Monday, November 20, 2017

Nov. 26. 17 Shepherd King

Feast of Christ the King


Reading I:  Ezekiel 34:11-12,15-17

Psalm:  23

Reading II:  1 Corinthians 15:20-26,28

Gospel:  Matthew 25:31-46


In this Sunday’s Gospel, St. Matthew envisions Jesus in his second coming as a shepherd king and judge. During the last judgment, we see Christ on his throne and people of all times and places before him. He begins his judgments by enumerating the practical ways that “Love,” the summation of all the other commandments, can be expressed. Responding to the human physical needs, as well as the emotional and spiritual ones, is how we will be judged by our God.

The celebrant for our Sunday Mass a few weeks ago told the story of a person
who went to visit a sick man in his home. After chatting for a while, the visitor said: “I shall remember you in prayer.” The response he received from the sick man was that he could pray for himself, but he would deeply appreciate the visitor’s doing the dishes and taking the garbage out for him.

In Matthew’s Gospel, as Jesus judges the people, He reminds them that whatever they have done or not done for their brothers and sisters they have done or not done for Him. A story is told of Saint Martin of Tours that he saw a poor beggar shivering in the cold with nothing to keep him warm. St. Martin cut his large, warm cloak in half and gave half to the beggar. That night he had a vision in which he saw Jesus wearing the half of the cloak that the saint had given to the beggar. This story illustrates colorfully the message of Jesus that what is done for others is done for Him. 

I have to admit that I become overwhelmed when I think of all the starving and needy people in our world. How can I reach out to them with only 24 hours in a day, very limited resources, and physical limitations? I struggled with all this until I remembered that Jesus is a Shepherd King.

All I need to do is ask the Shepherd to lead me to the people He wishes me to help. He already knows my gifts and limitations better than even I do. I have to remember to follow Him. I have a tendency to want to run ahead instead of taking the time to pray, listen, and follow His lead. He knows how and whom I can
best serve. 

 Reflection Question:    With your unique gifts and limitations, how and whom does the Lord ask you to serve?  Listen to him.

Spanish Translation of Reflection Above...

Fiesta de Cristo Rey

En el Evangelio de este domingo, San Mateo imagina a Jesús en su segunda venida como un pastor rey y juez. Durante el último juicio, vemos a Cristo en su trono y personas de todos los tiempos y lugares delante de él. Él comienza sus juicios enumerando las formas prácticas en que se puede expresar el “Amor”,
la suma de todos los otros mandamientos. Respondiendo a las necesidades físicas humanas, así como a las emocionales y espirituales, es la forma en que seremos juzgados por nuestro Dios.

El celebrante de nuestra misa dominical hace unas semanas contó la historia de una persona que fue a visitar a un hombre enfermo en su casa. Después de charlar un rato, el visitante dijo: “Te recordaré en oración”. La respuesta que recibió del enfermo fue que podía orar por sí mismo, pero apreciaría profundamente que el visitante lavara los platos y sacara la basura. para él.

En el Evangelio de Mateo, cuando Jesús juzga a las personas, les recuerda que todo lo que han hecho o dejado de hacer por sus hermanos y hermanas lo han hecho o no han hecho por él. Se cuenta una historia de San Martín de Tours que vio a un pobre mendigo temblando de frío sin nada que lo mantuviera caliente. San Martín cortó su capa grande y cálida por la mitad y le dio la mitad al mendigo. Esa noche tuvo una visión en la que vio a Jesús usando la mitad de la capa que el santo le había dado al mendigo. Esta historia ilustra de manera colorida el mensaje de Jesús de que lo que se hace por los demás se hace por él.

Tengo que admitir que me siento abrumado cuando pienso en todas las personas necesitadas y hambrientas de nuestro mundo. ¿Cómo puedo contactarlos con solo 24 horas al día, recursos muy limitados y limitaciones físicas? Luché con todo esto hasta que recordé que Jesús es un Rey Pastor.

Todo lo que tengo que hacer es pedirle al Pastor que me guíe hacia las personas que Él desea que ayude. Él ya conoce mis dones y limitaciones mejor que yo. Tengo que recordar seguirlo. Tengo una tendencia a querer correr hacia adelante en lugar de tomarme el tiempo para orar, escuchar y seguir Su ejemplo. Él sabe cómo y a quién puedo servir mejor.

 Pregunta de reflexión:    Con sus dones y limitaciones únicos, ¿cómo y a quién le pide el Señor que sirva? Escúchalo a él.

Monday, November 13, 2017

Nov. 19, 2017 - Gifted for Sharing

The Thirty-third Sunday in Ordinary Time  A


Reading I:  Proverbs 31:10-13, 19-20, 30-31

Psalm:  128

Reading II:  1 Thessalonians 5:1-6

Gospel:  Matthew 25:14-30

In today’s Gospel we hear about the Parable of the Talents. In the time of Jesus, the word “talent” stood for money. However, parables have several levels of meaning. I have decided to focus on the meaning of “talent” as a “gift.” 

For many years I taught on the Community College level where I sometimes had students who had not done well in high school. I liked teaching at that level because the students, sometimes single parents, knew that they needed to further their education in order to provide well for their families, so they were serious about their studies.

Teaching freshmen English composition, I often had the students as they began their journey in higher education. One of the important aspects of teaching at that level is to help them develop self-confidence. It was so gratifying to see how they matured in those two years.

I recall one student who had been very shy. She selected my Experiencing
Drama Course as an elective. In her second year, she was running for student government. In her speech, she mentioned that the reason she was able to run for the position was because of the drama course she had taken during her
freshman year. 

I found it to be very important to emphasize that God gives us all talents so that what needs to be done for the community can be accomplished. Each type of talent is valuable. I used to say that God must love ordinary people because he made so many of us. We only need a few artists, musicians, dancers, and movie stars. However, we need many, many nurses, teachers, doctors, farmers, maintenance persons, administrative assistants, food service people, childcare personnel, etc.

Since many of my students were planning to be secretaries, I used to bring out the importance of a secretary. The secretary, today called an administrative assistant, is the glue that keeps the office running smoothly and cares for the people. He or she needs to be dependable, caring, and knowledgeable. If the boss is out of town, the work can continue. However, if the secretary is out, there can be chaos.

My advisees were often studying early childhood education. I stressed that it wasn’t nearly as important that they have excellent grades as it was that they needed to be sensitive to the feelings and needs of little children. They should be proud that the parents of the children were entrusting them with their most precious possessions.

I also, noted that the children’s attitudes toward learning would be greatly influenced by their early experiences. In fact, their self-esteem would be affected not only by the parenting at home, but also by the encouragement, or lack of it, that they received at school.

In the parable of the talents, two of the servants used the talents they were given and pleased the master. However,  the third  probably did not recognize his own value because he received a smaller amount of talent than the others. The master did not see it that way. He wanted each of them to use the talents they were given and not to compare themselves with others. We need to remember that our gifts are from God. What we do with those gifts are our gifts to God.

  Reflection Question:   Do you appreciate the gifts that the Lord has given you?  Do you think that Lord is pleased with the way you are using them?


Spanish Translation of Reflection Above...

Los Muertos en Cristo se Levantarán


En el Evangelio de hoy escuchamos acerca de la Parábola de los Talentos.
En el tiempo de Jesús, la palabra “talento” significaba dinero. Sin embargo, las parábolas tienen varios niveles de significado. He decidido centrarme en el significado de “talento” como un “regalo”.

Durante muchos años enseñé en el nivel de Community College donde a veces tenía estudiantes que no habían tenido éxito en la escuela secundaria. Me gustaba enseñar en ese nivel porque los estudiantes, a veces padres solteros, sabían que necesitaban continuar su educación para poder brindarles bien a sus familias, por lo que hablaban en serio sobre sus estudios.

Enseñando la composición de inglés de los estudiantes de primer año, a menudo tenía a los estudiantes cuando comenzaron su viaje en la educación superior. Uno de los aspectos importantes de la enseñanza a ese nivel es ayudarlos a desarrollar la confianza en sí mismos. Fue muy gratificante ver cómo maduraron en esos
dos años.

Recuerdo a un estudiante que había sido muy tímido. Ella seleccionó mi Curso de Drama de Experimentación como una clase optativa. En su segundo año, se postuló para el gobierno estudiantil. En su discurso, mencionó que la razón por la que pudo postularse para el puesto fue por el curso de drama que había tomado durante su primer año.

Descubrí que es muy importante enfatizar que Dios nos da todos los talentos para que se pueda lograr lo que se necesita hacer para la comunidad. Cada tipo de talento es valioso. Solía ​​decir que Dios debe amar a la gente común porque hizo tantos de nosotros. Solo necesitamos algunos artistas, músicos, bailarines y estrellas de cine. Sin embargo, necesitamos muchas, muchas enfermeras, maestros, médicos, agricultores, personal de mantenimiento, asistentes administrativos, personal de servicio de alimentos, personal de cuidado de
niños, etc.

Dado que muchos de mis alumnos planeaban ser secretarios, solía resaltar la importancia de una secretaria. El secretario, hoy llamado asistente administrativo, es el pegamento que mantiene la oficina funcionando sin problemas y se preocupa por la gente. Él o ella deben ser confiables, atentos y conocedores. Si el jefe está fuera de la ciudad, el trabajo puede continuar. Sin embargo, si la secretaria está fuera, puede haber caos.

Mis asesores estudiaban a menudo la educación de la primera infancia. Recalqué que no era tan importante que tuvieran calificaciones excelentes, ya que tenían que ser sensibles a los sentimientos y necesidades de los niños pequeños. Deberían estar orgullosos de que los padres de los niños les confiaran sus posesiones más preciadas.

También, observé que las actitudes de los niños hacia el aprendizaje estarían muy influenciadas por sus experiencias tempranas. De hecho, su autoestima se vería afectada no solo por la crianza en casa, sino también por el estímulo, o la falta de ella, que recibieron en la escuela.

En la parábola de los talentos, dos de los sirvientes usaron los talentos que les dieron y complacieron al maestro. Sin embargo, el tercero probablemente no reconoció su propio valor porque recibió una cantidad menor de talento que los demás. El maestro no lo vio de esa manera. Quería que cada uno de ellos usara los talentos que se les dieron y que no se compararan con los demás. Necesitamos recordar que nuestros dones son de Dios. Lo que hacemos con esos regalos son nuestros regalos a Dios.

  Pregunta de reflexión:   ¿Agradeces los dones que el Señor te ha dado? ¿Crees que Lord está satisfecho con la forma en que los estás usando?

Monday, November 6, 2017

Nov. 12, 2017 - The Dead in Christ Will Rise

The Thirty-second Sunday in Ordinary Time  A

Reading I:  Wisdom 6: 12-16

Psalm:  63  

Reading II:  1 Thessalonians 4: 13-18

Gospel:  Matthew 25: 1-13

This week, I am focusing on the letters of St. Paul to the Thessalonians. St. Paul reassures his congregation about their departed loved ones. He tells them not to grieve like those with no hope.

St. Paul reminds his hearers that if they believe that Jesus rose from the dead, they should recall his words at the Last Supper: “Do not let your hearts be troubled. You have faith in God, have faith also in me. In my Father’s house there are many dwelling places. If there were not, would I have told you that I am going to prepare a place for you? And if I go and prepare a place for you, I will come back again and take you to myself.” (John 14: 1-3).  Through this scripture reference, St. Paul encourages them to “Comfort one another.”

A while ago, I was speaking with a person who does not believe in an afterlife.
I was deeply saddened for the person. It also hit me deeply to even consider not being able to be with Jesus at the end of my life. I have longed to see him for most of my life, and I would be devastated if that were not to happen when my life
here is over.

This experience also made me appreciate my gift of faith all the more. How different my life would be if I would not be able to look forward to seeing the face of my Savior when my earthly life is complete! How would I deal with the great suffering I observe in the lives of others if I did not have hope that they would have happiness in the life to come?

As Catholic Christians, we also believe in the Communion of Saints. There is a connection between those who have departed this life and those of us still here.
We can pray for and support one another because love remains.

In addition, we believe that Jesus gave us his mother as our heavenly mother to be our intercessor and comfort in the difficulties of our lives. She is also a model for us in her willingness to accept and act on the “Will of the Father”.

There are many paths to follow which lead to God. I respect the different paths of others, but I am very deeply grateful for the one which my Shepherd has prepared for me.

 Reflection Question:   How can I show gratitude for my gift of the Catholic
Faith?  How can I share it with others?

Spanish Translation of Reflection Above...

Los Muertos en Cristo se Levantarán

Esta semana, me estoy enfocando en las cartas de San Pablo a los Tesalonicenses. San Pablo le asegura a su congregación acerca de sus seres queridos fallecidos. Él les dice que no se entristezcan como aquellos sin esperanza.

San Pablo recuerda a sus oyentes que si creen que Jesús resucitó de entre los muertos, deberían recordar sus palabras en la Última Cena: “No dejen que se turbe vuestro corazón”. Tienes fe en Dios, ten fe también en mí. En la casa de mi Padre hay muchas moradas. Si no hubiera sido así, ¿te habría dicho que voy a preparar un lugar para ti? Y si voy y preparo un lugar para ti, volveré y te llevaré a mí mismo”. (Juan 14: 1-3) A través de esta referencia de las Escrituras, San Pablo les anima a “Consolarse unos a otros”.

Hace un tiempo, estaba hablando con una persona que no cree en una vida futura. Estaba profundamente triste por la persona. También me golpeó profundamente incluso considerar no poder estar con Jesús al final de mi vida. He deseado verlo la mayor parte de mi vida, y estaría devastado si eso no sucediera cuando mi vida aquí ha terminado. Esta experiencia también me hizo apreciar aún más mi don de fe. ¡Qué diferente sería mi vida si no pudiera esperar ver el rostro de mi Salvador cuando mi vida terrenal esté completa! ¿Cómo lidiaría con el gran sufrimiento que observo en las vidas de los demás si no tuviera la esperanza de que tendrían felicidad en la vida venidera?

Como cristianos católicos, también creemos en la Comunión de los Santos. Hay una conexión entre aquellos que han abandonado esta vida y aquellos de nosotros que todavía estamos aquí. Podemos rezar y apoyarnos unos a otros porque el amor permanece.

Además, creemos que Jesús nos dio a su madre como nuestra madre celestial para ser nuestra intercesora y consolarnos en las dificultades de nuestras vidas. Ella también es un modelo para nosotros en su disposición a aceptar y actuar en la “Voluntad del Padre”.

Hay muchos caminos a seguir que conducen a Dios. Respeto los diferentes caminos de los demás, pero estoy muy agradecido por el que mi Pastor
me preparó.

 Pregunta de reflexión:   ¿Cómo puedo mostrar gratitud por mi regalo del católico Fe? ¿Cómo puedo compartirlo con otros?

Monday, October 30, 2017

Nov. 5, 2017 - The Greatest is a Servant

The Thirty-first Sunday of Ordinary Time A

Reading I:  Malachi 1:14b-2:2b, 8-10

Psalm:  131

Reading II:  1Thessalonians 2:7b-9,13

Gospel:  Matthew 23:9b, 10b

As a child, I can recall my father calling someone “down to earth.” I had a sense that, that made a person likable, but I didn’t dwell on it.  In this week’s Gospel, it seems that St. Matthew is reinforcing the teaching of Jesus about humility when he insisted on washing the feet of his disciples at the Last Supper.

Another common positive comment I recall is that a person has his/her “feet on the ground.”  In contrast, the scribes and Pharisees, mentioned in the Gospel, are looking for prestige, elevating themselves above others. They forget that they are children of the same heavenly Father as everyone else on the earth. They are his creatures with varied gifts for the sake of all.

Humility comes from the Latin word Humus which means “ground” or “earth.” When a person truly acknowledges that he/she is a creature of God, others are seen as brothers and sisters. Some, like St. Francis of Assisi, even called animals and other creatures their brothers and sisters. Being grounded doesn’t mean that we deny the gifts we have. We just know where they came from...our Heavenly Father. We just thank the Lord for the gifts and use them for the good of others as well as oneself.

Nevertheless, the temptations of pride are very strong. I recall the saying that our pride dies 10 minutes after we do. How do we deal with it then? Let us remember that all people are children of God and respect and treat them as we would like to be treated. I can recall, as a child, decorating one of the covers of my school notebook with the Golden Rule: “Do unto others as you would have them do unto you.” If people followed the Golden Rule today, we would have peace within ourselves, our families, our country, and the world.

Another safeguard is not taking oneself too seriously. The ability to laugh at oneself is a very healthy sign. Some Native American tribes use humor to remind one another that they are just human and not to act as if one is superior to another.

Of course, the ability to ask the Lord for the grace to see oneself as one truly is — with strengths and weaknesses like all humans — is a wonderful gift. When vain thoughts or selfish desires assail us, we can just turn them over to the Lord and ask him to replace them with his spirit of humility.

 Reflection Question:   For me personally, what is the best way to conquer my pride?

Spanish Translation of Reflection Above...

El Más Grande es un Sirviente

Cuando era niño, recuerdo que mi padre llamaba a alguien “con los pies en la tierra”. Tenía la sensación de que eso hacía que una persona fuera agradable, pero no insistí en ello. En el Evangelio de esta semana, parece que San Mateo está reforzando las enseñanzas de Jesús sobre la humildad cuando insistió en lavar los pies de sus discípulos en la Última Cena.

Otro comentario positivo común que recuerdo es que una persona tiene sus “pies en el suelo”. En contraste, los escribas y fariseos, mencionados en el Evangelio, buscan prestigio, elevándose a sí mismos por encima de los demás. Se olvidan de que son hijos del mismo Padre celestial que todos los demás en la tierra. Son sus criaturas con regalos variados por el bien de todos.

La humildad proviene de la palabra latina Humus, que significa “tierra” o “tierra”. Cuando una persona verdaderamente reconoce que es una criatura de Dios, otros son vistos como hermanos y hermanas. Algunos, como San Francisco de Asís, incluso llamaron a los animales y otras criaturas sus hermanos y hermanas. Ser castigado no significa que negamos los regalos que tenemos. Solo sabemos de dónde vienen ... nuestro Padre Celestial. Simplemente agradecemos al Señor por los regalos y los utilizamos para el bien de los demás y de uno mismo.

Sin embargo, las tentaciones del orgullo son muy fuertes. Recuerdo el dicho de que nuestro orgullo muere 10 minutos después de que lo hagamos. ¿Cómo lidiamos con eso entonces? Recordemos que todas las personas son hijos de Dios y respetémoslos y trátelos como nos gustaría que nos traten. Puedo recordar, cuando era niño, decorar una de las portadas de mi cuaderno escolar con la Regla de Oro: “Haz a los demás lo que quieras que te hagan a ti”. Si las personas siguieran hoy la Regla de Oro, tendríamos paz dentro de nosotros mismos. , nuestras familias, nuestro país y el mundo.

Otra salvaguardia es no tomarse demasiado en serio. La capacidad de reírse de uno mismo es un signo muy saludable. Algunas tribus nativas americanas usan el humor para recordarse mutuamente que son solo humanos y no para actuar como si uno fuera superior a otro.

Por supuesto, la capacidad de pedirle al Señor la gracia de verse a uno mismo como uno realmente es, con fortalezas y debilidades como todos los humanos, es un regalo maravilloso. Cuando los pensamientos vanos o los deseos egoístas nos asaltan, podemos simplemente entregarlos al Señor y pedirle que los reemplace con su espíritu de humildad.

 Pregunta de reflexión:   Para mí personalmente, ¿cuál es la mejor manera de conquistar mi orgullo?

Monday, October 23, 2017

My Commandment is Love - Oct. 29, 2017


The Thirtieth Sunday in Ordinary Time A



Reading I: 
Exodus 22:20-26


Psalm:  18

Reading II: 
1 Thessalonians 1: 5c-10


Gospel:   
Matthew 22:34-40



My commandment is “Love.”  In today’s world there are many interpretations of the word “love.”  So what does God mean by
“love”?  The Lord teaches us through nature, and his words.

Being a dog lover, many of my lessons come from them. What unconditional love and loyalty they show their masters! There are so many true stories attesting to this. However, I am going to focus on the aspect of trust.

One of my favorite activities is spending time with a companion dog named Homer. He has shown me the close relationship between love and trustAs I attempted to prepare for a possible emergency situation, I was concerned about taking him into a small, dark, confined place, thinking that he might feel frightened and cornered and thus react negatively. Well, to my pleasant surprise, Homer simply followed my commands and seemed quite content. He knows I love him; therefore, he trusts that I am doing things in his best interest. How good that made me feel!

How pleased God must be when we trust him in at all times and circumstances. It is as if we are giving him a golden coin: one side is love and the flip side is trust.

Regarding love of neighbor,  I had an interesting experience while teaching and ministering at St. Michaels, Arizona, in Navajo land.  One of the teachers had an elderly father living in California. On school vacations, she would go to visit her father, and I would stay in her trailer to care for her dogs.  

One evening, I was sitting in the living room and noticed a book on dogs in her bookcase. Of course, that appealed immediately to
my curiosity, so I picked it up to read. One of the chapters happened to be explaining the loyalty and protectiveness of dogs toward their owners. The author explains that dogs are pack animals. They are protective of those in the pack. Well, that didn't surprise me. However, the next words did!! They see their owners as members of their pack. Along with their animal friends, we too are privileged to be the objects of their love and concern.

We hear about an expanded understanding of love through the words of God in the Book of Exodus in the Hebrew Scriptures. God instructs the Israelites to treat aliens well. He reminds them that they themselves were once aliens in Egypt. Rather than limit their love and concern to their own tribes, they are to extend themselves to others.

In the Christian Scriptures, we see Jesus telling parables which
include a Samaritan portrayed as a hero showing compassion for one who had been attacked by robbers. Jesus, Himself, reaches out to a Samaritan woman at the well, extending his compassion to one who is not accepted by the Jews.

Again in the Christian Scriptures we find St. Paul, called to become an apostle to the Gentiles, the non-Jews,  When the time came to name the Church founded by Jesus on the Apostles, it was called “Catholic”, which means “universal” for all peoples.

Finally, St. Paul gives us the beloved description of “Love” in his Epistle 1 Corinthians 13:4-13.


1 Corinthians 13:4-13

Love is patient and kind; love does not envy or boast; it is not arrogantor rude. It does not insist on its own way; it is not irritable or resentful;[a] it does not rejoice at wrongdoing, but rejoices with the truth. Love bears all things, believes all things,  hopes all things, endures all things.
Love never ends. As for prophecies, they will pass away; as for tongues, they will cease; as for knowledge, it will pass away. For we know in part and we prophesy in part, 10 but when the perfect comes, the partial will pass away. 11 When I was a child, I spoke like a child, I thought like a child, I reasoned like a child. When I became a man, I gave up childish ways. 12 For now we see in a mirror dimly, but then face to face. Now I know in part; then I shall know fully, even as I have been fully known.
13 So now faith, hope, and love abide, these three; but the greatest of these is love.

 Reflection Question: 

Ask the Lord if there is an aspect of “love” in which he wishes you to grow?...then ask for his help.



Spanish Translation of Reflection Above...


Mi Mandamiento es Amor

Mi mandamiento es “Amor”. En el mundo de hoy hay muchas interpretaciones de la palabra “amor”. Entonces, ¿qué quiere decir Dios? “amor”? El Señor nos enseña a través de la naturaleza y sus palabras.

Al ser un amante de los perros, muchas de mis lecciones provienen de ellos. ¡Qué amor incondicional y lealtad muestran a sus maestros! Hay tantas historias verdaderas que atestiguan esto. Sin embargo, voy a centrarme en el aspecto de la confianza.

Una de mis actividades favoritas es pasar tiempo con un perro compañero llamado Homer. Me ha mostrado la estrecha relación entre el amor y la confianza. Mientras intentaba prepararme para una posible situación de emergencia, estaba preocupado por llevarlo a un lugar pequeño, oscuro y confinado, pensando que podría sentirse asustado y arrinconado y, por lo tanto, reaccionar negativamente. Bueno, para mi grata sorpresa, Homer simplemente siguió mis órdenes y parecía bastante contento. Él sabe que lo amo; Por lo tanto, él confía en que estoy haciendo las cosas en su mejor interés. ¡Qué bien que me hizo sentir!

Qué tan contentos debe ser Dios cuando confiamos en él en todo momento y circunstancia. Es como si le estuviéramos dando una moneda de oro: una parte es amor y la otra cara es la confianza.

En cuanto al amor al prójimo, tuve una experiencia interesante al enseñar y ministrar en St. Michaels, Arizona, en tierras navajo. Uno de los maestros tenía un padre anciano que vivía en California. En las vacaciones escolares, iría a visitar a su padre, y me quedaría en su remolque para cuidar a sus perros. 

Una noche, estaba sentado en la sala de estar y noté un libro sobre perros en su estantería. Por supuesto, eso apeló inmediatamente a
mi curiosidad, así que lo levanté para leer. Uno de los capítulos pasó a explicar la lealtad y la protección de los perros hacia sus dueños. El autor explica que los perros son animales de carga. Son protectores de los que están en el paquete. Bueno, eso no me sorprendió. ¡Sin embargo, las siguientes palabras lo hicieron! Ven a sus dueños como miembros de su manada. Junto con sus amigos animales, nosotros también tenemos el privilegio de ser los objetos de su amor y preocupación.

Escuchamos sobre una comprensión expandida del amor a través de las palabras de Dios en el Libro del Éxodo en las Escrituras Hebreas. Dios instruye a los israelitas para que traten bien a los extranjeros. Les recuerda que ellos mismos fueron extranjeros en Egipto. En lugar de limitar su amor y preocupación a sus propias tribus, deben extenderse a los demás.

En las Escrituras cristianas, vemos a Jesús contando parábolas que
incluyen a un samaritano interpretado como un héroe que muestra compasión por alguien que había sido atacado por ladrones. Jesús, él mismo, se acerca a una mujer samaritana en el pozo, extendiendo su compasión a quien no es aceptado por los judíos.

Nuevamente en las Escrituras Cristianas encontramos a San Pablo, llamado a convertirse en apóstol de los gentiles, los no judíos. Cuando llegó el momento de nombrar a la Iglesia fundada por Jesús en los Apóstoles, se la llamó “Católica”, que significa “universal” para todos los pueblos.

Finalmente, San Pablo nos da la amada descripción del “Amor” en su Epístola 1 Corintios 13: 4-13.


1 Corintios 13: 4-13

El amor es paciente y amable; el amor no envidia ni se jacta; No es arrogante o grosero. No insiste en su propio camino; no es irritable ni resentido; [a] it does not rejoice at wrongdoing, but rejoices with the truth. El amor lleva todas las cosas, cree en todas las cosas, espera todas las cosas, aguanta todas las cosas.
El amor nunca termina. En cuanto a las profecías, pasarán; En cuanto a las lenguas, cesarán; En cuanto al conocimiento, pasará. Porque sabemos en parte y profetizamos en parte, 10 pero cuando llega lo perfecto, el parcial pasará. 11 Cuando era niño, hablé como un niño, pensé como un niño, razoné como un niño. Cuando me convertí en hombre, renuncié a las costumbres infantiles. 12 Por ahora vemos en un espejo vagamente, pero luego cara a cara. Ahora lo sé en parte; entonces lo sabré por completo, incluso cuando he sido completamente conocido.
13 Así que ahora la fe, la esperanza y el amor permanecen, estos tres; Pero el mayor de ellos es el amor.


 Pregunta de reflexión: 

Pregúntale al Señor si hay un aspecto del “amor” en el que él desea que crezcas? ... luego pídele ayuda.

Monday, October 16, 2017

Oct. 22,2017 Called by Name

The Twenty-ninth Sunday in Ordinary Time  A


Entrance Antiphon:  Psalm 17:6,8

Reading I:  Isaiah 45:1,4-6

Psalm:  961-5b

Reading II:  1 Thessalonians 1:1-5b

Gospel:  Mt. 22:15-21

This week I would like to focus on 
the virtue of trust in our readings. In Isaiah’s passage, the Lord is reassuring the anointed, Cyrus, that he is grasping his hand and is with him in all his endeavors. The Lord tells Cyrus that he has given
him a name; therefore, 
Cyrus belongs to him in a very special way.
The Heavenly Father is well able to care for him because of His almighty power.


In St. Paul’s letter to the Thessalonians, he thanks them for their dedication to spreading the Good News. He affirms them saying that they were specially named and chosen by God and filled with the Holy Spirit. Their deep trust in God enables them to preach with conviction.

Jesus, the Son of God, is steeped in the tradition of His Hebrew ancestors and aware of His special calling. What comfort He
must have found in the words of Psalm 17:8 “Guard me as the
apple of your 
eye; in the shadow of your wings protect me.” The knowledge of support from His heavenly Father is his source of strength throughout his life.

With firm trust and a sense of security, Jesus could remain calm under the many challenges which his life and circumstances brought Him. One very notable  example is recorded in today’s Gospel as He responds to the Pharisees who tried to entrap him in his speech.

Jesus could see right through his questioners. They start by flattering Him saying: “Teacher, we know that you are a truthful man and that you teach the way of God in accordance with the truth.” They then inquire: “What is your opinion: Is it lawful to pay the census tax to Caesar or not?” Jesus requests that they show him the coin that is used to pay the taxes. He asks them whose image is on the coin. When they respond “Caesar’s.” Jesus simply tells them: “Give to Caesar what belongs to Caesar, and to God what belongs to God.”

The Pharisees had been hoping to discredit Jesus by asking a question which could cause him trouble whichever way he responded. But Jesus, having the confidence and trust in the support of his Heavenly Father, was able to calmly resolve the situation so that the evil plans were foiled.

 Reflection:   How can I develop such strong trust in our Heavenly Father that I can handle difficult situations well,
as Jesus did?

Spanish Translation of Reflection Above...


Llamdo Por Nombre

Esta semana me gustaría centrarme en la virtud de la confianza en nuestras lecturas. En el pasaje de Isaías, el Señor está tranquilizando al ungido, Ciro, que está tomando su mano y está con él en todos sus esfuerzos. El Señor le dice a Ciro que le ha dado un nombre; Por lo tanto, Cyrus le pertenece de una manera muy especial. El Padre Celestial es capaz de cuidarlo debido a su poder todopoderoso.

En la carta de San Pablo a los Tesalonicenses, les agradece su dedicación a difundir la Buena Nueva. Él los afirma diciendo que fueron especialmente nombrados y elegidos por Dios y llenos del Espíritu Santo. Su profunda confianza en Dios les permite predicar
con convicción.

Jesús, el Hijo de Dios, está sumergido en la tradición de sus antepasados ​​hebreos y consciente de su llamado especial. Qué consuelo debe haber encontrado en las palabras del Salmo 17: 8 “Guárdame como la manzana de tu ojo; a la sombra de tus alas, protégeme”. El conocimiento del apoyo de su Padre celestial es su fuente de fortaleza a lo largo de su vida.

Con una firme confianza y una sensación de seguridad, Jesús podía mantener la calma bajo los muchos desafíos que su vida y circunstancias le trajeron. Un ejemplo muy notable se registra en el Evangelio de hoy cuando responde a los fariseos que trataron de atraparlo en su discurso.

Jesús pudo ver a través de sus preguntas. Comienzan por halagarlo diciendo: “Maestro, sabemos que eres un hombre sincero y que enseñas el camino de Dios de acuerdo con la verdad”. Luego preguntan: “¿Cuál es tu opinión? ¿Es legal pagar el censo? impuesto a César o no?” Jesús le pide que le muestren la moneda que se usa para pagar los impuestos. Él les pregunta qué imagen está en la moneda. Cuando responden “de César”. Jesús simplemente les dice: “Dad al César lo que pertenece a César, y a Dios lo que pertenece a Dios”.

Los fariseos esperaban desacreditar a Jesús al hacer una
pregunta que podía causarle problemas de cualquier manera que
él respondiera. Pero Jesús, teniendo la confianza y confianza en
el apoyo de su Padre Celestial, pudo resolver con calma la
situación para que los malos planes se frustraran.

 Reflexión:   ¿Cómo puedo desarrollar una confianza tan fuerte en nuestro Padre Celestial que pueda manejar bien las situaciones difíciles, como lo hizo Jesus?

Monday, October 9, 2017

Who Gives Me Strength - Oct. 15,2017

The Twenty-eighth Sunday in Ordinary Time A


Reading I:  Is. 25:6-10a

Psalm:  23

Reading II:  Philippians 
                     4:12-14, 19-20
Gospel: 
Mt. 22:1-14







Because of the current crises we face today, I decided to focus on
St. Paul’s 
Epistle to the Philippians. He has words of wisdom and encouragement which we need in our times.

In the picture above, we see Paul sitting on his bunk in prison,
thinking about those to whom he preached in the past. Gratefully, he remembers those who are carrying on with the spread of the Gospel while he, Paul, is confined in prison. He now has time to reflect and send letters (epistles) to the 
people he loves.

St. Paul is in prison because of his preaching the Good News. In his zeal to spread the faith, Paul spent short periods of time with many communities and trained members to carry on the ministry.  

Although he had not spent very much time in Philippi, the new community was very devoted and sent him money to take care of his needs. Paul writes to thank them and to affirm their caring for one another, encouraging them to help the women who were following him. 

Realizing that he could be facing death at any time, Paul wants to encourage his followers further by sharing the wisdom he has acquired during his lifetime. He tells them, “I have learned to be content in any and every situation, whether well fed or hungry, whether living in plenty or in want. I can do everything through Him who gives me strength.” Paul, then, assures them that God will meet all their needs.

I have struggled with how God fills the needs when we see situations like that in Puerto Rico and other places these days. The ideal scenario is that we help each other. However, sometimes we fail. 

Does God fill another type of need for those 
afflicted? Are
there greater needs that God fills than the basic 
ordinary
needs of ours?  


I used to have a copy of a letter found on the body of a young soldier who was hiding in a foxhole. Basically, it said, “Hello God, I haven’t paid much attention to you. However, I may be coming to your house tonight. Would you be willing to let me in?” Facing death, the young man could no longer deny the existence of God and he pleaded for mercy. Maybe the only way God can get the attention of some of us is through suffering. The merciful Father
knows our greatest needs better than we do.

  Reflection Question:  How can I learn to become “content in any and every situation” as St. Paul was?


Spanish Translation of Reflection Above...


Reunidos en Mi Nombre

Debido a las crisis actuales que enfrentamos hoy, decidí concentrarme en la Epístola de San Pablo a los Filipenses. Él tiene palabras de sabiduría y aliento que necesitamos en nuestros tiempos.

En la foto de arriba, vemos a Pablo sentado en su litera en la cárcel, pensando en aquellos a quienes predicó en el pasado. Recuerda con gratitud a aquellos que llevan adelante la difusión del Evangelio mientras él, Pablo, está encerrado en la cárcel. Ahora tiene tiempo para reflexionar y enviar cartas (epístolas) a la gente que ama.

San Pablo está en la cárcel por su predicación de la Buena Nueva.
En su celo por difundir la fe, Pablo pasó cortos períodos de tiempo
con muchas comunidades y capacitó a miembros para llevar adelante
el ministerio.


Aunque no había pasado mucho tiempo en Filipos, la nueva comunidad era muy devoto y le envió dinero para atender sus necesidades. Pablo escribe para agradecerles y para afirmar su cuidado uno para otro, animándolos a ayudar a las mujeres que lo seguían.

Al darse cuenta de que podría estar enfrentando la muerte en cualquier momento, Pablo quiere animar a sus seguidores más lejos compartiendo la sabiduría que ha adquirido durante su vida. Les dice: “He aprendido a contentarme con cualquier situación, bien alimentada o con hambre, viviendo en la abundancia o en la necesidad. Puedo hacer todo a través de Aquel que me da fuerzas. ” Pablo, entonces, les asegura que Dios satisfará todas sus necesidades.

He luchado con cómo Dios llena las necesidades cuando vemos situaciones como esas en Puerto Rico y otros lugares en estos días.
El escenario ideal es que nos ayudemos mutuamente. Sin embargo,
a veces fallamos.


¿Llena Dios otro tipo de necesidad para los afligidos? ¿Hay mayores necesidades que Dios llena que las necesidades básicas ordinarias de la nuestra?  

Solía ​​tener una copia de una carta encontrada en el cadáver de un joven soldado que estaba escondido en una zanja. Básicamente, dijo: “Hola Dios, no he prestado mucha atención a ti. Sin embargo, puede que vaya a tu casa esta noche. ¿Estarías dispuesto a dejarme entrar?” Frente a la muerte, el joven ya no podía negar la existencia de Dios y suplicaba misericordia. Tal vez la única manera en que Dios puede llamar la atención de algunos de nosotros es a través del sufrimiento. El misericordioso Padre conoce nuestras mayores necesidades mejor que nosotros.


 Reflexión:   ¿Cómo puedo aprender a estar “contento en cualquier situación” como era San Pablo?

Monday, October 2, 2017

October 8, 2017 - Have No Anxiety

The Twenty-seventh Sunday in Ordinary Time - A


Reading I:  Isaiah 5: 1-7

Psalm:  80

Reading II:
Philippians 4:6-9


Gospel:  Matthew 21:33-43

In view of our current situation in the world today, I have chosen this week to focus on the Second Reading from St. Paul to the Philippians. In the midst of many hardships, imprisonment, and threats of violence himself, St. Paul writes an encouraging letter to the Philippians: “Brothers and sisters: Have no anxiety at all, but in everything, by prayer and petition, with thanksgiving, make your requests known to God.  Then the peace of God that surpasses all understanding will guard your hearts and minds in Christ Jesus.”

Being a worrier by nature,  I am challenged to put my trust in the Lord. In fact, I am currently attempting to memorize the above quote from St. Paul. In my head, I know that the Lord will be with us no matter what happens in our world. However, I do have to admit that I find it difficult to quiet my anxious heart when I hear people refusing to believe in global warming in spite of the catastrophic weather events of our recent times. Instead of facing the reality and changing some of our human behaviors, self-destructive choices continue to be made. These are negatively affecting us now and will be a disastrous legacy to leave
our descendants. 


The threats of nuclear war hanging over us. The whole world will be affected by the bomb fallout if some were to press the button either intentionally or by misunderstanding. A Japanese doctor of mine shared with me his mother’s experience. She was a child in a town not far from Hiroshima, Japan, when the atomic bomb was dropped which ended the World War II. Even though his mother was not killed at the time, she suffered from one type of cancer or another all her life. That was back in 1945. Today’s bombs are most like much more destructive.

What St. Paul tells us is to link worry to prayer.  It does no good to
deny that worry is there. It is an invitation to lean on the Lord and trust in Him. That didn’t mean that bad times will not come to us. However, we do not have to go through them alone. Jesus walks beside and/or carries us through it all.

Blessed am I that I can look out my window and see many birds flying above. They fly with abandon and in all different directions. They often sing beautiful songs trusting in their Creator. Nothing hems them in because they are free spirits. Unknowingly, they remind me, like St. Paul, to “Have no anxiety at all, but in everything, by prayer and petition, with thanksgiving, make your requests known to God.” (Philippians 4:6-7)



 Reflection:   (Scripture passage above) 


Spanish Translation of Reflection Above...


No Tenga Ansiedad

En vista de nuestra situación actual en el mundo de hoy, he escogido esta semana para centrarse en la Segunda Lectura de San Pablo a los Filipenses. En medio de muchas penalidades, encarcelamientos y amenazas de violencia, San Pablo escribe una carta alaborativa a los filipenses: “Hermanos y hermanas: No tengáis angustia en absoluto, sino que en todo, con oración y súplica, con acción de gracias, haced sus peticiones conocidas a Dios. Entonces la paz de Dios que sobrepasa todo entendimiento guardará vuestros corazones y vuestros pensamientos en Cristo Jesús”.

Siendo un preocupado por naturaleza, estoy desafiado a poner mi confianza en el Señor. De hecho, actualmente estoy tratando de memorizar la cita anterior de San Pablo. En mi cabeza, sé que el Señor estará con nosotros, pase lo que pase en nuestro mundo. Sin embargo, tengo que admitir que me resulta difícil calmar mi ansioso corazón cuando oigo gente negándose a creer en el calentamiento global a pesar de los catastróficos eventos climáticos de nuestros tiempos recientes. En lugar de enfrentar la realidad y cambiar algunos de nuestros comportamientos humanos, las elecciones autodestructivas continúan haciéndose. Esto nos está afectando negativamente ahora y será un legado desastroso para dejar a nuestros descendientes.

Las amenazas de una guerra nuclear que se cierne sobre nosotros. El mundo entero se verá afectado por las consecuencias de la bomba si algunos presionan el botón intencionalmente o por malentendido. Un médico japonés mío compartió conmigo la experiencia de su madre. Ella era una niña en una ciudad no muy lejos de Hiroshima, Japón, cuando se cayó la bomba atómica que puso fin a la Segunda Guerra Mundial. A pesar de que su madre no fue asesinada en ese momento, sufría de un tipo de cáncer u otro durante toda su vida. Eso fue en 1945. Bombas de hoy son más como mucho más destructivo.

Lo que San Pablo nos dice es vincular la preocupación a la oración. No sirve de nada negar que la preocupación está ahí. Es una invitación a apoyarse en el Señor y confiar en Él. Eso no significa que los malos tiempos no vienen a nosotros. Sin embargo, no tenemos que pasar por ellos solos. Jesús camina al lado y / o nos lleva a través de todo.

Bendito soy que puedo mirar por mi ventana y ver muchos pájaros volando por encima. Ellos vuelan con abandono y en diferentes direcciones. A menudo cantan hermosas canciones confiando en su Creador. Nada los golpea porque son espíritus libres. Sin saberlo, me recuerdan, como San Pablo, “No tengas angustia, sino que en todo, con oración y súplica, con acción de gracias, haz conocer tus peticiones a Dios”.  (Filipenses 4: 6-7)

  Reflexión:  (Scripture passage above) 

Monday, September 25, 2017

Parable of Two Sons - Oct. 1, 2017


The Twenty-Sixth Sunday of Ordinary
Time -
  A

Reading I: 
Ezechiel 18:25
Psalm:  25
Reading II: 
Philippians:2:1-11
Gospel:
Matthew 21:28-32  
                                                    

A child might illustrate the parable of the two sons with the above stark simplicity!! Yet as adults, we know that things are so much more complicated.


I immediately think of Saints Peter and Paul when I read this parable. At the Last Supper, Peter refuses to let Jesus wash his feet, not really understanding the significance. However, when Jesus tells Peter that unless he allows Him to wash his feet, he will no longer be His disciple, Peter begs Jesus to wash his hands and his head also.

Later, Peter impetuosity tells Jesus that he is ready to die for him. Sadly, Jesus predicts that Peter will deny him. However, after his conversion and many years of preaching the risen Jesus, Peter has grown spiritually to a point that indeed he became willing to die for Jesus. He even requested being crucified upside down since he did not feel worthy to die as Jesus did.

  
St. Paul (originally referred to as Saul) in his younger years zealously persecuted the Christians. However, one day on his way to Damascus, he had a vision of the resurrected Jesus who said to him: “Saul, Saul, why thou persecutest me?” Saul responded: “Who art thou, Lord?” Then, Jesus revealed, “I am Jesus whom thou persecutest....”

After his conversion, Saul (then called Paul) just as zealously traveled the Mediterranean Sea area proclaiming that Jesus is the Son of God. He spent his time totally bringing the “Good News” to the Gentiles (non-Jews).  


Paul endured much persecution. He faced many hardships, shipwrecks, imprisonment, and he ultimately experienced martyrdom. It is believed that Paul was beheaded under the reign of Nero.


What is the message in the parable for us? I believe that God is super patient with us if we are

sincere like Sts. Peter and Paul. However, if we just give lip service, we will pay the price. Let us ask the Lord to help us to be truly honest with ourselves and learn to “Walk the Talk.”


 Reflection Question:   How can I help myself to be faithful to my commitments to the Lord and His people? 


Spanish Translation of Reflection Above...


Parábola de Dos Hijos


¡Un niño puede ilustrar la parábola de los dos hijos con la simplicidad de arriba! Sin embargo, como adultos, sabemos que las cosas son mucho más complicadas.

Pienso inmediatamente en los Santos Pedro y Pablo cuando leo esta parábola. En la Última Cena, Pedro se niega a dejar que Jesús se lave los pies, sin comprender realmente el significado. Sin embargo, cuando Jesús le dice a Pedro que si no le permite lavar sus pies, ya no será su discípulo, Pedro pide a Jesús que lave también sus manos y su cabeza.

Más tarde, Pedro impetuosidad le dice a Jesús que está dispuesto a morir por él. Tristemente, Jesús predice que Pedro le negará. Sin embargo, después de su conversión y de muchos años de predicar al Jesús resucitado, Pedro ha crecido espiritualmente hasta un punto en el que de hecho él estaba dispuesto a morir por Jesús. Incluso pidió ser crucificado boca abajo ya que no se sentía digno de morir como Jesús lo hizo.
  
San Pablo (originalmente llamado Saúl) en sus años más jóvenes perseguía celosamente a los cristianos. Sin embargo, un día de camino a Damasco, tuvo una visión del Jesús resucitado que le dijo: “Saúl, Saulo, ¿por qué me persigues?” Saulo respondió: “¿Quién eres tú, Señor?” Entonces Jesús “Yo soy Jesús a quien persigues ...”

Después de su conversión, Saúl (entonces llamado Pablo) viajó celosamente por la zona del Mar Mediterráneo proclamando que Jesús es el Hijo de Dios. Pasó su tiempo trayendo las “Buenas Nuevas” a los Gentiles (no judíos).

Pablo sufrió mucha persecución. Se enfrentó a muchas dificultades, naufragios, encarcelamientos, y finalmente experimentó el martirio. Se cree que Pablo fue decapitado bajo el reinado de Nerón.

¿Cuál es el mensaje en la parábola para nosotros? Creo que Dios es super paciente con nosotros si somos sincero como Sts. Pedro y Pablo. Sin embargo, si acabamos de dar un saludo, vamos a pagar el precio. Pidamos al Señor que nos ayude a ser verdaderamente honestos con nosotros mismos y aprendamos a “Caminar la Conversación”.



  Pregunta de reflexión:     ¿Cómo puedo ayudarme a ser fiel a mis compromisos con el Señor y Su pueblo?