Monday, January 14, 2019

Mary’s Role ~ Jan. 20, 2019

The Second Sunday in  Ordinary Time   Year C



Reading I:  Isaiah 62:1-5

Psalm  96

Reading II:  1 Corinthians 12: 4-11

Gospel  John 2: 1-11

In John’s Gospel about the wedding feast at Cana, we hear about Mary’s influence on Jesus. She notes that the newlyweds are running out of wine. She is concerned about their being embarrassed on their special day. Knowing that Jesus could do something to avoid this, she simply nudges him by calling his attention to the situation. Jesus had not planned to show His power to perform miracles at this time. However, knowing his mother’s desire to prevent a problem for the newlyweds, He performs the miracle of changing water into wine to please her.

The late Bishop Joseph Cassidy of Tuam, Ireland, notes that John is the only one of the evangelists (writers of the Gospels) who mentions this occasion. He reflects that John was very close to Mary, especially after Jesus entrusted her to him, and he became her adopted son. John was probably with her more often and longer than the other Gospel writers.

Bishop Cassidy playfully refers to Mary as “Our Lady of the Elbow.”  We all know that most mothers have a special relationship with their children which often makes it difficult for children to refuse their mother’s requests. In the absence of a close child-parent relationship, there often is a relative or friend who fills this role.

We must remember that Jesus also shares his mother with us. Many times in history He sends her to appear in difficult times to comfort and reassure her children. One of my favorite apparitions is Our Lady of Guadalupe to Juan Diego in Mexico.

Juan Diego, an Aztec Indian who was one of the earliest baptized in Mexico, used to attend Mass each day. On December 9, 1531, as he passed a hill named Tepeyac, he heard songbirds burst into harmony. For the Aztecs, music and songbirds were signs of divinity. When the music stopped, a
beautiful young woman with a tan complexion and bathed in golden light called him by name and said:
   
             “Dear little son, I love you. I want you to know who I am.
             I am the Virgin Mary, mother of the one true God. I desire 
             that there be built a temple at this place where I want to
             manifest Him, make Him known, give Him to all people.
             I truly am your merciful Mother... Tell the Lord Bishop all
             you have seen and heard.”
     
Juan Diego had a difficult time convincing the Bishop that he had really seen Mary. After many unsuccessful attempts to have the church built Juan Diego was very discouraged, in Mary’s fourth apparition to him she questioned:

            “Am I not here who is your Mother? Are you not under my
            shadow and protection? Am I not the fountain of your joy?
            Are you not in the fold of my mantle, in the cradle of my arms?”

Mary told him to go to the top of the hill, cut some flowers and bring them to her. It was December 12, a time when roses do not bloom. Mary received the roses and put them in the tilma, (a long cloth cape worn by the Aztecs to protect them from cold and often looped up to carry things).  

She instructed him to take them to the Bishop and tell him that this was his sign that he was telling the truth. When Juan Diego let down the cloak, the image of Our Lady of Guadalupe was imprinted on the cloak. Finally, the Bishop was convinced, the church was built in Mexico City and the image is displayed. It is visited by people from all over the world.

Our Lady of Guadalupe is the Patron of all the Americas. She is always there for us.  She may be in heaven now, but she still has her “elbow” and she can help us all, if we call upon her.

Mark Link, S.J. told an interesting story about Tom Harmon, a football player who later became a pilot. One day Tom’s plane crashed in the middle of a South American jungle. He did survive, but told of his experience in the following way:
 
          “I said at least a million ‘Hail Mary’s’ during my trek out. 
          In fact, as I walked through the jungle, trying to find my 
          way out, I used to yell ‘Hail Mary’s’ at the top of my voice,
          hoping that someone would hear me, and at the same time
          I would be praying.”

 Reflection Question:   What role does Mary play in my life?  


Spanish Translation of Reflection Above...
Mary’s Role

En el Evangelio de Juan sobre la fiesta de bodas en Caná, escuchamos sobre la influencia de María en Jesús. Ella nota que los recién casados se están quedando sin vino. A ella le preocupa que se sientan avergonzados en su día especial. Sabiendo que Jesús podía hacer algo para evitar esto, ella simplemente lo empuja llamando su atención a la situación. Jesús no había planeado mostrar su poder para realizar milagros en este momento. Sin embargo, sabiendo el deseo de su madre de prevenir un problema para los recién casados, Él realiza el milagro de cambiar el agua en vino para complacerla.

El difunto obispo Joseph Cassidy de Tuam, Irlanda, señala que Juan es el único de los evangelistas (escritores de los Evangelios) que menciona esta ocasión. Refleja que Juan estaba muy cerca de María, especialmente después de que Jesús le confió, y se convirtió en su hijo adoptivo. John probablemente estuvo con ella con más frecuencia y más tiempo que los otros escritores de los Evangelios.

El obispo Cassidy se refiere a María como “Nuestra Señora del Codo”. Todas sabemos que la mayoría de las madres tienen una relación especial con sus hijos, lo que a menudo dificulta que los niños rechacen las solicitudes de su madre. En ausencia de una relación estrecha entre padres e hijos, a menudo hay un pariente o amigo que cumple este rol.

Debemos recordar que Jesús también comparte a su madre con nosotros. Muchas veces en la historia, Él la envía a aparecer en tiempos difíciles para consolar y tranquilizar a sus hijos. Una de mis apariciones favoritas es Nuestra Señora de Guadalupe a Juan Diego en México. 

Juan Diego, un indio azteca que fue uno de los primeros bautizados en México, solía asistir a misa todos los días. El 9 de diciembre de 1531, cuando pasaba una colina llamada Tepeyac, escuchó pájaros cantores estallar en armonía. Para los aztecas, la música y los pájaros cantores eran signos de divinidad. Cuando la música se detuvo, una hermosa joven de tez canela y bañada en una luz dorada lo llamó por su nombre y le dijo:
         
             “Querido hijito, te amo. Quiero que sepas quién soy.
               Soy la Virgen María, madre del único Dios verdadero. Yo deseo
               que se construya un templo en este lugar donde quiero
               Manifiéstalo, hazlo conocer, dáselo a todas las personas.
               Verdaderamente soy tu misericordiosa Madre ... Dile al 
               Señor Obispo todo has visto y oído.
           
Juan Diego tuvo dificultades para convencer al obispo de que realmente había visto a María. Después de muchos intentos fallidos para que la iglesia se construyera, Juan Diego se desanimó mucho, en la cuarta aparición de Mary a él, ella le preguntó:
     
            ¿No estoy aquí quién es tu madre? ¿No estás bajo mi
              ¿Sombra y protección? ¿No soy yo la fuente de tu alegría?
              ¿No estás en el pliegue de mi manto, en la cuna de mis brazos?

María le dijo que fuera a la cima de la colina, que cortara algunas flores y se las trajera. Era el 12 de diciembre, un momento en que las rosas no florecen. María recibió las rosas y las puso en el tilma,
(una capa larga de tela usada por los aztecas para protegerlos del frío y, a menudo, enrollada para llevar cosas).

Ella le ordenó que los llevara al obispo y le dijera que esa era su señal de que estaba diciendo la verdad. Cuando Juan Diego dejó caer la capa, la imagen de Nuestra Señora de Guadalupe quedó impresa en la capa. Finalmente, el obispo se convenció, la iglesia se construyó en la Ciudad de México y se muestra la imagen. Es visitado por personas de todo el mundo.

Nuestra Señora de Guadalupe es el Patrona de todas las américas. Ella siempre está ahí para nosotros. Ella puede estar en el cielo ahora, pero todavía la tiene codo y ella puede ayudarnos a todos, si la llamamos.

Marco Link, S.J. contó una historia interesante sobre Tom Harmon, Un jugador de fútbol que más tarde se convirtió en piloto. 

Un día, el avión de Tom se estrelló en medio de una jungla sudamericana. Sobrevivió, pero contó su experiencia de la siguiente manera:
       
          Dije al menos un millón de ‘Hail Mary’s’ durante mi viaje.
            De hecho, mientras caminaba por la selva, tratando de encontrar mi
            salida, solía gritar ‘Hail Mary’s’ en la parte superior de mi voz,
            Esperando que alguien me escuche, y al mismo tiempo.
            Yo estaría rezando”.


  Pregunta de reflexión:   ¿Qué papel juega María en mi vida?

Monday, January 7, 2019

The Baptism of Jesus Jan.13 ,2019

The Baptism of the Lord  - Year C

Reading I:  Isaiah 40: 1-5

Psalm:  104

Reading II:  Titus 2:11-14; 3:4-7

Gospel:  Luke 3:15-16, 21-22

In today’s Gospel, we see Jesus at the beginning of his public ministry.  As an example for us, he, the sinless One, joins the others in the waters of the Jordan River and goes through the ritual of cleansing ( the word “Baptism” means to immerse or wash in water). What better way to begin his work of our redemption than by connecting himself with us in spite of his innocence.

Jesus’ baptism also is a means of revelation. John, the Baptist, points away from himself to Jesus when people are drawn to him. “I am baptizing with water, but He, (Jesus) will baptize with the Holy Spirit and fire.” The voice of the Father is heard saying: “You are my beloved Son; with you, I am very pleased.” Then, the Holy Spirit appears in the form of a dove, a symbol of love, and descends upon Jesus. This love will now be expressed in Jesus’ dedication to spreading the “Good News” as He begins teaching, preaching, healing, helping, and forgiving publicly. This love will also be the bond binding together the followers of Jesus in the Christian Community.

As the Church community has evolved over the centuries, there have been some variations in the physical aspects of baptism, e.g. immersion, or sprinkling with water. However, the essence of the meaning of the ritual has remained the same, the dying to a sinful life and rising to a new life of holiness in Christ.

The Church recognizes that besides the baptism with water, there are other ways that one can dedicate his or her life to Christ, e.g. through the years and even today there are martyrs who give up their lives rather than deny Jesus. We call that the Baptism of Blood.

There is also Baptism of Desire. If people want to do the will of their Creator, but has never known about Jesus, by implication, they would have the baptism of desire. Another situation could be that someone is studying about Jesus with the intention of being baptized, but dies suddenly without the waters of baptism, he or she also could have the baptism of desire.

Anyone who has taught or accompanied an adult or older child through the RCIA (Rite of Christian Initiation of Adults) or RCIC (Rite of Christian Initiation of Children) will attest to its value. The process of in-depth study of the Faith and the free choice of being baptized has often resulted in truly dedicated Catholic Christians.

The Catholic Church recognizes the baptisms of most Protestant mainline denominations. Therefore to join the Catholic Church, most baptized in a  Protestant church simply need to make a profession of faith in the Catholic Church.

I know some people who were baptized as infants and fell away from the Church. They joined the RCIA classes and renewed their baptisms. As a result, they became very dedicated to their faith.

What a wonderful gift the Lord has given us: our birth into our human families and our birth into the Christian family. Most of us take some time to celebrate our human birthdays. What about our birth into the Christian family? I, for one, have never celebrated my baptismal day. Better late than never. It is time to begin the practice!

 Reflection Question:   What can I do to make my or another’s baptismal
day special?



Spanish Translation of Reflection Above...
El Bautismo de Jesus


En el Evangelio de hoy, vemos a Jesús al comienzo de su ministerio público. Como ejemplo para nosotros, él, el que no tiene pecado, se une a los demás en las aguas del río Jordán y pasa por el ritual de la limpieza (la palabra “Bautismo” significa sumergirse o lavarse con agua). Qué mejor manera de comenzar su trabajo de nuestra redención que conectándose con nosotros a pesar de
su inocencia.

El bautismo de Jesús también es un medio de revelación. Juan, el Bautista, apunta de sí mismo a Jesús cuando las personas se sienten atraídas hacia él. “Estoy bautizando con agua, pero Él (Jesús) bautizará con Espíritu Santo y fuego”. Se oye a la voz del Padre que dice: “Tú eres mi Hijo amado; contigo, estoy muy complacido ”. Entonces, el Espíritu Santo aparece en forma de paloma, un símbolo de amor, y desciende sobre Jesús. Este amor ahora se expresará en la dedicación de Jesús a difundir las “Buenas Nuevas” cuando comience a enseñar, predicar, sanar, ayudar y perdonar públicamente. Este
amor también será el vínculo que unirá a los seguidores de Jesús en la
comunidad cristiana.

A medida que la comunidad de la Iglesia ha evolucionado a lo largo de los siglos, ha habido algunas variaciones en los aspectos físicos del bautismo, por ejemplo. inmersión, o aspersión con agua. Sin embargo, la esencia del significado del ritual ha permanecido igual, morir a una vida pecaminosa y elevarse a una nueva vida de santidad en Cristo.

La Iglesia reconoce que además del bautismo con agua, hay otras maneras en que uno puede dedicar su vida a Cristo, por ejemplo. A través de los años y hasta hoy, hay mártires que renuncian a sus vidas en lugar de negar a Jesús. A eso le llamamos el Bautismo de Sangre.

También hay Bautismo de Deseo. Si las personas quieren hacer la voluntad de su Creador, pero nunca han sabido acerca de Jesús, por implicación, tendrían el bautismo de deseo. Otra situación podría ser que alguien esté estudiando acerca de Jesús con la intención de ser bautizado, pero muere repentinamente sin las aguas del bautismo, él o ella también podrían tener el bautismo de deseo.

Cualquier persona que haya enseñado o acompañado a un adulto o niño mayor a través del RCIA (Rito de Iniciación Cristiana de Adultos) o RCIC (Rito de Iniciación Cristiana de Niños) dará fe de su valor. El proceso de estudio en profundidad de la Fe y la libre elección de ser bautizados a menudo ha resultado en cristianos católicos verdaderamente dedicados.

La Iglesia Católica reconoce los bautismos de la mayoría de las denominaciones principales protestantes. Por lo tanto, para unirse a la Iglesia Católica, la mayoría de los bautizados en una iglesia Protestante simplemente necesitan hacer una profesión de fe en la Iglesia Católica.

Conozco a algunas personas que se bautizaron cuando eran bebés y se alejaron de la Iglesia. Se unieron a las clases de RICA y renovaron sus bautismos. Como resultado, se volvieron muy dedicados a su fe.

Qué maravilloso regalo nos ha dado el Señor: nuestro nacimiento en nuestras familias humanas y nuestro nacimiento en la familia Cristiana.  La mayoría de nosotros nos tomamos un tiempo para celebrar nuestros cumpleaños humanos. ¿Qué hay de nuestro nacimiento en la familia cristiana? Yo, por mi parte, nunca he celebrado mi día de bautismo. Mejor tarde que nunca. ¡Es hora de comenzar la práctica!

  Pregunta de reflexión:    ¿Qué puedo hacer para que mi día de bautismo o el de otra persona sea especial?