offer support.

Nonetheless, instead of going out to greet them, Jesus turns to his listeners in the synagogue and says, “Who are my mother and my brothers?” Looking around at those in the circle He says, “Here are my mother and brothers. For whoever does the will of God is my brother and sister and mother.”

Is Jesus being disrespectful to his mother? Looking at the whole of Scriptures, we know that Jesus loved and appreciated his mother. Then, what is this about?
He is reminding people that those who do the will of His Father are the ones closest to Him.

Mary certainly gives us many examples of one who chose to do the will of God, no matter the cost to herself. First, she accepted the call to be the Mother of Jesus in a situation which caused pain and misunderstanding to her, Joseph, and probably her parents. Then, she endured the pain and anxiety of difficult travel on a donkey when she was about to give birth. She probably felt bad about the trouble this caused to Joseph, too. Nevertheless, seeing this as God’s Will, she again said, “Yes.”  Both she and Joseph experienced rejection as there was no Inn in which she could give birth. Only a cave which housed animals was to be the birthing place of the Son of God. How she must have wondered about this turn of events! Nevertheless, fiat (which is Latin for...be it done according to your word) was the attitude of her heart. This was just the beginning!

Then there was the need to flee to Egypt to avoid Jesus’ being put to death with the other baby boys.  There was the anxiety when at the age of twelve, Jesus seemed lost in the Temple. She had to accept the fact that He would need to be “about his Father’s business.”  Later, she had to let Him go into His public ministry with the disciples. How she must have worried about Him when she heard of the conflicts He dealt with, in spite of the fact that He was “going about doing good.” How was she to interpret what seemed like Jesus’ ignorance of her concern and efforts to support him? She probably didn’t understand it, yet again, she was willing to accept and do the Father’s Will.

In truth, Jesus was honoring His mother as she is one who gave herself totally to living her “Yes” to the Father’s Will. Jesus knew that she would be faithful ’til
the end
, even to witnessing her precious Son being crucified. If we want to be close to the Lord, we must also learn to say “Yes” and remain faithful under
all circumstances.

 Reflection Question:   How can I have the strength to say “Yes” to the Lord under difficult circumstances?


Spanish Translation of Reflection Above...
Maria "¡Sí!"

A veces las personas se quedan perplejas cuando oyen la respuesta de Jesús después de que le dicen que su madre y sus hermanos están afuera. Vinieron porque estaban muy preocupados por Jesús debido a la forma en que lo estaban tratando. Vinieron para ofrecer apoyo.

No obstante, en lugar de salir a saludarlos, Jesús se dirige a sus oyentes en la sinagoga y dice: “¿Quiénes son mi madre y mis hermanos?” Mirando a los que están en el círculo, Él dice: “Aquí están mi madre y mis hermanos. Porque quien hace la voluntad de Dios es mi hermano, mi hermana y mi madre”.

¿Jesús está siendo irrespetuoso con su madre? Al observar todas las Escrituras, sabemos que Jesús amó y apreció a su madre. Entonces, ¿de qué
se trata esto? Él le recuerda a la gente que aquellos que hacen la voluntad
de su Padre son los más cercanos a él.


María ciertamente nos da muchos ejemplos de alguien que eligió hacer la voluntad de Dios, sin importar el costo para ella. Primero, aceptó el llamado a ser la Madre de Jesús en una situación que le causó dolor y malentendidos a ella, a José y probablemente a sus padres. Luego, soportó el dolor y la ansiedad de viajar con dificultad en un burro cuando estaba a punto de dar a luz. Probablemente ella también se sintió mal por el problema que esto le causó a José. Sin embargo, viendo esto como la Voluntad de Dios, ella nuevamente dijo: “Sí”. Tanto ella como José experimentaron el rechazo ya que no había posada en la que pudiera dar a luz. Solo una cueva que albergaba animales sería el lugar de nacimiento del Hijo de Dios. ¡Cómo se debe haber preguntado sobre este giro de los acontecimientos! Sin embargo, fíat (que es latino para ... hágalo de acuerdo a su palabra) era la actitud de su corazón. ¡Esto fue solo el comienzo!

Luego hubo la necesidad de huir a Egipto para evitar que Jesús fuera ejecutado junto con los otros bebés varones. Hubo ansiedad cuando a la edad de doce años, Jesús parecía perdido en el Templo. Ella tuvo que aceptar el hecho de que Él necesitaría estar “a cargo de los asuntos de su Padre”. Más tarde, ella tuvo
que dejarlo ir a su ministerio público con los discípulos. Cómo debe haberse preocupado por él cuando se enteró de los conflictos que abordó, a pesar del hecho de que estaba “haciendo el bien”. ¿Cómo iba a interpretar lo que parecía ser la ignorancia de Jesús sobre su preocupación y los esfuerzos para apoyarla? ¿él? Probablemente no lo entendió, una vez más, estaba dispuesta a aceptar y hacer lo La voluntad del padre.

En verdad, Jesús estaba honrando a su madre, ya que ella es una que se entregó totalmente a vivir su “Sí” a la Voluntad del Padre. Jesús sabía que ella estaría fieles hasta el final, incluso a presenciar a su precioso Hijo siendo crucificado.
Si queremos estar cerca del Señor, también debemos aprender a decir “Sí” y permanecer fieles en todas las circunstancias.

 Pregunta de reflexión:   ¿Cómo puedo tener la fuerza para decir "Sí" al Señor en circunstancias difíciles?

Monday, May 28, 2018

Feast of Corpus Christi - June 3, 2018

Feast of Corpus Christi        Year B


 Reading I:   Exodus 24:3-8

 Psalm:  116

 Reading II:   Hebrews 9:11-15

Gospel:  Mark 14: 12-16, 22-26    


This Corpus Christi procession, in itself, tells us about the journey of life. One
sees Corpus Christi (The Body of Christ) being carried by a priest in honor, accompanied by the people and the Saints represented by the banners with pictures of our Blessed Mother and St. Therese of Lisieux.

Jesus, in his love and generosity, chose to remain with us in a tangible way under the appearances of bread and wine. As we travel through life He is with us. We are accompanied by Him, and one another. Also, we experience the help of His holy mother and saints. How blessed we are!!!

How awesome is our God!!!  Either in the tabernacle or monstrance, we can visit with him in a chapel or church. He nourishes and strengthens us when we receive Him in Holy Communion. He renews his offering of himself as our Savior during the Holy Sacrifice of the Mass. How deeply he loves us!

While the image of a procession helps us to understand our journey in life, a parable (an imaginary story) can also help us to understand the truth about
our lives:
 
Once upon a time, a baby princess was born and promised in marriage to a young prince in a foreign land. As she was growing up, she never saw him in person, but heard wonderful things about his kindness and care for his people.  In those days there was no TV or other ways of seeing him.

When she was old enough to marry,  she began a long trip alone to join him. In those days there were no airplanes or other easy means of travel. Therefore, she set out on foot for the long journey. She was happy, but frightened by wild animals, weary from climbing steep hills, and was sometimes very hungry when she could not find fruits or nuts to eat.

After she had traveled a while, a handsome young minstrel came by and offered
to travel with her. With this strong young man at her side, she was no longer frightened. When she became tired and didn’t think she could continue, the minstrel would sit with her and play delightful music. He even found food to give her strength on the journey.

Finally, the minstrel pointed to her destination. It was a beautiful place, but one had to cross a river to get there. The minstrel built a raft so that they could reach the land. As they stepped onto the beautiful grounds, lo and behold, the minstrel dropped his disguise and there she was embraced by her prince. Yes, they lived happily ever after.
 
The Blessed Sacrament (Corpus Christi) is Jesus with us. However, He is not recognizable for us now. When we are called to our heavenly home, we will see Him in His full glory! How blessed we will be!!!


 Reflection Question:  How can I show appreciation for the gift of the Blessed Sacrament (Corpus Christi)?


Spanish Translation of Reflection Above...

Fiesta de Corpus Christi


Esta procesión de Corpus Christi, en sí misma, nos habla sobre el viaje de la vida. Uno ve el Corpus Christi (El Cuerpo de Cristo) llevado por un sacerdote en honor, acompañado por el pueblo y los santos representados por los estandartes con imágenes de nuestra Santísima Madre y Santa Teresita de Lisieux.

Jesús, en su amor y generosidad, eligió permanecer con nosotros de manera tangible bajo las apariencias de pan y vino. Mientras viajamos por la vida, Él está con nosotros. Estamos acompañados por Él y los unos a los otros. Además, experimentamos la ayuda de Su santa madre y santos. ¡Qué bendecidos somos!

¡Qué maravilloso es nuestro Dios! Ya sea en el tabernáculo o en la custodia, podemos visitarlo en una capilla o iglesia. Él nos nutre y fortalece cuando lo recibimos en la Sagrada Comunión. Él renueva su ofrenda de sí mismo como nuestro Salvador durante el Santo Sacrificio de la Misa. ¡Cuán profundamente
nos ama!

Si bien la imagen de una procesión nos ayuda a comprender nuestro viaje en la vida, una parábola (una historia imaginaria) también puede ayudarnos a comprender la verdad sobre nuestras vidas:
   
Érase una vez, una princesa bebé nació y prometió en matrimonio a un joven príncipe en un país extranjero. Mientras crecía, ella nunca lo vio en persona, pero escuchó cosas maravillosas sobre su amabilidad y cuidado por su gente. En aquellos días no había televisión ni otras formas de verlo.

Cuando tuvo la edad suficiente para casarse, comenzó un largo viaje a solas para unirse a él. En aquellos días no había aviones u otros medios fáciles de viajar.
Por lo tanto, partió a pie para el largo viaje. Estaba feliz, pero asustada por los animales salvajes, cansada de subir colinas empinadas, y a veces tenía mucha hambre cuando no podía encontrar frutas o nueces para comer.

Después de haber viajado un tiempo, un apuesto joven juglar vino y se ofreció a viajar con ella. Con este joven fuerte a su lado, ya no estaba asustada. Cuando
se cansaba y no creía que pudiera continuar, el trovador se sentaba con ella y
tocaba música deliciosa. Incluso encontró comida para darle fuerza en el viaje.

Finalmente, el trovador señaló su destino. Era un lugar hermoso, pero uno
tenía que cruzar un río para llegar allí. El juglar construyó una balsa para que pudieran llegar a la tierra. Cuando salieron a los hermosos jardines, he aquí
que el juglar soltó su disfraz y allí fue abrazada por su príncipe. Sí, vivieron
felices para siempre.
  
El Santísimo Sacramento (Corpus Christi) es Jesús con nosotros. Sin embargo, Él no es reconocible por nosotros ahora. ¡Cuando somos llamados a nuestro hogar celestial, lo veremos en toda su gloria! ¡Cuán bendecidos seremos!

 Pregunta de reflexión:   ¿Cómo puedo mostrar aprecio por el regalo del Santísimo Sacramento (Corpus Christi)?

Monday, May 21, 2018

Trinity Sunday - May 27, 2018

Trinity Sunday - 
Year B


Reading I:  Deuteronomy 4:32-34, 39-40

Psalm:  33

Reading:  II Romans 8:14-17

Gospel:  Matthew 28:16-20


We often begin our prayer by making the sign of the cross in which we profess our belief in the Holy Trinity and our redemption through the suffering and death of Jesus on a cross.

Although we are not able to fully comprehend the Trinity, Jesus revealed it to us in His lifetime. He would often pray to and refer to God, his Father, Himself as Son, and promised to send us the Holy Spirit, the Spirit of Love: the expressed bond between Him and His Father. Perhaps, a help to understand the Trinity, to a degree, is to consider how a child conceived by an act of love between a husband and wife can be viewed as an embodiment of their love.

Since we are focused on the Trinitarian aspect of God this Sunday, it might be good to reflect on the sign of the cross slowly since it can simply become a  routine gesture otherwise. While God is one, it helps us to focus on a specific aspect of God, one at a time.

First, we focus on God the Father, as the Creator of all things. Since it is spring we can marvel at the beauty of nature and the universe in which we live. I especially enjoy looking out my window and watching the birds, squirrels and rabbits. These can elicit expressions of wonder and gratitude.

Recalling the devotions and services of Lent, or reflecting on a Pieta or crucifix can deepen our appreciation and gratitude for our redemption. Also, reflecting on the Lord’s constant renewal of His sacrifice each time the Mass is offered can remind us of the Lord’s unconditional, self-sacrificing love. In addition, It can challenge us to respond to the Lord’s request that we love one another as He has loved us.

Finally, the words of St. Katharine Drexel can inspire us: “Be also most faithful to the grace of the Holy Spirit, listening attentively to His inspirations; obeying Him promptly and entirely and giving glory to Him, as is just for the success of all your good actions.” 

Note:  The symbol of the dove represents the Holy Spirit.

 Reflection Question:   How can I avoid allowing the sign of the cross as becoming routine?


Spanish Translation of Reflection Above...
Domingo de la Trinidad

A menudo comenzamos nuestra oración haciendo la señal de la cruz en la que profesamos nuestra creencia en la Santísima Trinidad y nuestra redención a través del sufrimiento y la muerte de Jesús en una cruz.

Aunque no somos capaces de comprender completamente la Trinidad, Jesús nos la reveló en Su vida. A menudo oraba y se refería a Dios, su padre, Él mismo como Hijo, y prometió enviarnos el 
Espíritu Santoel Espíritu de amor: el vínculo expreso entre él y su padre. Quizás, una ayuda para entender la Trinidad, hasta cierto punto, es considerar cómo un niño concebido por un acto de amor entre un esposo y su esposa puede verse como una encarnación de su amor.

Dado que estamos enfocados en el aspecto trinitario de Dios este domingo, podría ser bueno reflexionar lentamente sobre la señal de la cruz, ya que simplemente puede convertirse en un gesto rutinario. Si bien Dios es uno, nos ayuda a enfocarnos en un aspecto específico de Dios, uno a la vez.
Primero, nos enfocamos en Dios el Padrecomo el Creador de todas las cosas. Como es primavera, podemos maravillarnos con la belleza de la naturaleza y el universo en el que vivimos. Disfruto especialmente mirando por la ventana y mirando pájaros, ardillas y conejos. Estos pueden provocar expresiones de asombro y gratitud.

Recordar las devociones y los servicios de la Cuaresma, o reflexionar sobre una Piedad o crucifijo puede profundizar nuestro aprecio y gratitud por nuestra redención. Además, reflexionar sobre la renovación constante de Su sacrificio cada vez que se ofrece la Misa puede recordarnos el amor incondicional y abnegado del Señor. Además, puede desafiarnos a responder al pedido del Señor de que nos amemos unos a otros como Él nos amó.

Finalmente, las palabras de St. Katharine Drexel pueden inspirarnos: “Sé también muy fiel a la gracia del Espíritu Santo, escuchando atentamente sus inspiraciones; obedeciéndole de manera inmediata y completa y dándole gloria a Él, como lo es solo para el éxito de todas tus buenas acciones”.

Nota: El símbolo de la paloma representa el Espíritu Santo.

 Pregunta de reflexión:   ¿Cómo puedo evitar permitir que la señal de la cruz se convierta en rutina?