Monday, December 25, 2017

Dec. 31, 2017 - The Feast of the Holy Family

The Feast of the Holy Family   -   Year B

Reading I:  Sirach 3:2-6, 12-14

Psalm:  105

Reading II:  Col. 3:12-21

Gospel:  Luke 2:22-40

I was attracted to this picture of the birth of Jesus because the cave resembled the one which I saw in Bethlehem,  which was shown as most likely the kind in which Jesus was born.

In these lowly circumstances, we see Joseph and Mary quietly contemplating the Son of God in an atmosphere of love. That is the atmosphere that St. Paul calls the Colossian Christians to create as they strive to practice “compassion, kindness, humility, gentleness, and patience, bearing with one another and forgiving one another.”

Also, St. Paul exhorts them to be thankful. Paul encourages them: “Let the word of Christ dwell in you richly, as in all wisdom you teach and admonish one another, singing psalms, hymns, and  spiritual songs with gratitude in your hearts to God.” What a wonderful recipe for a happy New Year in a family, community, country or world!!!

As we attempt to choose a New Year’s resolution, let us ask the Lord to point out to us what we should focus on this year. Let us also ask him to help us to keep our resolutions. Finally, let us thank the Lord for the blessings of his faithful presence with us through the ups and downs of the past year and put our trust in his loving care in the future.

Give thanks to the Lord, invoke His name,
make known among the peoples His deeds!
Sing praise, play music; proclaim His wondrous deeds!
Glory in His holy name; rejoice,
O hearts that seek 
the Lord!
Rely on the mighty Lord; constantly seek His face.

— Psalm 105:1-4

 Reflection:  What is one realistic New Year’s resolution I can make?

Happy New Year to You and Yours!

Spanish Translation of Reflection Above...

La fiesta de la Sagrada Familia

Me atrajo esta imagen del nacimiento de Jesús (que se muestra arriba) porque la cueva se parecía a la que vi en Belén, que se mostró como muy probablemente el tipo en el que nació Jesús.

En estas circunstancias humildes, vemos a José y María contemplando en silencio al Hijo de Dios en una atmósfera de amor. Esa es la atmósfera que St. Paul
llama a los cristianos colosenses para crear mientras luchan por practicar “la compasión, la bondad, la humildad, la gentileza y la paciencia, soportándose unos a otros y perdonándose unos a otros”.

Además, San Pablo les exhorta a estar agradecidos. Pablo los alienta: “Que la palabra de Cristo habite en abundancia en vosotros, como en toda sabiduría enseñéis y amonestados los unos a los otros, cantando salmos, himnos y canciones espirituales con gratitud en vuestros corazones a Dios”. Qué maravillosa receta para un feliz Año Nuevo en una familia, comunidad, país
o mundo !!!

Mientras intentamos elegir una resolución de Año Nuevo, solicitemos al Señor que nos indique en qué debemos enfocarnos este año. Permítanos también pedirle que nos ayude a mantener nuestras resoluciones. Finalmente, agradezcamos al Señor por las bendiciones de su presencia fiel con nosotros a través de los altibajos del año pasado y confiemos en su amoroso cuidado en el futuro.

Den gracias al Señor, invoquen Su nombre,
hacer conocer entre los pueblos sus obras!
Canten alabanza, toquen música; proclama sus obras maravillosas!
Gloria en su santo nombre; alegrarse,
Oh corazones que buscan al Señor!
Confiar en el poderoso Señor; busca constantemente su rostro

- Salmo 105: 1-4

 Pregunta de reflexión:   ¿Cuál es la resolución realista de Año Nuevo que puedo hacer?

Feliz año nuevo para ti y para ti!

Monday, December 18, 2017

Dec. 24, 2017 - Be It Done

Christmas Eve.  - 2017 B

Reading I:  2 Sam. 7:1-5, 8-12, 14,16

Psalm:  89

Romans:  16:25-27

Gospel:  Luke 1:26-38

In today’s Gospel, we are reminded of the Annunciation of the Angel Gabriel to Mary.  With unconditional acceptance, Mary responded to the message that she would become the mother of the Savior: “Be it done unto me according to your word.” Then the angel left her. What trust she exhibited!!! She didn’t ask what it would involve. How would she raise the Son of God? Would she be able to fulfill
her commitment?

On Christmas Eve, we see some of the challenges she is to face. On the night when she is about to give birth, she has to travel by donkey through and difficult paths. Then, there is no place, except a cave for animals, for her to give birth.
How painful this must have been!!!

How difficult for Joseph also! He must have felt so bad to have to take her on this journey and then be unable to find an appropriate place for her to give birth. Nevertheless, Joseph too exhibited strong and unwavering faith in God his Father.

What a wonderful reward they both received as they were privileged to be able to kiss the Face of God on the tiny body of the Infant Jesus. I imagine that they were worried that they would be able to care for Jesus as he needed. No manual came with the birth of the baby. Again, they had to trust that God would guide them along the way.

Mary and Joseph are great examples for us as we go through our journeys in life. Let us trust the Lord in the ups and downs of our lives! Let us look
forward to the time when we will also be rewarded by being able to see the Lord face to face.

Let us pray to the Prince of Peace
for our world t
his Christmas!

May you and your loved ones be blessed!!!

Spanish Translation of Reflection Above...


En el Evangelio de hoy, se nos recuerda la Anunciación del Ángel Gabriel a María. Con aceptación incondicional, María respondió al mensaje de que se convertiría en la madre del Salvador: “Hágase en mí según tu palabra”. Entonces el ángel la dejó. ¡¡¡Qué confianza ella exhibió !!! Ella no preguntó qué implicaría. ¿Cómo ella criaría al Hijo de Dios? ¿Sería capaz de cumplir su compromiso?

En Nochebuena, vemos algunos de los desafíos que enfrentará. La noche en que está a punto de dar a luz, ella tiene que viajar a través de un burro y por caminos difíciles. Entonces, no hay lugar, excepto una cueva para animales, para que ella dé a luz. ¡Qué doloroso debe haber sido esto!

¡Qué difícil para José también! Se debe haber sentido tan mal por tener que llevarla en este viaje y luego no poder encontrar un lugar apropiado para que ella dé a luz. Sin embargo, José también mostró una fe firme e inquebrantable en Dios su Padre.

Qué recompensa tan maravillosa que ambos recibieron cuando tuvieron el privilegio de poder besar el Rostro de Dios en el pequeño cuerpo del Niño Jesús. Imagino que les preocupaba que pudieran cuidar a Jesús como lo necesitara. No vino ningún manual con el nacimiento del bebé. De nuevo, tenían que confiar en que Dios los guiaría en el camino.

María y José son excelentes ejemplos para nosotros a medida que avanzamos en nuestros viajes en la vida. Confiemos en el Señor en los altibajos de nuestras vidas! Avancemos el tiempo en que también seremos recompensados al poder ver al Señor cara a cara.

¡Oremos al Príncipe de la Paz
por nuestro mundo esta Navidad!

¡Que tú y tus seres queridos sean bendecidos!

Monday, December 11, 2017

December 17, 2017 - Rejoice!

Gaudete Sunday - Year B

Reading I:  Is. 61:1-2, 10-11

Magnificat:  Luke 1:46-50, 53-54

Reading II:  1 Thessalonians 5:16-24 

Gospel:  John 1:6-8, 19-28

In this Sunday’s Gospel, we find St. John the Baptist again pointing away from himself and claiming to be but a witness, testifying concerning the Light who was to come after him. When the people recognized the holiness of the man, they had begun to think of him as a prophet, if not the Savior, himself. John had to repeatedly emphasize that Jesus was the one promised by Isaiah, the prophet:
“I am the voice of one calling in the desert: ‘Make straight the way for
the Lord.’

In addition, St. John emphasized that the baptism of repentance that he gave them was to be followed by a greater baptism of the Holy Spirit. He was simply one pointing to The Light, but he was not The Christ, not The Light. St. John tells them that among them is someone they do not know and that He is the one to come after him. John humbly acknowledges that he is not worthy even to untie the sandals of the one who is to come, the True Light.

What a wonderful example John the Baptist is for us. How important it is for us to focus on the Lord and point to Him in our relationships with others. After all, just knowing the Lord is in itself a priceless gift. It is the best gift
we can give to another, providing he/she is open to it. 

I know of many who grieve over the fact that their adult children do not accept or appreciate this gift.  However, when the troubles of life begin to assail the young, they often recognize the gift that has been offered to them. Then, it becomes an anchor in the turbulent seas of life.

When I was campus minister at Aquinas College in Newton, Massachusetts, a student came to me and told me that her parents had never taken her to any church. One was Catholic and the other Protestant. She told me that she felt cheated with no faith experiences in her childhood.

After her experiences of campus ministry,  she asked to be baptized, so in her early 20’s, she finally had a church home. I share this with people who tell me that they are going to let their children make their own choices when they are adults. This young woman looking back felt cheated that she had not been introduced to Jesus in her childhood.

“Gaudete,” means “Rejoice” in Latin. We call this Sunday Gaudete Sunday because the celebration of the birth of Jesus is almost here. We are also reminded that this is the time for the final preparations for his birth in our hearts. We hear John the Baptist calling “Prepare the Way of the Lord.” In the busyness of Christmas shopping, etc. we need to be reminded of the “Reason for the Season.”

It is a time to anticipate with joy: Emmanuel, God with us. Some of my happiest memories of my campus ministry days at Xavier University of Louisiana were the Saturday evening Gospel Masses.  In particular, I still hear in my memory the following Advent hymn which was sung with much enthusiasm:

“Soon and Very Soon, We Are Going to See the King”

Soon and very soon, we’re going to see the King!
Soon and very soon, we’re going to see the King!
Soon and very soon, we’re going to see the King!
Alleluia,  Alleluia, we’re going to see the King!!!

 Reflection:  What final preparations do you plan to make in anticipation of Christmas?  Taking time to go to confession... Reaching out to someone for whom the holidays will be difficult... Sending a card or calling someone from whom you have become estranged... Ask the Lord what He would want of you, and listen deeply.

Spanish Translation of Reflection Above...


En el Evangelio de este domingo, encontramos a San Juan el Bautista nuevamente apuntando lejos de sí mismo y afirmando ser solo un testigo, testificando sobre la Luz que había de venir después de él. Cuando la gente reconoció la santidad del hombre, habían comenzado a pensar en él como un profeta, si no el Salvador, él mismo. Juan tuvo que enfatizar repetidamente que Jesús fue el prometido por Isaías, el profeta: “Soy la voz de uno que llama en el desierto: ‘Prepara el camino para
El Señor.’ ”.

Además, San Juan enfatizó que el bautismo de arrepentimiento que les dio debía ser seguido por un bautismo mayor del Espíritu Santo. Él era simplemente uno que apunta a La Luz, pero no era El Cristo, ni la Luz. San Juan les dice que entre ellos hay alguien a quien no conocen y que Él es el que viene después de él. Juan humildemente reconoce que no es digno incluso de desatar las sandalias de la persona que vendrá, la Luz verdadera.

Qué maravilloso ejemplo de Juan el Bautista es para nosotros. Cuán importante es para nosotros enfocarnos en el Señor y señalarle en nuestras relaciones con los demás. Después de todo, simplemente conocer al Señor es en sí mismo un regalo invaluable. Es el mejor regalo
podemos dar a otro, siempre que él / ella esté abierto a ello.

Conozco a muchos que lamentan el hecho de que sus hijos adultos no acepten ni aprecien este regalo. Sin embargo, cuando los problemas de la vida comienzan a atacar a los jóvenes, a menudo reconocen el regalo que se les ha ofrecido. Entonces, se convierte en un ancla en los mares turbulentos de la vida.

Cuando era ministro del campus en Aquinas College en Newton, Massachusetts, una estudiante vino a verme y me dijo que sus padres nunca la habían llevado a ninguna iglesia. Uno era católico y el otro protestante. Ella me dijo que se sintió engañada sin experiencias de fe en su infancia.

Después de sus experiencias de ministerio en el campus, pidió ser bautizada, así que cuando tenía 20 años, finalmente tuvo un hogar en la iglesia. Comparto esto con personas que me dicen que van a dejar que sus hijos tomen sus propias decisiones cuando sean adultos. Esta joven que mira hacia atrás se sintió engañada por no haber sido presentada a Jesús en su infancia.

“Gaudete” significa “Regocíjate” en latín. Llamamos a este domingo Domingo Gaudete porque la celebración del nacimiento de Jesús ya casi está aquí. También se nos recuerda que este es el momento de los preparativos finales para su nacimiento en nuestros corazones. Escuchamos a Juan el Bautista llamando “Preparen el camino del Señor”. En el ajetreo de las compras navideñas, etc., debemos recordar la “Razón de la temporada”.

Es un momento para anticipar con alegría: Emmanuel, Dios con nosotros. Algunos de mis recuerdos más felices de mis días en el ministerio universitario en la Universidad Xavier de Luisiana fueron las Misas del Evangelio del sábado
por la noche. En particular, todavía escucho en mi memoria el siguiente himno
de Adviento que fue cantado con mucho entusiasmo:

Pronto y Muy Pronto, Vamos a Ver El" ”

¡Pronto y muy pronto, vamos a ver al Rey!
¡Pronto y muy pronto, vamos a ver al Rey!
¡Pronto y muy pronto, vamos a ver al Rey!
¡Aleluya, Aleluya, vamos a ver al Rey!

 Pregunta de reflexión:  ¿Qué preparaciones finales planeas hacer en anticipación a la Navidad?  Tomarse el tiempo para ir a la confesión ... Llegar a alguien para quien las vacaciones serán difíciles ... Enviar una tarjeta o llamar a alguien de quien se ha distanciado ... Pregúntele al Señor lo que Él quiere de usted, y escuche profundamente.

Monday, December 4, 2017

Dec. 10, 2017 - Preparing the Way of the Lord

The Second Sunday of Advent - Year B

Reading I:   Is. 40:1-5, 9-11

Psalm:  85   

Reading II:  2 Peter 3:8-14

Gospel:  Mark 1:1-8

I have always had a special place in my heart for
St. John the Baptist. I so admire his selfless dedication to preparing the way of the Lord. Knowing that he and Jesus were cousins, made me wonder why we do not hear about connections between them until they are in their thirties and Jesus is about to begin his public life.

Some of that puzzlement was clarified when in 1982 I had the blessing of being able to make a pilgrimage/retreat in the Holy Land. During our July travels, we were in an air-conditioned bus.  Looking out the window, I noted how hilly the travel was between Nazareth and Hebron. It gave me a greater appreciation of the heroic effort put forth by Jesus’ mother Mary, herself pregnant, to go to help her older cousin Elizabeth who was with child. Traveling those hills on foot or by donkey certainly would not have been easy. Also, the heat could weary one and make one weak.

Later, in Arizona, when I was teaching for Dine College in a similar semi-desert area of the Navajo Nation,  my understanding became greater. Since I taught in villages of St. Michaels, Ganado, and Chinle, I became more aware of the distances between the villages. Also, I realized the serious challenges the people often faced in that beautiful land. Therefore, visiting relatives at a distance was probably not frequent.

Nonetheless, Elizabeth must have told her son about Jesus and how he would be the Savior for the people. How John must have admired and respected his younger cousin! In today’s Gospel, Mark quotes John as saying: “The man who will come after me is much greater than I am. I am not good enough to even bend down and untie his sandals....”(Mark 1:7)

Later when he is preaching and calling others to be baptized and to repent, again he points to Jesus, rather than himself. We hear him proclaiming: “I baptize you with water, but He will baptize you with the Holy Spirit.” (Mark 1:8)

John the Baptist is a wonderful example for us at all times, but especially
during the Christmas Season when commercialism attempts to overshadow the celebration of God’s special gift of His son. Like John the Baptist, we are also called to point to Jesus who is the “Reason for the Season.”

Advent is a time to remember that “God so loved the world, that He gave His only begotten Son, that whoever believes in Him shall not perish, but have eternal life.” (John 3:16)

What an awesome God we have!!! He is crazy about us!!! Let us at least try to love Him back as He deserves!!!

 Reflection Question:   What are some practical ways that I can I point to Jesus in the midst of all the busyness and commercialism of the Christmas Season?

Spanish Translation of Reflection Above...

Preparando el Camino del Señor

Siempre he tenido un lugar especial en mi corazón para San Juan Bautista. Admiro su dedicación desinteresada para preparar el camino del Señor. Saber que él y Jesús eran primos, me hizo preguntarme por qué no escuchamos sobre las conexiones entre ellos hasta que están en la treintena y Jesús está por comenzar su vida pública.

Parte de ese desconcierto se aclaró cuando en 1982 tuve la bendición de poder hacer una peregrinación / retiro en Tierra Santa. Durante nuestros viajes de julio, estábamos en un autobús con aire acondicionado. Mirando por la ventana, noté cuán montañoso era el viaje entre Nazaret y Hebrón. Me dio una mayor apreciación del esfuerzo heroico presentado por la madre de Jesús, María, que estaba embarazada, para ir a ayudar a su prima mayor, Elizabeth, que estaba encinta. Viajar por esas colinas a pie o en burro ciertamente no habría sido fácil. Además, el calor puede cansar a uno y debilitarlo.

Más tarde, en Arizona, cuando enseñaba para el Dine College en un área semidesértica similar de la Nación Navajo, mi comprensión se hizo mayor. Como enseñé en pueblos de St. Michaels, Ganado, and Chinle,  fui más consciente de las distancias entre las aldeas. Además, me di cuenta de los serios desafíos que la gente enfrenta a menudo en esa hermosa tierra. Por lo tanto, visitar a familiares a distancia probablemente no era frecuente.

Sin embargo, Elizabeth debe haberle contado a su hijo sobre Jesús y cómo él sería el Salvador de la gente. ¡Cómo debe haber admirado y respetado a su primo más joven! En el Evangelio de hoy, Marcos cita a Juan diciendo: “El hombre que vendrá después de mí es mucho más grande que yo. yo soy no lo suficientemente bueno como para inclinarse y desatar sus sandalias ... ”(Marcos 1: 7)

Más tarde, cuando está predicando y llamando a otros para que se bauticen y se arrepientan, nuevamente señala a Jesús, en lugar de a sí mismo. Lo escuchamos proclamar: “Yo los bautizo con agua, pero Él los bautizará con el Espíritu Santo”. (Marcos 1: 8).

Juan el Bautista es un maravilloso ejemplo para nosotros en todo momento, pero especialmente durante la temporada de Navidad, cuando el comercialismo intenta eclipsar la celebración del regalo especial de Dios para su hijo. Al igual que Juan el Bautista, también estamos llamados a señalar a Jesús, que es la “Razón de la temporada”.

El Adviento es un momento para recordar que “tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo el que cree en él no se pierda, sino que tenga vida eterna”. (Juan 3:16).

¡Qué Dios tan maravilloso tenemos! ¡Él está loco por nosotros! ¡¡Al menos intentemos amarlo de nuevo como se merece !!!

 Pregunta de reflexión:   ¿Cuáles son algunas formas prácticas en que puedo señalar a Jesús en medio de todo el ajetreo y el comercialismo de la temporada de Navidad?

Monday, November 27, 2017

Dec. 3, 2017 - Advent, a Season of Love

The First Sunday of Advent  - Year B

Reading I:  Is. 63:16-17,  19; 64:2-7

Psalm:  80                                                                                     
Reading II:  1 Cor. 1:3-9                                                                                   
Mark:  13:33-37

Advent is truly a Season of Love in so many ways!!!  First, we recall that God the Father so loved us that he sent his only Son to be our Savior. The Son was willing to come as an Infant and live among us, to love,  and to sacrifice Himself for us. The Holy Spirit came to dwell in our hearts and spread love throughout the world. Even in the secular world, there is a tangible Spirit of Love. The celebration of Jesus’ birth at Christmas is a source of joy for the world.

Secondly, we prepare for the second coming of Jesus as judge of our practice of love toward one another.  In Matthew’s description of the Last Judgement, it is all about how we showed love for one another, especially those in need. Did we feed the hungry, clothe the naked, reach out to our brothers and sisters? We are reminded that what we do for them Jesus accepts as done for him.

During Advent, we try to remember that when we meet one another, we are meeting Christ. How we treat one another is the measure of our loving Jesus. It
is a time when we pause from our busyness and try to connect with those who have been a part of our lives. It is a time when we try to reach out to those who might have lost loved ones or who might be lonely during the holidays.

It is also a time to examine ourselves to see if we will be ready to meet the Lord when he comes for us.  We are reminded that we know not the time of his coming. St. Augustine said: “It is by design that Jesus hid the last day from
us — so that we would be on the lookout for him every day of our lives.”

In the days of my youth, when I taught the sixth grade, I used to watch for a student who was doing something good. I would compliment him or her. Then, other students would imitate that person.  They liked being “caught doing something good.” They never knew when that would happen. The goal is that we try to act in a loving manner at all times so that on our last day, God will find us with loving hearts ready for heaven.

Finally, love is not always easy. Sometimes we have been deeply hurt by someone, even by someone in our own family. Christmas is also a time for forgiveness and healing. It is an opportunity to reach out to call, visit, send a card
to someone from whom we have been estranged. It doesn’t matter who was
right or who was wrong. The healing of the relationship is what is important.

Even if the estranged person has passed, we can speak to or write a letter to the person since we believe that the person’s spirit is still alive. It is very important that all are at peace. Let us ask the help of the Prince of Love and Peace so that His Kingdom will come on Earth.

 Reflection Question:  In the busyness of Christmas preparations,
what gift of love do you think the Lord would like to receive from you
this year?

Spanish Translation of Reflection Above...

Adviento, estación del amor

El Adviento es realmente una Temporada de Amor de muchas maneras. Primero, recordamos que Dios el Padre nos amó tanto que envió a su único Hijo para ser nuestro Salvador. El Hijo estaba dispuesto a venir como un Infante y vivir entre nosotros, amar y sacrificarse por nosotros. El Espíritu Santo vino a habitar en nuestros corazones y difundir el amor en todo el mundo. Incluso en el mundo secular, hay un Espíritu de amor tangible. La celebración del nacimiento de
Jesús en Navidad es una fuente de alegría para el mundo.

En segundo lugar, nos preparamos para la segunda venida de Jesús como
juez de nuestra práctica de amor mutuo. En la descripción de Mateo del Juicio Final, se trata de cómo demostramos amor el uno por el otro, especialmente los necesitados. ¿Alimentamos a los hambrientos, vestimos a los desnudos, nos acercamos a nuestros hermanos y hermanas? Se nos recuerda que lo que hacemos por ellos, Jesús acepta como hecho por él.

Durante Adviento, tratamos de recordar que cuando nos encontramos, nos encontramos con Cristo. Cómo nos tratamos unos a otros es la medida de nuestro amoroso Jesús. Es un momento en que hacemos una pausa de nuestro trabajo e intentamos conectarnos con aquellos que han sido parte de nuestras vidas. Es un momento en el que tratamos de llegar a aquellos que podrían haber perdido a sus seres queridos o que podrían estar solos durante las vacaciones.

También es un momento para examinarnos a nosotros mismos para ver si estamos listos para encontrarnos con el Señor cuando venga por nosotros. Se nos recuerda que no sabemos el momento de su venida. San Agustín dijo: “Es por diseño que Jesús ocultó el último día de nosotros, para que lo estuviéramos buscando todos los días de nuestras vidas”.

En los días de mi juventud, cuando enseñaba el sexto grado, solía mirar a un estudiante que estaba haciendo algo bueno. Yo lo felicitaría a él o ella. Entonces, otros estudiantes imitarían a esa persona. Les gustaba que los “sorprendieran haciendo algo bueno”. Nunca sabían cuándo sucedería eso. El objetivo es que tratemos de actuar de manera amorosa en todo momento para que en nuestro último día, Dios nos encuentre con amorosos corazones listos para el cielo

Finalmente, el amor no siempre es fácil. A veces hemos sido profundamente lastimados por alguien, incluso por alguien de nuestra propia familia. La Navidad es también un tiempo para el perdón y la curación. Es una oportunidad para contactarnos, visitar, enviar una tarjeta a alguien de quien nos hemos distanciado. No importa quién tenía razón o quién estaba equivocado. La curación de la relación es lo importante.

Incluso si la persona enajenada ha fallecido, podemos hablarle o escribirle una carta, ya que creemos que el espíritu de la persona aún está vivo. Es muy importante que todos estén en paz. Pidamos la ayuda del Príncipe de Amor
y Paz
para que su Reino venga a la Tierra.

 Pregunta de reflexión:  En el ajetreo de los preparativos de Navidad,
¿Qué regalo de amor crees que el Señor quisiera recibir de ti? ¿este año?

Monday, November 20, 2017

Nov. 26. 17 Shepherd King

Feast of Christ the King

Reading I:  Ezekiel 34:11-12,15-17

Psalm:  23

Reading II:  1 Corinthians 15:20-26,28

Gospel:  Matthew 25:31-46

In this Sunday’s Gospel, St. Matthew envisions Jesus in his second coming as a shepherd king and judge. During the last judgment, we see Christ on his throne and people of all times and places before him. He begins his judgments by enumerating the practical ways that “Love,” the summation of all the other commandments, can be expressed. Responding to the human physical needs, as well as the emotional and spiritual ones, is how we will be judged by our God.

The celebrant for our Sunday Mass a few weeks ago told the story of a person
who went to visit a sick man in his home. After chatting for a while, the visitor said: “I shall remember you in prayer.” The response he received from the sick man was that he could pray for himself, but he would deeply appreciate the visitor’s doing the dishes and taking the garbage out for him.

In Matthew’s Gospel, as Jesus judges the people, He reminds them that whatever they have done or not done for their brothers and sisters they have done or not done for Him. A story is told of Saint Martin of Tours that he saw a poor beggar shivering in the cold with nothing to keep him warm. St. Martin cut his large, warm cloak in half and gave half to the beggar. That night he had a vision in which he saw Jesus wearing the half of the cloak that the saint had given to the beggar. This story illustrates colorfully the message of Jesus that what is done for others is done for Him. 

I have to admit that I become overwhelmed when I think of all the starving and needy people in our world. How can I reach out to them with only 24 hours in a day, very limited resources, and physical limitations? I struggled with all this until I remembered that Jesus is a Shepherd King.

All I need to do is ask the Shepherd to lead me to the people He wishes me to help. He already knows my gifts and limitations better than even I do. I have to remember to follow Him. I have a tendency to want to run ahead instead of taking the time to pray, listen, and follow His lead. He knows how and whom I can
best serve. 

 Reflection Question:    With your unique gifts and limitations, how and whom does the Lord ask you to serve?  Listen to him.

Spanish Translation of Reflection Above...

Fiesta de Cristo Rey

En el Evangelio de este domingo, San Mateo imagina a Jesús en su segunda venida como un pastor rey y juez. Durante el último juicio, vemos a Cristo en su trono y personas de todos los tiempos y lugares delante de él. Él comienza sus juicios enumerando las formas prácticas en que se puede expresar el “Amor”,
la suma de todos los otros mandamientos. Respondiendo a las necesidades físicas humanas, así como a las emocionales y espirituales, es la forma en que seremos juzgados por nuestro Dios.

El celebrante de nuestra misa dominical hace unas semanas contó la historia de una persona que fue a visitar a un hombre enfermo en su casa. Después de charlar un rato, el visitante dijo: “Te recordaré en oración”. La respuesta que recibió del enfermo fue que podía orar por sí mismo, pero apreciaría profundamente que el visitante lavara los platos y sacara la basura. para él.

En el Evangelio de Mateo, cuando Jesús juzga a las personas, les recuerda que todo lo que han hecho o dejado de hacer por sus hermanos y hermanas lo han hecho o no han hecho por él. Se cuenta una historia de San Martín de Tours que vio a un pobre mendigo temblando de frío sin nada que lo mantuviera caliente. San Martín cortó su capa grande y cálida por la mitad y le dio la mitad al mendigo. Esa noche tuvo una visión en la que vio a Jesús usando la mitad de la capa que el santo le había dado al mendigo. Esta historia ilustra de manera colorida el mensaje de Jesús de que lo que se hace por los demás se hace por él.

Tengo que admitir que me siento abrumado cuando pienso en todas las personas necesitadas y hambrientas de nuestro mundo. ¿Cómo puedo contactarlos con solo 24 horas al día, recursos muy limitados y limitaciones físicas? Luché con todo esto hasta que recordé que Jesús es un Rey Pastor.

Todo lo que tengo que hacer es pedirle al Pastor que me guíe hacia las personas que Él desea que ayude. Él ya conoce mis dones y limitaciones mejor que yo. Tengo que recordar seguirlo. Tengo una tendencia a querer correr hacia adelante en lugar de tomarme el tiempo para orar, escuchar y seguir Su ejemplo. Él sabe cómo y a quién puedo servir mejor.

 Pregunta de reflexión:    Con sus dones y limitaciones únicos, ¿cómo y a quién le pide el Señor que sirva? Escúchalo a él.

Monday, November 13, 2017

Nov. 19, 2017 - Gifted for Sharing

The Thirty-third Sunday in Ordinary Time  A

Reading I:  Proverbs 31:10-13, 19-20, 30-31

Psalm:  128

Reading II:  1 Thessalonians 5:1-6

Gospel:  Matthew 25:14-30

In today’s Gospel we hear about the Parable of the Talents. In the time of Jesus, the word “talent” stood for money. However, parables have several levels of meaning. I have decided to focus on the meaning of “talent” as a “gift.” 

For many years I taught on the Community College level where I sometimes had students who had not done well in high school. I liked teaching at that level because the students, sometimes single parents, knew that they needed to further their education in order to provide well for their families, so they were serious about their studies.

Teaching freshmen English composition, I often had the students as they began their journey in higher education. One of the important aspects of teaching at that level is to help them develop self-confidence. It was so gratifying to see how they matured in those two years.

I recall one student who had been very shy. She selected my Experiencing
Drama Course as an elective. In her second year, she was running for student government. In her speech, she mentioned that the reason she was able to run for the position was because of the drama course she had taken during her
freshman year. 

I found it to be very important to emphasize that God gives us all talents so that what needs to be done for the community can be accomplished. Each type of talent is valuable. I used to say that God must love ordinary people because he made so many of us. We only need a few artists, musicians, dancers, and movie stars. However, we need many, many nurses, teachers, doctors, farmers, maintenance persons, administrative assistants, food service people, childcare personnel, etc.

Since many of my students were planning to be secretaries, I used to bring out the importance of a secretary. The secretary, today called an administrative assistant, is the glue that keeps the office running smoothly and cares for the people. He or she needs to be dependable, caring, and knowledgeable. If the boss is out of town, the work can continue. However, if the secretary is out, there can be chaos.

My advisees were often studying early childhood education. I stressed that it wasn’t nearly as important that they have excellent grades as it was that they needed to be sensitive to the feelings and needs of little children. They should be proud that the parents of the children were entrusting them with their most precious possessions.

I also, noted that the children’s attitudes toward learning would be greatly influenced by their early experiences. In fact, their self-esteem would be affected not only by the parenting at home, but also by the encouragement, or lack of it, that they received at school.

In the parable of the talents, two of the servants used the talents they were given and pleased the master. However,  the third  probably did not recognize his own value because he received a smaller amount of talent than the others. The master did not see it that way. He wanted each of them to use the talents they were given and not to compare themselves with others. We need to remember that our gifts are from God. What we do with those gifts are our gifts to God.

  Reflection Question:   Do you appreciate the gifts that the Lord has given you?  Do you think that Lord is pleased with the way you are using them?

Spanish Translation of Reflection Above...

Los Muertos en Cristo se Levantarán

En el Evangelio de hoy escuchamos acerca de la Parábola de los Talentos.
En el tiempo de Jesús, la palabra “talento” significaba dinero. Sin embargo, las parábolas tienen varios niveles de significado. He decidido centrarme en el significado de “talento” como un “regalo”.

Durante muchos años enseñé en el nivel de Community College donde a veces tenía estudiantes que no habían tenido éxito en la escuela secundaria. Me gustaba enseñar en ese nivel porque los estudiantes, a veces padres solteros, sabían que necesitaban continuar su educación para poder brindarles bien a sus familias, por lo que hablaban en serio sobre sus estudios.

Enseñando la composición de inglés de los estudiantes de primer año, a menudo tenía a los estudiantes cuando comenzaron su viaje en la educación superior. Uno de los aspectos importantes de la enseñanza a ese nivel es ayudarlos a desarrollar la confianza en sí mismos. Fue muy gratificante ver cómo maduraron en esos
dos años.

Recuerdo a un estudiante que había sido muy tímido. Ella seleccionó mi Curso de Drama de Experimentación como una clase optativa. En su segundo año, se postuló para el gobierno estudiantil. En su discurso, mencionó que la razón por la que pudo postularse para el puesto fue por el curso de drama que había tomado durante su primer año.

Descubrí que es muy importante enfatizar que Dios nos da todos los talentos para que se pueda lograr lo que se necesita hacer para la comunidad. Cada tipo de talento es valioso. Solía ​​decir que Dios debe amar a la gente común porque hizo tantos de nosotros. Solo necesitamos algunos artistas, músicos, bailarines y estrellas de cine. Sin embargo, necesitamos muchas, muchas enfermeras, maestros, médicos, agricultores, personal de mantenimiento, asistentes administrativos, personal de servicio de alimentos, personal de cuidado de
niños, etc.

Dado que muchos de mis alumnos planeaban ser secretarios, solía resaltar la importancia de una secretaria. El secretario, hoy llamado asistente administrativo, es el pegamento que mantiene la oficina funcionando sin problemas y se preocupa por la gente. Él o ella deben ser confiables, atentos y conocedores. Si el jefe está fuera de la ciudad, el trabajo puede continuar. Sin embargo, si la secretaria está fuera, puede haber caos.

Mis asesores estudiaban a menudo la educación de la primera infancia. Recalqué que no era tan importante que tuvieran calificaciones excelentes, ya que tenían que ser sensibles a los sentimientos y necesidades de los niños pequeños. Deberían estar orgullosos de que los padres de los niños les confiaran sus posesiones más preciadas.

También, observé que las actitudes de los niños hacia el aprendizaje estarían muy influenciadas por sus experiencias tempranas. De hecho, su autoestima se vería afectada no solo por la crianza en casa, sino también por el estímulo, o la falta de ella, que recibieron en la escuela.

En la parábola de los talentos, dos de los sirvientes usaron los talentos que les dieron y complacieron al maestro. Sin embargo, el tercero probablemente no reconoció su propio valor porque recibió una cantidad menor de talento que los demás. El maestro no lo vio de esa manera. Quería que cada uno de ellos usara los talentos que se les dieron y que no se compararan con los demás. Necesitamos recordar que nuestros dones son de Dios. Lo que hacemos con esos regalos son nuestros regalos a Dios.

  Pregunta de reflexión:   ¿Agradeces los dones que el Señor te ha dado? ¿Crees que Lord está satisfecho con la forma en que los estás usando?

Monday, November 6, 2017

Nov. 12, 2017 - The Dead in Christ Will Rise

The Thirty-second Sunday in Ordinary Time  A

Reading I:  Wisdom 6: 12-16

Psalm:  63  

Reading II:  1 Thessalonians 4: 13-18

Gospel:  Matthew 25: 1-13

This week, I am focusing on the letters of St. Paul to the Thessalonians. St. Paul reassures his congregation about their departed loved ones. He tells them not to grieve like those with no hope.

St. Paul reminds his hearers that if they believe that Jesus rose from the dead, they should recall his words at the Last Supper: “Do not let your hearts be troubled. You have faith in God, have faith also in me. In my Father’s house there are many dwelling places. If there were not, would I have told you that I am going to prepare a place for you? And if I go and prepare a place for you, I will come back again and take you to myself.” (John 14: 1-3).  Through this scripture reference, St. Paul encourages them to “Comfort one another.”

A while ago, I was speaking with a person who does not believe in an afterlife.
I was deeply saddened for the person. It also hit me deeply to even consider not being able to be with Jesus at the end of my life. I have longed to see him for most of my life, and I would be devastated if that were not to happen when my life
here is over.

This experience also made me appreciate my gift of faith all the more. How different my life would be if I would not be able to look forward to seeing the face of my Savior when my earthly life is complete! How would I deal with the great suffering I observe in the lives of others if I did not have hope that they would have happiness in the life to come?

As Catholic Christians, we also believe in the Communion of Saints. There is a connection between those who have departed this life and those of us still here.
We can pray for and support one another because love remains.

In addition, we believe that Jesus gave us his mother as our heavenly mother to be our intercessor and comfort in the difficulties of our lives. She is also a model for us in her willingness to accept and act on the “Will of the Father”.

There are many paths to follow which lead to God. I respect the different paths of others, but I am very deeply grateful for the one which my Shepherd has prepared for me.

 Reflection Question:   How can I show gratitude for my gift of the Catholic
Faith?  How can I share it with others?

Spanish Translation of Reflection Above...

Los Muertos en Cristo se Levantarán

Esta semana, me estoy enfocando en las cartas de San Pablo a los Tesalonicenses. San Pablo le asegura a su congregación acerca de sus seres queridos fallecidos. Él les dice que no se entristezcan como aquellos sin esperanza.

San Pablo recuerda a sus oyentes que si creen que Jesús resucitó de entre los muertos, deberían recordar sus palabras en la Última Cena: “No dejen que se turbe vuestro corazón”. Tienes fe en Dios, ten fe también en mí. En la casa de mi Padre hay muchas moradas. Si no hubiera sido así, ¿te habría dicho que voy a preparar un lugar para ti? Y si voy y preparo un lugar para ti, volveré y te llevaré a mí mismo”. (Juan 14: 1-3) A través de esta referencia de las Escrituras, San Pablo les anima a “Consolarse unos a otros”.

Hace un tiempo, estaba hablando con una persona que no cree en una vida futura. Estaba profundamente triste por la persona. También me golpeó profundamente incluso considerar no poder estar con Jesús al final de mi vida. He deseado verlo la mayor parte de mi vida, y estaría devastado si eso no sucediera cuando mi vida aquí ha terminado. Esta experiencia también me hizo apreciar aún más mi don de fe. ¡Qué diferente sería mi vida si no pudiera esperar ver el rostro de mi Salvador cuando mi vida terrenal esté completa! ¿Cómo lidiaría con el gran sufrimiento que observo en las vidas de los demás si no tuviera la esperanza de que tendrían felicidad en la vida venidera?

Como cristianos católicos, también creemos en la Comunión de los Santos. Hay una conexión entre aquellos que han abandonado esta vida y aquellos de nosotros que todavía estamos aquí. Podemos rezar y apoyarnos unos a otros porque el amor permanece.

Además, creemos que Jesús nos dio a su madre como nuestra madre celestial para ser nuestra intercesora y consolarnos en las dificultades de nuestras vidas. Ella también es un modelo para nosotros en su disposición a aceptar y actuar en la “Voluntad del Padre”.

Hay muchos caminos a seguir que conducen a Dios. Respeto los diferentes caminos de los demás, pero estoy muy agradecido por el que mi Pastor
me preparó.

 Pregunta de reflexión:   ¿Cómo puedo mostrar gratitud por mi regalo del católico Fe? ¿Cómo puedo compartirlo con otros?

Monday, October 30, 2017

Nov. 5, 2017 - The Greatest is a Servant

The Thirty-first Sunday of Ordinary Time A

Reading I:  Malachi 1:14b-2:2b, 8-10

Psalm:  131

Reading II:  1Thessalonians 2:7b-9,13

Gospel:  Matthew 23:9b, 10b

As a child, I can recall my father calling someone “down to earth.” I had a sense that, that made a person likable, but I didn’t dwell on it.  In this week’s Gospel, it seems that St. Matthew is reinforcing the teaching of Jesus about humility when he insisted on washing the feet of his disciples at the Last Supper.

Another common positive comment I recall is that a person has his/her “feet on the ground.”  In contrast, the scribes and Pharisees, mentioned in the Gospel, are looking for prestige, elevating themselves above others. They forget that they are children of the same heavenly Father as everyone else on the earth. They are his creatures with varied gifts for the sake of all.

Humility comes from the Latin word Humus which means “ground” or “earth.” When a person truly acknowledges that he/she is a creature of God, others are seen as brothers and sisters. Some, like St. Francis of Assisi, even called animals and other creatures their brothers and sisters. Being grounded doesn’t mean that we deny the gifts we have. We just know where they came from...our Heavenly Father. We just thank the Lord for the gifts and use them for the good of others as well as oneself.

Nevertheless, the temptations of pride are very strong. I recall the saying that our pride dies 10 minutes after we do. How do we deal with it then? Let us remember that all people are children of God and respect and treat them as we would like to be treated. I can recall, as a child, decorating one of the covers of my school notebook with the Golden Rule: “Do unto others as you would have them do unto you.” If people followed the Golden Rule today, we would have peace within ourselves, our families, our country, and the world.

Another safeguard is not taking oneself too seriously. The ability to laugh at oneself is a very healthy sign. Some Native American tribes use humor to remind one another that they are just human and not to act as if one is superior to another.

Of course, the ability to ask the Lord for the grace to see oneself as one truly is — with strengths and weaknesses like all humans — is a wonderful gift. When vain thoughts or selfish desires assail us, we can just turn them over to the Lord and ask him to replace them with his spirit of humility.

 Reflection Question:   For me personally, what is the best way to conquer my pride?

Spanish Translation of Reflection Above...

El Más Grande es un Sirviente

Cuando era niño, recuerdo que mi padre llamaba a alguien “con los pies en la tierra”. Tenía la sensación de que eso hacía que una persona fuera agradable, pero no insistí en ello. En el Evangelio de esta semana, parece que San Mateo está reforzando las enseñanzas de Jesús sobre la humildad cuando insistió en lavar los pies de sus discípulos en la Última Cena.

Otro comentario positivo común que recuerdo es que una persona tiene sus “pies en el suelo”. En contraste, los escribas y fariseos, mencionados en el Evangelio, buscan prestigio, elevándose a sí mismos por encima de los demás. Se olvidan de que son hijos del mismo Padre celestial que todos los demás en la tierra. Son sus criaturas con regalos variados por el bien de todos.

La humildad proviene de la palabra latina Humus, que significa “tierra” o “tierra”. Cuando una persona verdaderamente reconoce que es una criatura de Dios, otros son vistos como hermanos y hermanas. Algunos, como San Francisco de Asís, incluso llamaron a los animales y otras criaturas sus hermanos y hermanas. Ser castigado no significa que negamos los regalos que tenemos. Solo sabemos de dónde vienen ... nuestro Padre Celestial. Simplemente agradecemos al Señor por los regalos y los utilizamos para el bien de los demás y de uno mismo.

Sin embargo, las tentaciones del orgullo son muy fuertes. Recuerdo el dicho de que nuestro orgullo muere 10 minutos después de que lo hagamos. ¿Cómo lidiamos con eso entonces? Recordemos que todas las personas son hijos de Dios y respetémoslos y trátelos como nos gustaría que nos traten. Puedo recordar, cuando era niño, decorar una de las portadas de mi cuaderno escolar con la Regla de Oro: “Haz a los demás lo que quieras que te hagan a ti”. Si las personas siguieran hoy la Regla de Oro, tendríamos paz dentro de nosotros mismos. , nuestras familias, nuestro país y el mundo.

Otra salvaguardia es no tomarse demasiado en serio. La capacidad de reírse de uno mismo es un signo muy saludable. Algunas tribus nativas americanas usan el humor para recordarse mutuamente que son solo humanos y no para actuar como si uno fuera superior a otro.

Por supuesto, la capacidad de pedirle al Señor la gracia de verse a uno mismo como uno realmente es, con fortalezas y debilidades como todos los humanos, es un regalo maravilloso. Cuando los pensamientos vanos o los deseos egoístas nos asaltan, podemos simplemente entregarlos al Señor y pedirle que los reemplace con su espíritu de humildad.

 Pregunta de reflexión:   Para mí personalmente, ¿cuál es la mejor manera de conquistar mi orgullo?

Monday, October 23, 2017

My Commandment is Love - Oct. 29, 2017

The Thirtieth Sunday in Ordinary Time A

Reading I: 
Exodus 22:20-26

Psalm:  18

Reading II: 
1 Thessalonians 1: 5c-10

Matthew 22:34-40

My commandment is “Love.”  In today’s world there are many interpretations of the word “love.”  So what does God mean by
“love”?  The Lord teaches us through nature, and his words.

Being a dog lover, many of my lessons come from them. What unconditional love and loyalty they show their masters! There are so many true stories attesting to this. However, I am going to focus on the aspect of trust.

One of my favorite activities is spending time with a companion dog named Homer. He has shown me the close relationship between love and trustAs I attempted to prepare for a possible emergency situation, I was concerned about taking him into a small, dark, confined place, thinking that he might feel frightened and cornered and thus react negatively. Well, to my pleasant surprise, Homer simply followed my commands and seemed quite content. He knows I love him; therefore, he trusts that I am doing things in his best interest. How good that made me feel!

How pleased God must be when we trust him in at all times and circumstances. It is as if we are giving him a golden coin: one side is love and the flip side is trust.

Regarding love of neighbor,  I had an interesting experience while teaching and ministering at St. Michaels, Arizona, in Navajo land.  One of the teachers had an elderly father living in California. On school vacations, she would go to visit her father, and I would stay in her trailer to care for her dogs.  

One evening, I was sitting in the living room and noticed a book on dogs in her bookcase. Of course, that appealed immediately to
my curiosity, so I picked it up to read. One of the chapters happened to be explaining the loyalty and protectiveness of dogs toward their owners. The author explains that dogs are pack animals. They are protective of those in the pack. Well, that didn't surprise me. However, the next words did!! They see their owners as members of their pack. Along with their animal friends, we too are privileged to be the objects of their love and concern.

We hear about an expanded understanding of love through the words of God in the Book of Exodus in the Hebrew Scriptures. God instructs the Israelites to treat aliens well. He reminds them that they themselves were once aliens in Egypt. Rather than limit their love and concern to their own tribes, they are to extend themselves to others.

In the Christian Scriptures, we see Jesus telling parables which
include a Samaritan portrayed as a hero showing compassion for one who had been attacked by robbers. Jesus, Himself, reaches out to a Samaritan woman at the well, extending his compassion to one who is not accepted by the Jews.

Again in the Christian Scriptures we find St. Paul, called to become an apostle to the Gentiles, the non-Jews,  When the time came to name the Church founded by Jesus on the Apostles, it was called “Catholic”, which means “universal” for all peoples.

Finally, St. Paul gives us the beloved description of “Love” in his Epistle 1 Corinthians 13:4-13.

1 Corinthians 13:4-13

Love is patient and kind; love does not envy or boast; it is not arrogantor rude. It does not insist on its own way; it is not irritable or resentful;[a] it does not rejoice at wrongdoing, but rejoices with the truth. Love bears all things, believes all things,  hopes all things, endures all things.
Love never ends. As for prophecies, they will pass away; as for tongues, they will cease; as for knowledge, it will pass away. For we know in part and we prophesy in part, 10 but when the perfect comes, the partial will pass away. 11 When I was a child, I spoke like a child, I thought like a child, I reasoned like a child. When I became a man, I gave up childish ways. 12 For now we see in a mirror dimly, but then face to face. Now I know in part; then I shall know fully, even as I have been fully known.
13 So now faith, hope, and love abide, these three; but the greatest of these is love.

 Reflection Question: 

Ask the Lord if there is an aspect of “love” in which he wishes you to grow?...then ask for his help.

Spanish Translation of Reflection Above...

Mi Mandamiento es Amor

Mi mandamiento es “Amor”. En el mundo de hoy hay muchas interpretaciones de la palabra “amor”. Entonces, ¿qué quiere decir Dios? “amor”? El Señor nos enseña a través de la naturaleza y sus palabras.

Al ser un amante de los perros, muchas de mis lecciones provienen de ellos. ¡Qué amor incondicional y lealtad muestran a sus maestros! Hay tantas historias verdaderas que atestiguan esto. Sin embargo, voy a centrarme en el aspecto de la confianza.

Una de mis actividades favoritas es pasar tiempo con un perro compañero llamado Homer. Me ha mostrado la estrecha relación entre el amor y la confianza. Mientras intentaba prepararme para una posible situación de emergencia, estaba preocupado por llevarlo a un lugar pequeño, oscuro y confinado, pensando que podría sentirse asustado y arrinconado y, por lo tanto, reaccionar negativamente. Bueno, para mi grata sorpresa, Homer simplemente siguió mis órdenes y parecía bastante contento. Él sabe que lo amo; Por lo tanto, él confía en que estoy haciendo las cosas en su mejor interés. ¡Qué bien que me hizo sentir!

Qué tan contentos debe ser Dios cuando confiamos en él en todo momento y circunstancia. Es como si le estuviéramos dando una moneda de oro: una parte es amor y la otra cara es la confianza.

En cuanto al amor al prójimo, tuve una experiencia interesante al enseñar y ministrar en St. Michaels, Arizona, en tierras navajo. Uno de los maestros tenía un padre anciano que vivía en California. En las vacaciones escolares, iría a visitar a su padre, y me quedaría en su remolque para cuidar a sus perros. 

Una noche, estaba sentado en la sala de estar y noté un libro sobre perros en su estantería. Por supuesto, eso apeló inmediatamente a
mi curiosidad, así que lo levanté para leer. Uno de los capítulos pasó a explicar la lealtad y la protección de los perros hacia sus dueños. El autor explica que los perros son animales de carga. Son protectores de los que están en el paquete. Bueno, eso no me sorprendió. ¡Sin embargo, las siguientes palabras lo hicieron! Ven a sus dueños como miembros de su manada. Junto con sus amigos animales, nosotros también tenemos el privilegio de ser los objetos de su amor y preocupación.

Escuchamos sobre una comprensión expandida del amor a través de las palabras de Dios en el Libro del Éxodo en las Escrituras Hebreas. Dios instruye a los israelitas para que traten bien a los extranjeros. Les recuerda que ellos mismos fueron extranjeros en Egipto. En lugar de limitar su amor y preocupación a sus propias tribus, deben extenderse a los demás.

En las Escrituras cristianas, vemos a Jesús contando parábolas que
incluyen a un samaritano interpretado como un héroe que muestra compasión por alguien que había sido atacado por ladrones. Jesús, él mismo, se acerca a una mujer samaritana en el pozo, extendiendo su compasión a quien no es aceptado por los judíos.

Nuevamente en las Escrituras Cristianas encontramos a San Pablo, llamado a convertirse en apóstol de los gentiles, los no judíos. Cuando llegó el momento de nombrar a la Iglesia fundada por Jesús en los Apóstoles, se la llamó “Católica”, que significa “universal” para todos los pueblos.

Finalmente, San Pablo nos da la amada descripción del “Amor” en su Epístola 1 Corintios 13: 4-13.

1 Corintios 13: 4-13

El amor es paciente y amable; el amor no envidia ni se jacta; No es arrogante o grosero. No insiste en su propio camino; no es irritable ni resentido; [a] it does not rejoice at wrongdoing, but rejoices with the truth. El amor lleva todas las cosas, cree en todas las cosas, espera todas las cosas, aguanta todas las cosas.
El amor nunca termina. En cuanto a las profecías, pasarán; En cuanto a las lenguas, cesarán; En cuanto al conocimiento, pasará. Porque sabemos en parte y profetizamos en parte, 10 pero cuando llega lo perfecto, el parcial pasará. 11 Cuando era niño, hablé como un niño, pensé como un niño, razoné como un niño. Cuando me convertí en hombre, renuncié a las costumbres infantiles. 12 Por ahora vemos en un espejo vagamente, pero luego cara a cara. Ahora lo sé en parte; entonces lo sabré por completo, incluso cuando he sido completamente conocido.
13 Así que ahora la fe, la esperanza y el amor permanecen, estos tres; Pero el mayor de ellos es el amor.

 Pregunta de reflexión: 

Pregúntale al Señor si hay un aspecto del “amor” en el que él desea que crezcas? ... luego pídele ayuda.