Monday, January 14, 2019

Mary’s Role ~ Jan. 20, 2019

The Second Sunday in  Ordinary Time   Year C



Reading I:  Isaiah 62:1-5

Psalm  96

Reading II:  1 Corinthians 12: 4-11

Gospel  John 2: 1-11

In John’s Gospel about the wedding feast at Cana, we hear about Mary’s influence on Jesus. She notes that the newlyweds are running out of wine. She is concerned about their being embarrassed on their special day. Knowing that Jesus could do something to avoid this, she simply nudges him by calling his attention to the situation. Jesus had not planned to show His power to perform miracles at this time. However, knowing his mother’s desire to prevent a problem for the newlyweds, He performs the miracle of changing water into wine to please her.

The late Bishop Joseph Cassidy of Tuam, Ireland, notes that John is the only one of the evangelists (writers of the Gospels) who mentions this occasion. He reflects that John was very close to Mary, especially after Jesus entrusted her to him, and he became her adopted son. John was probably with her more often and longer than the other Gospel writers.

Bishop Cassidy playfully refers to Mary as “Our Lady of the Elbow.”  We all know that most mothers have a special relationship with their children which often makes it difficult for children to refuse their mother’s requests. In the absence of a close child-parent relationship, there often is a relative or friend who fills this role.

We must remember that Jesus also shares his mother with us. Many times in history He sends her to appear in difficult times to comfort and reassure her children. One of my favorite apparitions is Our Lady of Guadalupe to Juan Diego in Mexico.

Juan Diego, an Aztec Indian who was one of the earliest baptized in Mexico, used to attend Mass each day. On December 9, 1531, as he passed a hill named Tepeyac, he heard songbirds burst into harmony. For the Aztecs, music and songbirds were signs of divinity. When the music stopped, a
beautiful young woman with a tan complexion and bathed in golden light called him by name and said:
   
             “Dear little son, I love you. I want you to know who I am.
             I am the Virgin Mary, mother of the one true God. I desire 
             that there be built a temple at this place where I want to
             manifest Him, make Him known, give Him to all people.
             I truly am your merciful Mother... Tell the Lord Bishop all
             you have seen and heard.”
     
Juan Diego had a difficult time convincing the Bishop that he had really seen Mary. After many unsuccessful attempts to have the church built Juan Diego was very discouraged, in Mary’s fourth apparition to him she questioned:

            “Am I not here who is your Mother? Are you not under my
            shadow and protection? Am I not the fountain of your joy?
            Are you not in the fold of my mantle, in the cradle of my arms?”

Mary told him to go to the top of the hill, cut some flowers and bring them to her. It was December 12, a time when roses do not bloom. Mary received the roses and put them in the tilma, (a long cloth cape worn by the Aztecs to protect them from cold and often looped up to carry things).  

She instructed him to take them to the Bishop and tell him that this was his sign that he was telling the truth. When Juan Diego let down the cloak, the image of Our Lady of Guadalupe was imprinted on the cloak. Finally, the Bishop was convinced, the church was built in Mexico City and the image is displayed. It is visited by people from all over the world.

Our Lady of Guadalupe is the Patron of all the Americas. She is always there for us.  She may be in heaven now, but she still has her “elbow” and she can help us all, if we call upon her.

Mark Link, S.J. told an interesting story about Tom Harmon, a football player who later became a pilot. One day Tom’s plane crashed in the middle of a South American jungle. He did survive, but told of his experience in the following way:
 
          “I said at least a million ‘Hail Mary’s’ during my trek out. 
          In fact, as I walked through the jungle, trying to find my 
          way out, I used to yell ‘Hail Mary’s’ at the top of my voice,
          hoping that someone would hear me, and at the same time
          I would be praying.”

 Reflection Question:   What role does Mary play in my life?  


Spanish Translation of Reflection Above...
Mary’s Role

En el Evangelio de Juan sobre la fiesta de bodas en Caná, escuchamos sobre la influencia de María en Jesús. Ella nota que los recién casados se están quedando sin vino. A ella le preocupa que se sientan avergonzados en su día especial. Sabiendo que Jesús podía hacer algo para evitar esto, ella simplemente lo empuja llamando su atención a la situación. Jesús no había planeado mostrar su poder para realizar milagros en este momento. Sin embargo, sabiendo el deseo de su madre de prevenir un problema para los recién casados, Él realiza el milagro de cambiar el agua en vino para complacerla.

El difunto obispo Joseph Cassidy de Tuam, Irlanda, señala que Juan es el único de los evangelistas (escritores de los Evangelios) que menciona esta ocasión. Refleja que Juan estaba muy cerca de María, especialmente después de que Jesús le confió, y se convirtió en su hijo adoptivo. John probablemente estuvo con ella con más frecuencia y más tiempo que los otros escritores de los Evangelios.

El obispo Cassidy se refiere a María como “Nuestra Señora del Codo”. Todas sabemos que la mayoría de las madres tienen una relación especial con sus hijos, lo que a menudo dificulta que los niños rechacen las solicitudes de su madre. En ausencia de una relación estrecha entre padres e hijos, a menudo hay un pariente o amigo que cumple este rol.

Debemos recordar que Jesús también comparte a su madre con nosotros. Muchas veces en la historia, Él la envía a aparecer en tiempos difíciles para consolar y tranquilizar a sus hijos. Una de mis apariciones favoritas es Nuestra Señora de Guadalupe a Juan Diego en México. 

Juan Diego, un indio azteca que fue uno de los primeros bautizados en México, solía asistir a misa todos los días. El 9 de diciembre de 1531, cuando pasaba una colina llamada Tepeyac, escuchó pájaros cantores estallar en armonía. Para los aztecas, la música y los pájaros cantores eran signos de divinidad. Cuando la música se detuvo, una hermosa joven de tez canela y bañada en una luz dorada lo llamó por su nombre y le dijo:
         
             “Querido hijito, te amo. Quiero que sepas quién soy.
               Soy la Virgen María, madre del único Dios verdadero. Yo deseo
               que se construya un templo en este lugar donde quiero
               Manifiéstalo, hazlo conocer, dáselo a todas las personas.
               Verdaderamente soy tu misericordiosa Madre ... Dile al 
               Señor Obispo todo has visto y oído.
           
Juan Diego tuvo dificultades para convencer al obispo de que realmente había visto a María. Después de muchos intentos fallidos para que la iglesia se construyera, Juan Diego se desanimó mucho, en la cuarta aparición de Mary a él, ella le preguntó:
     
            ¿No estoy aquí quién es tu madre? ¿No estás bajo mi
              ¿Sombra y protección? ¿No soy yo la fuente de tu alegría?
              ¿No estás en el pliegue de mi manto, en la cuna de mis brazos?

María le dijo que fuera a la cima de la colina, que cortara algunas flores y se las trajera. Era el 12 de diciembre, un momento en que las rosas no florecen. María recibió las rosas y las puso en el tilma,
(una capa larga de tela usada por los aztecas para protegerlos del frío y, a menudo, enrollada para llevar cosas).

Ella le ordenó que los llevara al obispo y le dijera que esa era su señal de que estaba diciendo la verdad. Cuando Juan Diego dejó caer la capa, la imagen de Nuestra Señora de Guadalupe quedó impresa en la capa. Finalmente, el obispo se convenció, la iglesia se construyó en la Ciudad de México y se muestra la imagen. Es visitado por personas de todo el mundo.

Nuestra Señora de Guadalupe es el Patrona de todas las américas. Ella siempre está ahí para nosotros. Ella puede estar en el cielo ahora, pero todavía la tiene codo y ella puede ayudarnos a todos, si la llamamos.

Marco Link, S.J. contó una historia interesante sobre Tom Harmon, Un jugador de fútbol que más tarde se convirtió en piloto. 

Un día, el avión de Tom se estrelló en medio de una jungla sudamericana. Sobrevivió, pero contó su experiencia de la siguiente manera:
       
          Dije al menos un millón de ‘Hail Mary’s’ durante mi viaje.
            De hecho, mientras caminaba por la selva, tratando de encontrar mi
            salida, solía gritar ‘Hail Mary’s’ en la parte superior de mi voz,
            Esperando que alguien me escuche, y al mismo tiempo.
            Yo estaría rezando”.


  Pregunta de reflexión:   ¿Qué papel juega María en mi vida?

Monday, January 7, 2019

The Baptism of Jesus Jan.13 ,2019

The Baptism of the Lord  - Year C

Reading I:  Isaiah 40: 1-5

Psalm:  104

Reading II:  Titus 2:11-14; 3:4-7

Gospel:  Luke 3:15-16, 21-22

In today’s Gospel, we see Jesus at the beginning of his public ministry.  As an example for us, he, the sinless One, joins the others in the waters of the Jordan River and goes through the ritual of cleansing ( the word “Baptism” means to immerse or wash in water). What better way to begin his work of our redemption than by connecting himself with us in spite of his innocence.

Jesus’ baptism also is a means of revelation. John, the Baptist, points away from himself to Jesus when people are drawn to him. “I am baptizing with water, but He, (Jesus) will baptize with the Holy Spirit and fire.” The voice of the Father is heard saying: “You are my beloved Son; with you, I am very pleased.” Then, the Holy Spirit appears in the form of a dove, a symbol of love, and descends upon Jesus. This love will now be expressed in Jesus’ dedication to spreading the “Good News” as He begins teaching, preaching, healing, helping, and forgiving publicly. This love will also be the bond binding together the followers of Jesus in the Christian Community.

As the Church community has evolved over the centuries, there have been some variations in the physical aspects of baptism, e.g. immersion, or sprinkling with water. However, the essence of the meaning of the ritual has remained the same, the dying to a sinful life and rising to a new life of holiness in Christ.

The Church recognizes that besides the baptism with water, there are other ways that one can dedicate his or her life to Christ, e.g. through the years and even today there are martyrs who give up their lives rather than deny Jesus. We call that the Baptism of Blood.

There is also Baptism of Desire. If people want to do the will of their Creator, but has never known about Jesus, by implication, they would have the baptism of desire. Another situation could be that someone is studying about Jesus with the intention of being baptized, but dies suddenly without the waters of baptism, he or she also could have the baptism of desire.

Anyone who has taught or accompanied an adult or older child through the RCIA (Rite of Christian Initiation of Adults) or RCIC (Rite of Christian Initiation of Children) will attest to its value. The process of in-depth study of the Faith and the free choice of being baptized has often resulted in truly dedicated Catholic Christians.

The Catholic Church recognizes the baptisms of most Protestant mainline denominations. Therefore to join the Catholic Church, most baptized in a  Protestant church simply need to make a profession of faith in the Catholic Church.

I know some people who were baptized as infants and fell away from the Church. They joined the RCIA classes and renewed their baptisms. As a result, they became very dedicated to their faith.

What a wonderful gift the Lord has given us: our birth into our human families and our birth into the Christian family. Most of us take some time to celebrate our human birthdays. What about our birth into the Christian family? I, for one, have never celebrated my baptismal day. Better late than never. It is time to begin the practice!

 Reflection Question:   What can I do to make my or another’s baptismal
day special?



Spanish Translation of Reflection Above...
El Bautismo de Jesus


En el Evangelio de hoy, vemos a Jesús al comienzo de su ministerio público. Como ejemplo para nosotros, él, el que no tiene pecado, se une a los demás en las aguas del río Jordán y pasa por el ritual de la limpieza (la palabra “Bautismo” significa sumergirse o lavarse con agua). Qué mejor manera de comenzar su trabajo de nuestra redención que conectándose con nosotros a pesar de
su inocencia.

El bautismo de Jesús también es un medio de revelación. Juan, el Bautista, apunta de sí mismo a Jesús cuando las personas se sienten atraídas hacia él. “Estoy bautizando con agua, pero Él (Jesús) bautizará con Espíritu Santo y fuego”. Se oye a la voz del Padre que dice: “Tú eres mi Hijo amado; contigo, estoy muy complacido ”. Entonces, el Espíritu Santo aparece en forma de paloma, un símbolo de amor, y desciende sobre Jesús. Este amor ahora se expresará en la dedicación de Jesús a difundir las “Buenas Nuevas” cuando comience a enseñar, predicar, sanar, ayudar y perdonar públicamente. Este
amor también será el vínculo que unirá a los seguidores de Jesús en la
comunidad cristiana.

A medida que la comunidad de la Iglesia ha evolucionado a lo largo de los siglos, ha habido algunas variaciones en los aspectos físicos del bautismo, por ejemplo. inmersión, o aspersión con agua. Sin embargo, la esencia del significado del ritual ha permanecido igual, morir a una vida pecaminosa y elevarse a una nueva vida de santidad en Cristo.

La Iglesia reconoce que además del bautismo con agua, hay otras maneras en que uno puede dedicar su vida a Cristo, por ejemplo. A través de los años y hasta hoy, hay mártires que renuncian a sus vidas en lugar de negar a Jesús. A eso le llamamos el Bautismo de Sangre.

También hay Bautismo de Deseo. Si las personas quieren hacer la voluntad de su Creador, pero nunca han sabido acerca de Jesús, por implicación, tendrían el bautismo de deseo. Otra situación podría ser que alguien esté estudiando acerca de Jesús con la intención de ser bautizado, pero muere repentinamente sin las aguas del bautismo, él o ella también podrían tener el bautismo de deseo.

Cualquier persona que haya enseñado o acompañado a un adulto o niño mayor a través del RCIA (Rito de Iniciación Cristiana de Adultos) o RCIC (Rito de Iniciación Cristiana de Niños) dará fe de su valor. El proceso de estudio en profundidad de la Fe y la libre elección de ser bautizados a menudo ha resultado en cristianos católicos verdaderamente dedicados.

La Iglesia Católica reconoce los bautismos de la mayoría de las denominaciones principales protestantes. Por lo tanto, para unirse a la Iglesia Católica, la mayoría de los bautizados en una iglesia Protestante simplemente necesitan hacer una profesión de fe en la Iglesia Católica.

Conozco a algunas personas que se bautizaron cuando eran bebés y se alejaron de la Iglesia. Se unieron a las clases de RICA y renovaron sus bautismos. Como resultado, se volvieron muy dedicados a su fe.

Qué maravilloso regalo nos ha dado el Señor: nuestro nacimiento en nuestras familias humanas y nuestro nacimiento en la familia Cristiana.  La mayoría de nosotros nos tomamos un tiempo para celebrar nuestros cumpleaños humanos. ¿Qué hay de nuestro nacimiento en la familia cristiana? Yo, por mi parte, nunca he celebrado mi día de bautismo. Mejor tarde que nunca. ¡Es hora de comenzar la práctica!

  Pregunta de reflexión:    ¿Qué puedo hacer para que mi día de bautismo o el de otra persona sea especial?

Monday, December 31, 2018

Epiphany ~ Jan. 6, 2019

The Feast of the Epiphany     Year C

Reading I: 
Isaiah 60: 1-6

Psalm:  72

Reading II: 
Ephesians 3:2-3a, 5-6

Gospel:  Matthew 2:1-12

Whenever I think of the Epiphany, two things stand out in my mind. First, the manifestation or showing of the Savior to the three kings represents the fact that salvation would be offered to all peoples. Although the first offer of redemption was given to the Jews, God sees all as his children and offers his mercy to all. 

The second is the story of  The Other Wise Man, by Henry Van Dyke. In this story, there was another wise man who set out to follow the star to find the newborn King. The author named him Artaban and described his as a priest of the Magi, a Mede, from Persia.  He also saw the signs in the heavens but missed the caravan of the other wise men because he stopped to help a dying man.

Artaban had brought gifts to give to the newborn King. However, he had to spend some to buy the camels and supplies needed for the trip.  He arrived at Bethlehem too late. The Holy Family had gone to Egypt to protect the child from being one of the children killed by order of King Herod. Herod feared that a male child under the age of two would grow up to challenge his kingship and replace him.

The other wise man then traveled to Egypt and many other countries searching for Jesus. After many years of traveling, all the while helping many people along the way, Artaban arrived in Jerusalem as Jesus is being crucified. He spent his last treasure to ransom a young woman being sold into slavery. Having failed to find Jesus before his death, Artaban is struck in the head by a falling roof tile and is about to die. A Voice tells him “Truly I tell you, whatever you did for one of the least of these brothers and sisters of mine, you did for me” - Matthew 25:40 (NIV). Artaban dies in peace knowing that his treasures had been accepted by
his King.


 Reflection Question:  There have been variations in the story of the fourth wise man but the essence and message are the same.  How can this story help you in your daily life?



Spanish Translation of Reflection Above...
The Feast of the Epiphany


Cada vez que pienso en la Epifanía, dos cosas se destacan en mi mente. Primero, la manifestación o demostración del Salvador a los tres reyes representa el hecho de que la salvación se ofrecería a todos los pueblos. Aunque la primera oferta de redención fue dada a los judíos, Dios ve a todos como sus hijos y ofrece su misericordia a todos.

La segunda es la historia Del Otro Sabio, de Henry Van Dyke. En esta historia, hubo otro hombre sabio que se dispuso a seguir a la estrella para encontrar al Rey recién nacido. El autor lo llamó Artaban y lo describió como un sacerdote de los Reyes Magos, un Mede, de Persia. También vio las señales en el cielo, pero extrañó la caravana de los otros sabios porque se detuvo para ayudar a un
hombre moribundo.

Artaban había traído regalos para dar al rey recién nacido. Sin embargo, tuvo que gastar algunos para comprar los camellos y los suministros necesarios para el viaje. Llegó a Belén demasiado tarde. La Sagrada Familia había ido a Egipto para proteger al niño de ser uno de los niños asesinados por orden del Rey Herodes. Herodes temía que un niño menor de dos años creciera para desafiar a su reinado y reemplazarlo.

El otro hombre sabio luego viajó a Egipto y muchos otros países buscando a Jesús. Después de muchos años de viaje, mientras tanto ayudaba a muchas personas en el camino, Artaban llegó a Jerusalén cuando Jesús estaba siendo crucificado. Gastó su último tesoro para rescatar a una joven vendida como esclava. Al no haber encontrado a Jesús antes de su muerte, Artaban es golpeado en la cabeza por una teja que cae y está a punto de morir. Una voz le dice “En verdad les digo, lo que hayan hecho por uno de estos hermanos y hermanas míos más pequeños, lo hicieron por mí” - Mateo 25:40 (NIV). Artaban muere en paz sabiendo que sus tesoros han sido aceptados por su rey.

  Pregunta de reflexión:   Ha habido variaciones en la historia del cuarto sabio, pero la esencia y el mensaje son los mismos. ¿Cómo puede esta historia ayudarte en tu vida diaria?

Monday, December 24, 2018

The Holy Family ~ Dec. 30, 2018

The Feast of the Holy Family      Year C

Reading I:  1 Samuel 1:20-22, 24-28

Psalm: 84

Reading II:  1 John 3:1-2, 21-24

Gospel:  Luke 2: 41-52

When we look at the serene statues and pictures of the Holy Family, we tend to forget that while they enjoyed many positive human experiences, they also had to deal with many difficult situations.  Let us reflect on some of the situations that required trust in their lives.

The challenges to the Holy Family begin as early as the conception of Jesus in the womb of a virgin. Both Mary and Joseph had to face questioning and misunderstandings. Then, near the time of Jesus’ birth, a census is decreed and Joseph and the pregnant Mary are required to travel to Bethlehem at a most inconvenient time. The town is crowded and the available places to stay are filled, so the only option they have is to stay in a cave which houses animals. I can imagine that this was a cause of frustration and anxiety as Joseph attempts to provide a safe and appropriate place to take Mary for the birthing of the Savior.

Then, there is the problem of providing safety for Jesus as word comes that Herod has ordered the killing of baby boys under the age of two. Again, Joseph has to uproot Mary and Jesus and travel to Egypt to hide from those who are killing baby boys. How much fear and anxiety both he and Mary must have felt as they try to protect the precious Infant from harm.

Once the Holy Family is able to return to Nazareth, even in the ordinary living of life, they must have encountered frustrations and difficulties. Once Jesus becomes twelve, it is time for him to be brought to the Temple. When the caravan gathers to return to Nazareth, Jesus, unknown to Joseph and Mary, stays behind in deep discussions with the elders. Can you imagine the anxiety of his parents when they realize he is not with either one of them? Once they find him, I am sure they are much relieved. 

However, like parents of children moving into a new phase of growth, Mary and Joseph have to try to understand Jesus’ actions and response to them. Why hadn’t Jesus told them that he was going to stay behind? What did he mean when Jesus said, “Did you not know that I must be about my Father’s business?” Scripture says that they did not understand. Nevertheless, they remained faithful. As humans with limited understanding, that is our challenge too.

 Reflection Question:  How can we develop stronger trust in the Lord in the challenging times of our lives?



Spanish Translation of Reflection Above...
La Sagrada Familia


Cuando miramos las estatuas serenas y las imágenes de la Sagrada Familia, tendemos a olvidar que, si bien disfrutaron de muchas experiencias humanas positivas, también tuvieron que enfrentar muchas situaciones difíciles. Reflexionemos sobre algunas de las situaciones que requieren confianza en
sus vidas.

Los desafíos para la Sagrada Familia comienzan tan pronto como la concepción de Jesús en el vientre de una virgen. Tanto María como José tuvieron que enfrentar cuestionamientos y malentendidos. Luego, cerca del momento del nacimiento de Jesús, se decreta un censo y se requiere que José y la María embarazada viajen a Belén en el momento más inconveniente. La ciudad está llena de gente y los lugares disponibles para hospedarse están llenos, por lo que la única opción que tienen es quedarse en una cueva donde se alojan animales. Me puedo imaginar que esto fue motivo de frustración y ansiedad cuando José intenta proporcionar un lugar seguro y apropiado para llevar a María al nacimiento
del Salvador.

Luego, está el problema de brindar seguridad a Jesús a medida que llega la noticia de que Herodes ha ordenado el asesinato de bebés varones menores de dos años. Una vez más, José tiene que desarraigar a María y a Jesús y viajar a Egipto para esconderse de los que están matando bebés. Cuánto miedo y ansiedad debieron sentir tanto él como Mary cuando intentan proteger al precioso Infante de cualquier daño.

Una vez que la Sagrada Familia puede regresar a Nazaret, incluso en la vida ordinaria de la vida, deben haber encontrado frustraciones y dificultades. Una vez que Jesús cumple doce años, es hora de que él sea llevado al Templo. Cuando la caravana se reúne para regresar a Nazaret, Jesús, desconocido para José y María, se queda atrás en profundas discusiones con los ancianos. ¿Te imaginas la ansiedad de sus padres cuando se dan cuenta de que no está con ninguno de los dos? Una vez que lo encuentren, estoy seguro de que están
muy aliviados.

Sin embargo, al igual que los padres de niños que pasan a una nueva fase de crecimiento, María y José deben tratar de entender las acciones y la respuesta de Jesús. ¿Por qué Jesús no les había dicho que se iba a quedar atrás? ¿Qué quiso decir cuando Jesús dijo: “¿No sabías que yo debía ocuparme de los asuntos de mi Padre?” Las Escrituras dicen que no entendieron. Sin embargo, se mantuvieron fieles. Como humanos con entendimiento limitado, ese es nuestro desafío también.

  Pregunta de reflexión:   ¿Cómo podemos desarrollar una confianza más fuerte en el Señor en los tiempos difíciles de nuestras vidas?

Friday, December 21, 2018

Christmas Mass During the Night

December 25, 2018  ~  Christmas   



Reading I: Isaiah 9: 1-6

Psalm:  96

Reading II:  Titus 2:11-14

Gospel:  Luke 2:1-14

I chose to focus on the Gospel of the Mass during the night because of the mention of Joseph. There are many qualities of Mary which Joseph also possesses. Joseph is dedicated to the Lord and willing to do whatever the Lord wants. This includes challenges and suffering.

It began when Mary told him that she was with child when they had not yet been married.  How upset and confused he must have been. In his time,  women who conceived outside marriage were expected to be stoned. How horrible this thought must have been for Joseph who loved Mary. How could he solve that dilemma? Finally, an angel spoke to him in a dream telling him not to be afraid to take Mary as his wife and that it was by the Holy Spirit that she conceived. The son to be born of her would be called “Immanuel*,” Hebrew for “God is with us”  (* Emmanuel is the Roman translation).

Just at the time when the child is about to be born, Emperor Augustus orders a census and Joseph has to go back to his hometown of Bethlehem with his pregnant wife. Since the town is crowded, Joseph cannot find a suitable place for the baby to born. How sad he must have felt when he could only provide a cave which housed animals for Mary at this difficult time.

Then, an angel warns Joseph, the protector of Jesus and Mary, to escape to Egypt so that Jesus would not become a victim of Herod. Herod’s intense jealousy drives him to order that all baby boys under 2 years of age be killed. Herod believes that will prevent a rival from usurping his power. How difficult it must have been for Joseph to uproot Mary and the Infant and bring them to a foreign, desert place.

The last thing we hear of Joseph in the Gospels is the loss of Jesus at the Temple. The caravans traveling were divided into women and men. The younger children were with the women and the older with the men. Jesus was twelve. Mary and Joseph each thought he was with the other.  When they discovered differently, you can imagine their panic, until they go back to the Temple and find Jesus in deep discussion with the elders.

Like Mary, Joseph had a calling that required dedication, trust, and sacrifice. Joseph fully cooperated with the grace of God in a quiet, gentle, humble manner. We don’t hear words of praise for God as we did from Mary. However, Joseph’s actions reveal what is deep within his heart.

As we reflect on the picture of  Mary and Joseph, focusing lovingly on the Holy Infant, (above) it is a reminder of what we as Christians are called to do. To follow our own calling, we must keep our eyes on the self-effacing Son of God, Jesus, our Savior, and imitate the love and selflessness of His holy parents.

 Reflection Question:  How can I remember to focus on our Savior in the busyness of my daily life?

Let us pray for peace in our world!
May you and yours have a
very blessed Christmas!



Spanish Translation of Reflection Above...
Misa de Navidad Durante la Noche

Elegí enfocarme en el Evangelio de la Misa durante la noche debido a la mención de José. Hay muchas cualidades de María que José también posee. José está dedicado al Señor y está dispuesto a hacer lo que el Señor quiera. Esto incluye desafíos y sufrimiento.

Comenzó cuando Mary le dijo que estaba embarazada cuando aún no se habían casado. Cuan molesto y confundido debió haber estado. En su época, se esperaba que las mujeres que concebían fuera del matrimonio fueran apedreadas. Qué horrible debe haber sido este pensamiento para José que amaba a María. ¿Cómo podría él resolver ese dilema? Finalmente, un ángel le habló en un sueño diciéndole que no tuviera miedo de tomar a María como su esposa y que fue por el Espíritu Santo que ella concibió. El hijo que nacería de ella se llamaría “Immanuel *,” en Hebreo porque “Dios está con nosotros” (* Emmanuel es la traducción romana).

Justo en el momento en que el niño está a punto de nacer, el emperador Augusto ordena un censo y José tiene que regresar a su ciudad natal de Belén con su esposa embarazada. Como la ciudad está llena de gente, José no puede encontrar un lugar adecuado para que nazca el bebé. Qué triste se debe haber sentido cuando solo pudo proporcionar una cueva que albergaba animales para Mary en este difícil momento.

Luego, un ángel le advierte a José, el protector de Jesús y María, que huya a Egipto para que Jesús no sea víctima de Herodes. Los celos intensos de Herodes lo llevan a ordenar que se mate a todos los bebés menores de 2 años. Herodes cree que eso evitará que un rival usurpe su poder. Qué difícil debió haber sido para José arrancar a María y al niño y llevarlos a un lugar extranjero y desértico.

Lo último que oímos de José en los Evangelios es la pérdida de Jesús en el Templo. Las caravanas que viajaban estaban divididas en mujeres y hombres. Los niños menores estaban con las mujeres y los mayores con los hombres. Jesús tenía doce años. María y José cada uno pensaron que él estaba con el otro. Cuando descubren lo contrario, puedes imaginar su pánico, hasta que regresen al Templo y encuentren a Jesús en una profunda discusión con los ancianos.

Como María, José tenía una vocación que requería dedicación, confianza y sacrificio. José cooperó plenamente con la gracia de Dios de una manera tranquila, suave y humilde. No escuchamos palabras de alabanza a Dios como lo hicimos desde María. Sin embargo, las acciones de José revelan lo que está en lo profundo de su corazón.

Al reflexionar sobre la imagen de María y José, enfocándonos con amor en el Santo Infante, (arriba) es un recordatorio de lo que los cristianos estamos llamados a hacer. Para seguir nuestro propio llamado, debemos mantener nuestros ojos en el egoísta Hijo de Dios, Jesús, nuestro Salvador, e imitar el amor y la abnegación de Sus santos padres.

  Pregunta de reflexión:    ¿Cómo puedo recordar enfocarme en nuestro Salvador en el ajetreo de mi vida diaria?

Monday, December 17, 2018

Fourth Sunday in Advent/Christmas, 2018

Fourth Sunday in Advent/ Christmas Night  - C

Dec. 23, 2018


Reading I: Micah 5:1-4a

Psalm: 80

Reading II: Hebrews 10:5-11

Gospel: Luke 1:39-45

In today’s Gospel, we are given a close view of the essence of the spirit of Mary, the Mother of Jesus. At the Annunciation, we hear her surrendering her whole self and life to the Lord when she says: “Be it done unto me according to your word.” Then, Mary responds to the need of her older cousin Elizabeth who is pregnant and in need of assistance.

When we hear that Mary traveled to the hill country in haste, we may consider it a kind action.  However, when we look more closely, we realize what was really involved. It required a four-day caravan trip over dirt roads, up and down hills, sometimes on foot, and Mary herself was pregnant.  How selfless and caring she had to be! Even the unborn John the Baptist is affected by her holiness and leaps for joy within his mother’s womb at her presence.

Elizabeth herself responds with the words we repeat every time we say a Hail Mary: “Blessed are you among women and blessed is the fruit of your womb.”

Mary is a model for all of us.  Her “Yes” has no reservations. Whatever is to be required of her is accepted, even the crucifixion of her dearly loved Son. What a courageous mother the Lord gives us to help us carry our own crosses.

Mary is also a person of great humility and gratitude as is evident in her response to her cousin Elizabeth:

The “Magnificat” is prayed as part of the Liturgy of Hours each evening. 
My soul magnifies the Lord
And my spirit rejoices in God my Savior; 

Because He has regarded the lowliness of His handmaid; 
For behold, henceforth all generations shall call me blessed;
Because He who is mighty has done great things for me,
and holy is His name;
And His mercy is from generation to generation 

on those who fear Him.
He has shown might with His arm, 

He has scattered the proud in the conceit of their heart. 
He has put down the mighty from their thrones, 
and has exalted the lowly. 
He has filled the hungry with good things,
and the rich He has sent away empty.
He has given help to Israel, his servant, mindful of His mercy
Even as he spoke to our fathers, to Abraham, and to his posterity forever.



 Reflection Question:   How can Mary help me to become more like her?



Spanish Translation of Reflection Above...
Fourth Sunday in Advent/ Christmas Night


En el Evangelio de hoy, se nos da una visión cercana de la esencia del espíritu de María, la Madre de Jesús. En la Anunciación, la oímos rendir todo su ser y su vida al Señor cuando ella dice: “Hágase esto de acuerdo con su palabra”. Luego, María responde a la necesidad de su prima mayor Elizabeth, que está embarazada y en necesidad. de asistencia.

Cuando escuchamos que María viajó apresuradamente a la región montañosa, podemos considerarla una acción amable. Sin embargo, cuando miramos más de cerca, nos damos cuenta de lo que realmente estaba involucrado. Se requería un viaje en caravana de cuatro días por caminos de tierra, subiendo y bajando colinas, a veces a pie, y Mary misma estaba embarazada. ¡Qué desinteresada y cariñosa tenía que ser! Incluso el no nacido Juan el Bautista se ve afectado por su santidad y salta de alegría dentro del vientre de su madre ante su presencia.

La misma Elizabeth responde con las palabras que repetimos cada vez que decimos un Ave María: “Bendita seas entre todas las mujeres y bendito es el fruto de tu vientre”.

María es modelo para todos nosotros. Su “Sí” no tiene reservas. Se acepta lo que sea necesario para ella, incluso la crucifixión de su amado Hijo. Qué valiente madre nos da el Señor para ayudarnos a llevar nuestras propias cruces.

María también es una persona de gran humildad y gratitud, como es evidente en su respuesta a su prima Elizabeth:

El “Magnificat” se reza como parte de La Liturgia de las Horas cada noche. 

Mi alma engrandece al señor
Y mi espíritu se regocija en Dios mi Salvador;
Porque ha considerado la humildad de su sierva;
Porque he aquí, en adelante todas las generaciones me llamarán bienaventurado;
Porque el que es poderoso ha hecho grandes cosas por mí,
y santo es su nombre;
Y su misericordia es de generación en generación
sobre los que le temen.
Él ha mostrado poder con su brazo,
Él ha esparcido a los orgullosos en la presunción de su corazón.
Él ha derribado a los poderosos de sus tronos,
y ha exaltado al humilde.
Él ha llenado al hambriento de cosas buenas,
ya los ricos los ha enviado vacíos.
Ha ayudado a Israel, su siervo, consciente de su misericordia.

Así como él habló a nuestros padres, a Abraham, ya su posteridad para siempre.


 Pregunta de reflexión:     ¿Cómo puede María ayudarme a ser más como ella?

Monday, December 10, 2018

Dec. 16, 2018 Gaudete Sunday

The Third Sunday of Advent  -  Year C

Reading I:  Zephaniah 3:14-18a

Response:  Isaiah 12:2-3, 4, 5-6

Reading II:  Philippians 4:4-7

Gospel:  Luke 3: 10-18


This Sunday is
often referred to
as Gaudete Sunday. “Gaudete” is Latin for “Rejoice.” We are now halfway to Christmas, so it is time to be happy that the celebration of the coming of our Savior will soon be here. In some parishes, you will note that the priest will wear a pink chasuble to represent joy and there will be a pink candle lit on the Advent wreath.

In today’s Gospel, we hear John the Baptist’s converts asking him what they should do to prepare for the coming of the Lord. John’s response is to share what they have with the needy, e.g., food or clothing. Even today, we witness appeals to reach out to others during Advent by providing food for Christmas meals and for food pantries. We also see groups collecting clothing and/or purchasing coats for children who need the warmth as the cold weather approaches. This positive attitude brings with it happiness and joy to the givers.

When the tax collectors asked what they should do, John tells them not to cheat by taking more money from the people than is really due. The soldiers are told not to force people to give them money or anything else by threatening them. Also, they are to refrain from falsely accusing people. With the Christmas spirit spread around, we do find more kindness and outreach to others at this time.

John promises that someone greater than he is will be bringing them Good News. He will not just baptize with water but also with the Holy Spirit. The call of John is to point to “The One” who is greater than him. I am always struck with the humility of John who works himself tirelessly so that we can Behold the Lamb of God.

I am even more touched by the humility of God not only to send His Son as a weak, dependent, human baby, but to even leave Himself with us under the appearance of bread and wine. How utterly crazy about His creatures He must be to stay with us in this way. Through the Eucharist, He gives us His own body to provide us with both physical and spiritual nourishment. Sometimes there are no words to adequately express our gratitude. Then, silent adoration can become our
only response.

How blessed we are as Christians to have the gift of faith in God our Father, Jesus our Savior, and the Holy Spirit who sanctifies us. Jesus added another very special gift by sharing his own Holy Mother with us. 

  Advent Preparation:   Let us ask Mary to help us prepare for Jesus’ coming... for soon we are going to see the King.


Spanish Translation of Reflection Above...
Gaudete Domingo


Este domingo se refiere a menudo como el domingo de Gaudete. “Gaudete” está en latín para “Alégrate”. Ahora estamos a mitad de camino de la Navidad, por lo que es tiempo de alegrarnos de que pronto llegue la celebración de la venida de nuestro Salvador. En algunas parroquias, notarán que el sacerdote usará una casulla rosada para representar la alegría y habrá una vela rosada encendida en la corona de Adviento.

En el Evangelio de hoy, escuchamos a los conversos de Juan el Bautista preguntándole qué deben hacer para prepararse para la venida del Señor. La respuesta de John es compartir lo que tienen con los necesitados, por ejemplo, comida o ropa. Incluso hoy, somos testigos de llamamientos para llegar a otros durante el Adviento al proporcionar alimentos para las comidas de Navidad y para las despensas de alimentos. También vemos grupos que recolectan ropa y / o compran abrigos para los niños que necesitan calor cuando se acerca el clima frío. Esta actitud positiva trae consigo felicidad y alegría a los donantes.

Cuando los recaudadores de impuestos preguntaron qué debían hacer, John les dice que no hagan trampa al tomar más dinero de la gente de lo que realmente se debe. Se les dice a los soldados que no obliguen a las personas a darles dinero o cualquier otra cosa amenazándolos. Además, deben abstenerse de acusar falsamente a las personas. Con el espíritu navideño extendido, encontramos más bondad y alcance a los demás en este momento.

Juan promete que alguien más grande que él les traerá Buenas Nuevas. Él no solo bautizará con agua sino también con el Espíritu Santo. El llamado de Juan es señalar a “El Uno” que es más grande que él. Siempre me sorprende la humildad de Juan, que se trabaja incansablemente para que podamos ver al Cordero
de Dios.

Me siento aún más conmovido por la humildad de Dios, no solo para enviar a su Hijo como un bebé humano débil y dependiente, sino también para dejarnos a nosotros mismos bajo la apariencia de pan y vino. Qué absolutamente loco por Sus criaturas debe estar para quedarse con nosotros de esta manera. A través de la Eucaristía, Él nos da Su propio cuerpo para proporcionarnos tanto alimento físico como espiritual. A veces no hay palabras para expresar adecuadamente nuestra gratitud. Entonces, la adoración silenciosa puede convertirse en nuestra única respuesta.

Qué bendecidos somos como cristianos por tener el don de la fe en Dios nuestro Padre, Jesús nuestro Salvador y el Espíritu Santo que nos santifica. Jesús agregó otro regalo muy especial al compartir a su propia Santa Madre con nosotros.

 Preparación de Adviento:    Pidámosle a María que nos ayude a prepararnos para la venida de Jesús ... porque pronto veremos al Rey.

Monday, December 3, 2018

Dec. 9, 2018 Prepare Ye

The Second Sunday in Advent   -   Year C

Reading I:  Baruch 5:1-9

Psalm: 126

Reading II:  Philippians 1:
4-6, 8-11

Gospel:  Luke 3:1-6

This week I am going to focus on the Advent wreath as a way of helping us to remember that “Jesus is the reason for the season.” First,
the Advent wreath is made of evergreens. With the evergreens lasting through
all seasons, it reminds us of the eternity of God. The round shape of the wreath
depicts the aspect of no beginning and no end. Evergreen is also a sign of victory. The laurel wreaths worn by the winners in the Olympics symbolize victory. The coming of Jesus assures us that in the end, there will be the victory of good
over evil.

The four candles representing the four Sundays of Advent provide a path for us to travel. First, we need to be reconciled with God and one another. We all can ask the Lord’s forgiveness. Those of us who are Catholic have an added blessing of the opportunity to go to Confession to a priest and receive some guidance on how to improve. We also can receive absolution from our sins. Jesus, realizing the value of verbalizing our sins and hearing the words of forgiveness, gave this power to the apostles. Today, the priests are the vessels through which Jesus provides this blessing.

Christmas is also an ideal time to connect with family, friends, and those
in need
.
In the busyness of our lives, we sometimes neglect to contact people. Advent and Christmas provide a special time to focus on this. If there have been misunderstandings, hurt, or estrangement during the year, this is a special time to reconcile with one another. Sometimes a card, a gift, an invitation, or a letter expressing a sincere apology can open the door to renewed and deeper relationships.

Why the four colored candles? They represent the four Sundays of Advent.
They light the pathway to Christmas. Light is very important so that we won’t lose our way. The candles remind us of the coming of the Savior while we are being bombarded with the strong commercializing which we have come to also associate with the pre-Christmas season. Lighted candles also produce warmth which we connect with love. That is what Christmas is all about:

For God so loved the world, that he gave his only begotten Son, that whoever believes in him should not perish, but have everlasting life.”  John 3:16  

The Christmas spirit is really the spirit of love.
That is what makes the Season a time of happiness and joy.

Finally, we have a white candle representing the Lord himself. The candle is lit on Christmas Eve to symbolize the birth of Jesus as God-man, our Redeemer. He will give us a greater understanding of what God is like by His words and actions in human form.

From the universe and nature, we can know that God is intelligent, creative, and powerful. However, Jesus showed us that God is also merciful, kind, forgiving, sacrificing, and universal in his love.  Jesus became accessible to us. What is more endearing than the sight of the Infant Jesus? What is more touching than the Christmas Carols which make the Advent and Christmas Seasons so joyful?  What greater gift could God the Father possibly have given us? Praise be the Lord of Heaven and Earth Alleluia!

 Reflection Questions:   Is there any relationship that I need to mend?  Is there anyone who will be lonely this Christmas with whom I can connect?  Is there anyone in need whom I can help?
  

Spanish Translation of Reflection Above...
Prepárate

Esta semana me centraré en la corona de Adviento como una manera de ayudarnos a recordar que Jesús es la razón de la temporada”. Primero, la corona de Adviento está hecha de árboles de hoja perenne. Con los árboles de hoja perenne que duran todas las estaciones, nos recuerda la eternidad de Dios. La forma redonda de la corona representa el aspecto de ningún principio y ningún final. Evergreen es también un signo de victoria. Las coronas de laurel llevadas por los ganadores en los Juegos Olímpicos simbolizan la victoria. La venida de Jesús nos asegura que al final, habrá la victoria del bien sobre el mal.

Las cuatro velas que representan los cuatro domingos de Adviento nos proporcionan un camino para viajar. Primero, necesitamos reconciliarnos con Dios y con los demás. Todos podemos pedir el perdón del Señor. Aquellos de nosotros que somos católicos tenemos una bendición adicional de la oportunidad de confesarnos ante un sacerdote y recibir orientación sobre cómo mejorar. También podemos recibir la absolución de nuestros pecados. Jesús, al darse cuenta del valor de verbalizar nuestros pecados y escuchar las palabras de perdón, dio este poder a los apóstoles. Hoy, los sacerdotes son los vasos a través de los cuales Jesús provee esta bendición.

La Navidad también es un momento ideal para conectarse con la familia, los amigos y los necesitados. En el ajetreo de nuestras vidas, a veces descuidamos contactar a las personas. Adviento y Navidad proveen un tiempo especial para enfocarse en esto. Si ha habido malentendidos, daños o alejamientos durante el año, este es un momento especial para reconciliarse unos con otros. A veces, una tarjeta, un regalo, una invitación o una carta que expresa una sincera disculpa pueden abrir la puerta a relaciones renovadas y más profundas.

¿Por qué las cuatro velas de colores? Representan los cuatro domingos de Adviento. Iluminan el camino de la navidad. La luz es muy importante para que no perdamos el camino. Las velas nos recuerdan la venida del Salvador mientras estamos siendo bombardeados con la fuerte comercialización que hemos llegado a asociar también con la temporada previa a la Navidad. Las velas encendidas también producen calor que conectamos con el amor. De eso se trata la Navidad:

Porque tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo aquel que cree en él, no perezca, sino que tenga vida eterna”.  Juan 3:16  

El espíritu navideño es realmente el espíritu del amor. Eso es lo que hace de la temporada un momento de felicidad y alegría.

Finalmente, tenemos una vela blanca que representa al Señor mismo. La vela se enciende en la víspera de Navidad para simbolizar el nacimiento de Jesús como Dios-hombre, nuestro Redentor. Él nos dará una mejor comprensión de cómo es Dios por medio de sus palabras y acciones en forma humana.

Desde el universo y la naturaleza, podemos saber que Dios es inteligente, creativo y poderoso. Sin embargo, Jesús nos mostró que Dios también es misericordioso, amable, perdonador, sacrificado y universal en su amor. Jesús se hizo accesible para nosotros. ¿Qué es más entrañable que la vista del niño Jesús? ¿Qué es más conmovedor que los villancicos que hacen que las temporadas de Adviento y Navidad sean tan felices? ¿Qué mayor regalo nos podría haber dado Dios el Padre? Alabado sea el Señor del cielo y de la tierra Aleluya!

 Preguntas de reflexión:   ¿Hay alguna relación que deba arreglar? ¿Hay alguien que se sienta solo esta Navidad con quien me pueda conectar? ¿Hay alguien en necesidad a quien pueda ayudar?

Monday, November 26, 2018

Dec. 2, 2018 - The First Sunday of Advent

The First Sunday of  Advent  - Year C

Reading I:  Jeremiah 33: 14-16

Psalm:  25

Reading II:  1 Thessalonians 3:12-4:2

Gospel:  Luke 21:25-28, 34-36

In the first reading, we are reminded that our Creator is a caring being. He created us out of nothing, and we depend on him to keep us in existence. It is also emphasized that Our Creator is a generous Father who keeps his promises.

During Advent, ware reminded that we live between the two comings: the birth of Jesus and his second coming. Each of us is born into a particular time frame. As we strive to follow the example of our Savior, we have the opportunity to pass on the love of our God to our brothers and sisters.

When I, myself, was in the eighth grade, a motto was displayed over the front blackboard in my classroom: “Let us make a positive difference in our world.” This was so appropriate for us young people to internalize. It is basically what St. Paul was urging his converts to do. The late Bishop Joseph Cassidy of Tuam, Ireland expressed it this way in relation to our Creator: “We are not only objects but also instruments of His creativity.”

In the Gospel, St. Luke describes the second coming of Jesus following frightening signs in nature. However, He encourages us “stand erect and raise your heads because your redemption is at hand.” St. Luke tells us to be vigilant at all times and pray that we will ready for the Lord’s coming. No matter what we must face, we are never alone. We can endure because of His love and support.

The particular challenge of the Advent Season is to keep a balance between enjoying the celebratory spirit, the cheerful decorations, the exchange of cards and gifts etc., and remembering that “Jesus is the Reason for the Season.” We become very, very busy.

 Reflection:  It is a time to focus on adoration of a God who freely chose to leave his heavenly realm and take on the helpless, dependent form of a human Infant to redeem us. He also became human to show us what God is like in a form that we could understand. During this Holy Season, let us seek to cultivate a spirit of gratitude for all the Lord’s goodness to us. This can be expressed through prayer and outreach to our brothers and sisters in need of any kind.


Spanish Translation of Reflection Above...

El Primer Domingo de Adviento

En la primera lectura, se nos recuerda que nuestro Creador es un ser cariñoso. Él nos creó de la nada, y dependemos de él para mantenernos en existencia. También se enfatiza que Nuestro Creador es un Padre generoso que cumple sus promesas.

Durante el Adviento, Ware recordó que vivimos entre las dos venidas: el nacimiento de Jesús y su segunda venida. Cada uno de nosotros nace en un marco de tiempo particular. Mientras nos esforzamos por seguir el ejemplo de nuestro Salvador, tenemos la oportunidad de transmitir el amor de nuestro Dios a nuestros hermanos y hermanas.

Cuando yo, yo mismo, estaba en octavo grado, se mostró un lema en la pizarra de mi aula: Hagamos una diferencia positiva en nuestro mundo”. Esto fue muy apropiado para nosotros, los jóvenes, para interiorizar. Es básicamente lo que san Pablo instaba a sus conversos a hacer. El fallecido obispo Joseph Cassidy de Tuam, Irlanda, lo expresó de esta manera en relación con nuestro Creador: “No solo somos objetos, sino también instrumentos de su creatividad”.

En el Evangelio, San Lucas describe la segunda venida de Jesús después de señales aterradoras en la naturaleza. Sin embargo, Él nos alienta a mantenernos erguidos y elevar sus cabezas porque su redención está cerca”. San Lucas nos dice que debemos estar atentos en todo momento y orar para que estemos listos para la venida del Señor. No importa a qué nos enfrentemos, nunca estamos solos. Podemos soportar por su amor y apoyo.

El desafío particular de la Temporada de Adviento es mantener un equilibrio entre disfrutar el espíritu de celebración, las alegres decoraciones, el intercambio de tarjetas y regalos, y recordar que Jesús es la razón de la temporada”. Estamos muy, muy ocupados .

 Reflexión:  Es un momento para enfocarse en la adoración de un Dios que libremente eligió abandonar su reino celestial y tomar la forma indefensa y dependiente de un infante humano para redimirnos. También se hizo humano para mostrarnos cómo es Dios en una forma que pudiéramos entender. Durante esta temporada santa, procuremos cultivar un espíritu de gratitud por toda la bondad del Señor para con nosotros. Esto se puede expresar a través de la oración y la divulgación a nuestros hermanos y hermanas necesitados de cualquier tipo.

Monday, November 19, 2018

Nov. 25, 2018 Christ the King

The Feast of  Christ the King    -   Year B

Reading I:  Daniel 7: 13-14

Psalm:  93

Reading II: Revelation 1:5-8

Gospel: John 18: 33b-37

“Thy kingdom come!” I can recall many years ago feeling overwhelmed as I prayed the “Our Father.” However, it seems even more of a challenge today with all the hate and violence we hear about on a regular basis.

I can vividly recall an evening back in the 70’s when I taught at Aquinas Junior College in Newton, Massachusetts. It was the end of the year, and we 
took the students to the Boston Pops. After the Pops, the faculty stopped at a restaurant to have coffee and a snack. I was sitting at a table with a Jewish faculty member who had recently heard of some unrest related to Jews in the Mid-West. She was terrified. I was shocked that she would be so upset living here in the United States.

After the murder of worshipers at the Tree of Life Synagogue, I certainly understand her fear and realize how naive I was. It seems that daily we see 
a world in which cruelty and violence, rather than love, is embraced by so many. It can be very depressing to see this trend in our country.

I was impressed to learn that this synagogue and others have been regularly helping refugees for many years. Like Jesus, the victims were murdered in spite of and because of the good they were doing. Again, I feel frustrated to 
see all the evil in our world.

However, that makes me appreciate the Lord Jesus all the more. He knew that the kingdom of His Father on this earth would be found in the hearts of some, but rejected by others. Nevertheless, He was willing to offer Himself up for the salvation on all. As Jesus’ followers, we can choose Jesus as the King of our hearts. We can 
make “Love” our goal and “go about doing good” as He did, whether we will gain acceptance or rejection as a result. Jesus did what He could and that is
all that we can do. In
us, at least, the Father’s kingdom will come and His will,
will be done.


 Reflection: 

You may hear this hymn on 
GodTube.


 The King of Love My Shepherd Is

“The King of Love My Shepherd Is” is an 1868 hymn with lyrics written by Henry Baker, based on the Welsh version of Psalm 23 and the work of Edmund Prys. Obvious from its title, this hymn plays upon the metaphor of Jesus as a shepherd leading his followers from evil and despair towards salvation. Find the lyrics and story of this wonderful hymn below!
4 In death's dark vale I fear no ill,
with thee, dear Lord, beside me;
thy rod and staff my comfort still,
thy cross before to guide me.

5 Thou spreadst a table in my sight;
thy unction grace bestoweth;
and oh, what transport of delight
from thy pure chalice floweth!

6 And so through all the length of days,
thy goodness faileth never;
Good Shepherd, may I sing thy praise
within thy house forever.


Spanish Translation of Reflection Above...

Cristo Rey


¡Venga tu reino! Puedo recordar que hace muchos años me sentí abrumado mientras rezaba el Padre Nuestro”. Sin embargo, hoy parece un desafío aún mayor con todo el odio y la violencia que escuchamos de manera regular.

Puedo recordar vívidamente una tarde en los años 70 cuando enseñé en el Aquinas Junior College en Newton, Massachusetts. Era el final del año, y llevamos a los estudiantes a los Boston Pops. Después de los Pops, la facultad se detuvo en un restaurante para tomar un café y un bocadillo. Estaba sentado en una mesa con un miembro de la facultad judía que recientemente había oído hablar de algunos disturbios relacionados con los judíos en el Medio Oeste. Ella estaba aterrorizada. Me sorprendió que ella estuviera tan molesta viviendo aquí en los Estados Unidos.

Después del asesinato de adoradores en la Sinagoga del Árbol de la Vida, ciertamente entiendo su miedo y me doy cuenta de lo ingenua que era. Parece que todos los días vemos un mundo en el que la crueldad y la violencia, en lugar del amor, son abrazadas por tantos. Puede ser muy deprimente ver esta tendencia en nuestro país.

Me impresionó saber que esta sinagoga y otras han estado ayudando regularmente a los refugiados durante muchos años. Al igual que Jesús, las víctimas fueron asesinadas a pesar y por el bien que estaban haciendo. Una vez más, me siento frustrado de ver todo el mal en nuestro mundo.

Sin embargo, eso me hace apreciar aún más al Señor Jesús. Sabía que el reino de Su Padre en esta tierra se encontraría en los corazones de algunos, pero que otros lo rechazarían. Sin embargo, Él estaba dispuesto a ofrecerse a sí mismo para la salvación de todos. Como seguidores de Jesús, podemos elegir a Jesús como el Rey de nuestros corazones. Podemos hacer que “Amar” sea nuestra meta y “seguir haciendo el bien” como Él lo hizo, ya sea que ganemos aceptación o rechazo como resultado. Jesús hizo lo que pudo y eso es todo lo que podemos hacer. Inus, al menos, el reino del Padre vendrá y su voluntad, se hará.

 Reflexión: 

Puede escuchar este himno en GodTube.


“El Rey del Amor es mi Pastor” es un himno de 1868 con letras escritas por Henry Baker, basado en la versión galesa del Salmo 23 y la obra de Edmund Prys. Obvio de su título, este himno toca la metáfora de Jesús como un pastor que guía a sus seguidores del mal y la desesperación hacia la salvación. ¡Encuentra las letras y la historia de este maravilloso himno a continuación!
4 En el valle oscuro de la muerte no temo ningún mal,
Contigo, querido Señor, a mi lado;
Tu vara y mi bastón aún mi consuelo,
Tu cruz antes de guiarme.

5 Extiendes una mesa delante de mí;
tu gracia de unción otorga;
y oh, qué transporte de deleite.
de tu puro cáliz fluye!

6 Y así a lo largo de todos los días,
tu bondad nunca deja de ser;
Buen Pastor, que yo cante tu alabanza.
Dentro de tu casa para siempre.