Monday, August 28, 2017

The Cross - September 3, 2017

Twenty-second Sunday in Ordinary Time - A

Reading I: Jeremiah 20:7-9

Psalm:  63

Reading II: Romans 12:1-2

Gospel: Matthew 16:21-27

In this Gospel, we encounter Jesus trying to prepare His disciples for the fact that He must go to Jerusalem and suffer. In his usual spontaneous manner, Peter responds immediately, “God forbid, Lord! No such thing shall ever happen to you.”

My own feelings resonate with Peter’s!! How startling is Jesus’ response...“Get behind me, Satan! You are an obstacle to me! You are thinking not as God does, but as human beings do.”  

I can imagine the shock on Peter’s face and those of the disciples who had heard Jesus. Peter is simply expressing love and concern, yet he is sternly rebuked by Jesus. What is this all about? Then, Jesus explains:

Whoever wishes to come after me must deny himself, take up his cross, and follow me. For whoever wishes to save his life will lose it, but whoever loses his life for my sake will find it. What profit would there be for one to gain the whole world and forfeit
his life? Or what can one give in exchange for h
is life?
For the Son of Man will come with all his angels

in his Father’s glory, and then He will
repay all according to his 

—   Matthew 16:25-27

I am reminded that, I too think as humans do, or more accurately, I react the way humans do. While I know, intellectually, that suffering is important for our spiritual growth, I still find myself shrinking from it. However, we know that the human Jesus also sweat blood in the Garden of Gethsemane when facing his Passion.

Just this morning toward the end of Mass, I heard something which sounded like a series of low-flying airplanes. With the threat of possible war on the news, my imagination took me back to my elementary school years and the air raid drills. I recalled ducking under our desks for safety. Fear arose again. The thoughts of the horrors of war
gripped me.

To my relief, I later discovered that the sounds were from our maintenance men cutting the grass with a machine which had a cutter and a vacuum. How I appreciated the peacefulness when Homer, our companion dog, and I sat on my patio, watching the birds feeding on insects, hearing others singing, observing the cool breezes rustling the leaves on the trees and viewing the sunflowers dancing in the winds. How blessed we have been for so many years to live in a land untouched by war on its soil! How grateful we must be!

As I contemplated the sturdy sunflowers which have grown from little seeds to the height of about 17 feet, I was reminded that unless the small seeds were willing to lose themselves and disintegrate in the soil, there would be no sunflowers frolicking in the garden. Lord, give us the grace to carry our crosses, no matter how heavy they are, knowing that you are with us and that we can lean on You.  

How can I imitate Simon of Cyrene, the stranger, who helped Jesus to carry the cross when he had fallen beneath its weight?

Spanish Translation of Reflection Above...

La Cruz

En este Evangelio, nos encontramos con Jesús tratando de preparar a Sus discípulos para el hecho de que Él debe ir a Jerusalén y sufrir. En su forma espontánea habitual, Pedro responde de inmediato: “¡Dios no lo permita, Señor! No te pasará nada semejante.”

¡Mis propios sentimientos resuenan con los de Peter! ¡Qué sorprendente es la respuesta de Jesús...“¡Apártate de mí, Satanás! ¡Usted es un obstáculo para mí! Estás pensando no como Dios lo hace, sino como lo hacen los seres humanos.”

Puedo imaginar el impacto en el rostro de Pedro y los de los discípulos que habían oído a Jesús. Pedro simplemente está expresando amor y preocupación, sin embargo, es severamente reprendido por Jesús. ¿Qué es todo esto? Entonces, Jesús explica:

El que quiera venir en pos de mí, se niegue a sí mismo, tome su
 cruz y sígame. Porque el que quiera salvar su vida la perderá,
pero el que pierda su vida por mi causa e
su vida? ¿O qué se puede dar a cambio de su vida?
Porque el Hijo del Hombre vendrá con todos sus
ángeles e
n la gloria de su Padre, y entonces
Él pagará todo según s
u conducta. 
- Mateo 16: 25-27

Me recuerda que, yo también pienso como los seres humanos, o más exactamente, reacciono de la forma en que los humanos lo hacen. Aunque sé, intelectualmente, que el sufrimiento es importante para nuestro crecimiento espiritual, todavía me encuentro reduciendo de él. Sin embargo, sabemos que el Jesús humano también suda sangre en el jardín de Getsemaní cuando se enfrenta a su pasión.
Esta mañana, al final de la Misa, oí algo que sonaba como una serie de aviones de bajo vuelo. Con la amenaza de una posible guerra en las noticias, mi imaginación me llevó de vuelta a mis años de escuela primaria y los ejercicios de ataque aéreo. Me acordé de agacharme bajo nuestros escritorios por seguridad. El miedo volvió a surgir. Los pensamientos de los horrores de la guerra me apoderaron.
Para mi alivio, más tarde descubrí que los sonidos eran de nuestros hombres de mantenimiento de cortar la hierba con una máquina que tenía un cortador y un vacío. Como yo apreciaba la tranquilidad cuando Homer, nuestro compañero y yo nos sentamos en mi patio, observando a los pájaros alimentándose de insectos, escuchando a otros cantando, observando las frescas brisas que crujían las hojas de los árboles y viendo los girasoles bailar en los vientos. ¡Qué bienaventurados hemos sido por tantos años vivir en una tierra intacta por la guerra en su tierra! ¡Cuán agradecidos debemos ser!

Mientras contemplaba los robustos girasoles que han crecido desde pequeñas semillas a la altura de unos 17 pies, me recordaron que a menos que las pequeñas semillas estuvieran dispuestas a perder y desintegrarse en el suelo, no habría girasoles jugueteando en el jardín. Señor, danos la gracia de llevar nuestras cruces, no importa cuán pesadas sean, sabiendo que estás con nosotros y que podemos apoyarnos en ti.

 Reflexión:   ¿Cómo puedo imitar a Simón de Cirene, el extraño, que ayudó a Jesús a llevar la cruz cuando había caído bajo su peso?

Monday, August 21, 2017

Peter, the Rock - August 27, 2017

The Twenty-first Sunday in Ordinary Time  A

Reading I  Isaiah 22: 19-23

Psalm 138

Reading II  Romans 11:33-36

Gospel  Matthew 16: 13-20

As I reflect on this picture of Peter, I am struck by an unusual response from him as he receives the keys, a different attitude.

Usually Peter is very spontaneous; however, this picture shows Peter almost stunned as He holds the keys. Is there any wonder that he might be surprised that he is given this responsibility after the weakness he exhibited during the Passion of Jesus?

Yet, Jesus still shows confidence in Peter. What causes Jesus to choose such a weak man? Jesus sees the deep love in the heart of Peter and the possibility of spiritual growth, once he has been humbled by his failure. Also, for Peter to be able to lead weak human beings, he needs to understand the human condition.

With beautiful sensitivity, Jesus gave Peter the opportunity to affirm his love three times, possibly to make up for the three times he denied that he knew Jesus. Jesus works with Peter to a point that Peter becomes strong enough to endure martyrdom for his faith. He became the Rock on which the Church could stand.

Jesus can work with us also, if we are open to Him. He can help us conquer our weaknesses and pride. All we need to do is to trust Him and surrender to Him. One of my favorite hymns is...


“I Surrender All”  

Text by Judson W. Van de Venter  1855-1939
Tune by Winfield S. Weeden  1847-1908

 All to Jesus I surrender,                All to Jesus I surrender, 
 All to Him I freely give                  Make me Savior, wholly Thine;
 I will ever love and trust Him        Let me feel the Holy Spirit
 In His presence daily live.            Truly know that Thou art Mine.

Refrain:                                          All to Jesus I surrender,

I surrender all, I surrender all,        Lord, I give myself to Thee
All to Thee, my blessed Savior,      Fill me with Thy love and power,
I surrender all.                                Let Thy blessings fall on me.


Today, as I gazed on the tall sunflowers in our garden, the wind began to blow them in all directions. However, they are embraced by many wires and connected to a trellis. Therefore, they survived the winds and remained whole. Just so, by putting ourselves in the embrace of Jesus, we are held sturdy no matter what kind of winds assail us. Let us praise and thank the Lord for His support and patience with Peter and with us.

 Reflection:   How can you remember the Presence of the Lord in times of crisis or danger?

Spanish Translation of Reflection Above...

Pedro, la roca

Al reflexionar sobre este cuadro de Pedro, me sorprende una respuesta inusual de él cuando recibe las llaves, una actitud diferente.

Por lo general, Pedro es muy espontáneo; Sin embargo, esta imagen muestra a Peter casi aturdido mientras sostiene las llaves. ¿Es de extrañar que se sorprenda de que se le dé esta responsabilidad después de la debilidad que exhibió durante la Pasión de Jesús?

Sin embargo, Jesús todavía muestra confianza en Pedro. ¿Qué hace que Jesús escoja a un hombre tan débil? Jesús ve el amor profundo en el corazón de Pedro y la posibilidad de crecimiento espiritual, una vez que ha sido humillado por su fracaso. Además, para que Pedro sea capaz de conducir a los seres humanos débiles, necesita comprender la condición humana.

Con una sensibilidad hermosa, Jesús le dio a Pedro la oportunidad de afirmar su amor tres veces, posiblemente para compensar las tres veces que negó que conoció a Jesús. Jesús trabaja con Pedro hasta el punto de que Pedro se vuelve lo suficientemente fuerte como para soportar el martirio por su fe. Él se convirtió en la Roca sobre la cual la Iglesia podía sostenerse.

Jesús puede trabajar con nosotros también, si estamos abiertos a Él. Él puede ayudarnos a conquistar nuestras debilidades y orgullo. Todo lo que necesitamos hacer es confiar en Él y entregarnos a Él. Uno de mis himnos favoritos es...


"Me rindo de todo"  
Texto de Judson W. Van de Venter 1855-1939
Tune de Winfield S. Weeden 1847-1908

 Todo a Jesús me rindo,                 Todo a Jesús me rindo, 
 Todo a El, yo libremente                Hazme Salvador,  
 I will ever love and trust Him         totalmente Tuyo; 
Yo siempre amaré y confiaré         Déjame sentir el Espíritu Santo 
en Él.                                              En verdad sabes que Tú eres Mío.

Todo a Jesús me rindo,
Me rindo de todo,                           Señor, me doy a Ti
me rindo de todo,                           Lléname con Tu amor y poder,

Todo a Ti, mi bendito Salvador,     Que Tus bendiciones caigan 
Me rindo de todo.                           sobre mí.                            


Hoy, mientras contemplaba los altos girasoles de nuestro jardín, el viento empezó a soplarlos en todas direcciones. Sin embargo, son abrazados por muchos cables y conectados a un enrejado. Por lo tanto, sobrevivieron los vientos y permanecieron enteros. De la misma manera, al ponernos en el abrazo de Jesús, nos mantenemos firmes sin importar qué tipo de vientos nos asalten. Alabemos y agradecemos al Señor por su apoyo y paciencia con Pedro y con nosotros.

 Reflexión:   ¿Cómo puedes recordar la Presencia del Señor en tiempos de crisis o peligro?

Monday, August 14, 2017

Great is thy Faith - August 20, 2017

The Twentieth Sunday in Ordinary Time  A

Reading I:  Is. 56: 1, 6-7

Psalm: 67

Reading II: Rom. 11:33-36

Gospel: Matthew 16:13-20

In this Sunday’s readings, The main theme is the universality of God’s love and mercy. While Jesus’ original mission was to the Lost Tribes of Israel, it soon expanded to include the Gentiles (non Jews). This is well illustrated in today’s Gospel.

The heart of Jesus goes out to the Canaanite woman who had traveled from afar to seek healing for her daughter. Although Jesus explains to her that His mission is to the Jewish people, she senses the love and mercy in His heart. The woman then persists in her pleading on behalf of her daughter. The strong faith she exhibited, drew from Jesus the touching comment: “O Woman, great is your faith! Let it be done for you as you wish.”

This is not the only example of Jesus’ openness to all people.
He cures the centurion’s servant, and he offers “living water” to a Samaritan woman. He even paints a Samaritan as a hero in his parable about the man attacked by robbers. When others walked by the severely injured man, a Samaritan stopped, bound up his wounds, took him to an inn and paid for his care. 

In this way, Jesus shows us that while it is important to care for our families, friends, and relatives, it is also important to reach out to others in an inclusive way. How is the Lord calling us to respond to the needs of others? It may be by simply being open to those who differ from us in some way: religion, race, nationality, philosophy, sexual preferences, temperament, or personality. To view us all as beloved children of God makes us accepting of all even when we disagree
with them.

On the other hand,  the Lord may be calling us to help someone different from ourselves, according to our specific resources,
gifts and talents. Pope Francis has encouraged Christians to follow the example of St. Katharine Drexel who reached out with her assistance to those who were of a different social status than she was. Taking the example of her wealthy parents, she assisted the poor with their material needs, education, and spirituality. She built many schools and churches for the needy.

In particular St. Katharine reached out to two oppressed groups of her time: African-Americans and Native Americans. The African Americans had just been released from slavery, but were not well educated. They had a difficult time finding employment and sometimes even went back to work for their former masters. 

Having seen the Reservations on which Native Americans were placed after their lands were taken from them, St. Katharine built schools and churches to improve their lives. She reached out to all people, no matter what their faith, or lack of faith.  

Also, St. Katharine founded a Religious Community, the Sisters of the Blessed Sacrament, to assist her in all her ministries. Today, in addition to the Sisters, there is a lay branch of the Community called the Associates of the Sisters of the Blessed Sacrament. These men and women, comprised of married and single individuals, also continue to carry on the ministries.

 Reflection:   Is there someone or a group whom you could help with your unique resources, gifts, or talents? Let us open our eyes and hearts and listen for the whisper of the Lord who embraced all. 

Spanish Translation of Reflection Above...

Grande es tu fe

En las lecturas de este domingo, el tema principal es la universalidad del amor y la misericordia de Dios. Mientras que la misión original de Jesús fue a las tribus perdidas de Israel, pronto se expandió para incluir a Los Gentiles (no judíos). Esto está bien ilustrado en el Evangelio de hoy.

El corazón de Jesús sale a la mujer cananea que había viajado desde lejos para buscar sanidad para su hija. Aunque Jesús le explica que Su misión es para el pueblo judío, ella siente el amor y la misericordia en Su corazón. La mujer entonces persiste en su súplica en nombre de su hija. La fe fuerte que ella exhibió, sacó de Jesús el conmovedor comentario: “¡Mujer, grande es tu fe! Que se haga por ti como quieras”.

Este no es el único ejemplo de la apertura de Jesús a todas las personas. Cura al siervo del centurión, y ofrece “agua viva” a una mujer samaritana. Incluso pinta a un samaritano como un héroe en su parábola sobre el hombre atacado por ladrones. Cuando otros caminaban por el hombre gravemente herido, un samaritano se detuvo, ató sus heridas, lo llevó a una posada y pagó por su cuidado.

De esta manera, Jesús nos muestra que si bien es importante cuidar a nuestras familias, amigos y parientes, también es importante llegar a los demás de una manera inclusiva. ¿Cómo nos llama el Señor a responder a las necesidades de los demás? Puede ser simplemente abriéndose a aquellos que difieren de nosotros de alguna manera: religión, raza, nacionalidad, filosofía, preferencias sexuales, temperamento o personalidad. Vernos a todos como hijos amados de Dios nos hace aceptar de todos, incluso cuando no estamos de acuerdo con ellos.

Por otra parte, el Señor puede estar llamándonos a ayudar a alguien diferente de nosotros mismos, de acuerdo con nuestros recursos específicos, Regalos y talentos. El Papa Francisco ha alentado a los cristianos a seguir el ejemplo de Santa Katharine Drexel, que se acercó con su ayuda a los que eran de un estatus social diferente que ella. Tomando el ejemplo de sus ricos padres, ayudó a los pobres con sus necesidades materiales, educación y espiritualidad. Ella construyó muchas escuelas e iglesias para los necesitados.

En particular, St. Katharine llegó a dos grupos oprimidos de su tiempo: los afroamericanos y los nativos americanos. Los afroamericanos acababan de ser liberados de la esclavitud, pero no estaban bien educados. Tuvieron dificultades para encontrar trabajo ya veces incluso volvieron a trabajar para sus antiguos maestros.

Habiendo visto las Reservas sobre las cuales los Nativos Americanos fueron colocados después de que sus tierras les fueron quitados, St. Katharine construyó escuelas e iglesias para mejorar sus vidas. Ella extendió la mano a toda la gente, sin importar su fe, o su falta de fe.

Además, St. Katharine fundó una comunidad religiosa,
las Hermanas del Santísimo Sacramento, para ayudarla en todos sus ministerios. Hoy, además de las Hermanas, hay una rama laica de la Comunidad llamada Asociados de las Hermanas del Santísimo Sacramento. Estos hombres y mujeres, compuestos de individuos casados y solteros, también continúan llevando a cabo los ministerios.

 Reflexión:   ¿Hay alguien o un grupo al que podría ayudar con sus recursos únicos, regalos o talentos? Abramos nuestros ojos y corazones y escuchemos el susurro del Señor que abrazó a todos.

Monday, August 7, 2017

Trust - August 13,2017

The Nineteenth Sunday in Ordinary Time  A

Reading I:  1 Kings19:9a,
Psalm:  85 

Reading II:  Romans 9:1-5

Gospel:  Matt 14:22-33

In last Sunday’s Gospel, we heard about the Transfiguration of Jesus. The Lord is preparing the disciples to witness the Passion and wants them to be aware of His divinity. In this week’s Gospel, we hear that Jesus appears walking on the sea. Again he is attempting to strengthen the faith of His apostles. They need to know that this holy man who had been with them on a daily basis is more than a human person. They have to realize His divinity also.  

At first the apostles think they are witnessing a ghost. However, Jesus calls out to them: “Take courage. It is I. Be not afraid.”
Characteristically, Peter responds enthusiastically and asks the Lord to let him come to Him over the waters. “Come!” calls Jesus. As long as Peter keeps his eyes focused on the Lord, he is able to walk on the waters, in spite of the roughness of the sea. However, when he takes his eyes off the Lord and sees how the strong winds are whipping up the sea, fear grips him and he feels himself sinking. He then cries out to the Lord: “Save me!”   

How true of many of us also. When things are going well for us, we can feel that we are doing fine and then we take our eyes off the Lord.  However, when trials come, we realize that we need the Lord, and we desperately call out for help. I often marvel at people whose trust is so secure that there is a certain peacefulness in their being, even in traumatic circumstances. 

Like everything else in life, keeping our focus on the Lord in good times as well as difficult ones is a special grace. Let us ask the Lord for the grace to love Him as He deserves to be loved and to trust Him at all times.
         “Listen to me, house of Ya’akov,
           all who remain of the house of Israel:
           I have borne you from birth,
           carried you since the womb.
           Till your old age I will be the same —
           I will carry you until your hair is white.
           I have made you, and I will bear you;
          yes, I will carry and save you.”   
                                               Isaiah 46:3-4

 Reflection:   When do you find it difficult to trust in the Lord?  Ask Him to help you.

Spanish Translation of Reflection Above...

En el Evangelio del domingo pasado, escuchamos acerca de la Transfiguración de Jesús. El Señor está preparando a los discípulos para presenciar la Pasión y quiere que sean conscientes de Su divinidad. En el Evangelio de esta semana, oímos que Jesús aparece caminando sobre el mar. Nuevamente está tratando de fortalecer la fe de Sus apóstoles. Necesitan saber que este santo hombre que había estado con ellos a diario es más que una persona humana. Tienen que realizar Su divinidad también.

Al principio los apóstoles piensan que están presenciando un fantasma. Sin embargo, Jesús les llama: “Tened coraje. Yo no tengo miedo. Característicamente, Pedro responde con entusiasmo y pide al Señor que le permita venir a Él sobre las aguas. “¡Ven!”, dice Jesús. Mientras Pedro mantenga los ojos fijos en el Señor, puede caminar sobre las aguas, a pesar de la aspereza del mar. Sin embargo, cuando él saca los ojos del Señor y ve cómo los fuertes vientos están azotando el mar, el miedo lo aprieta y él se siente hundido. Entonces clama al Señor: “¡Sálvame!”

¿Qué tan cierto de muchos de nosotros también. Cuando las cosas nos van bien, podemos sentir que estamos bien y luego quitamos nuestros ojos del Señor. Sin embargo, cuando vienen los juicios, nos damos cuenta de que necesitamos al Señor, y llamamos desesperadamente a pedir ayuda. A menudo me maravillo de las personas cuya confianza es tan segura que hay cierta tranquilidad en su ser, incluso en circunstancias traumáticas.

Como todo lo demás en la vida, mantener nuestra atención en el Señor tanto en los buenos tiempos como en los difíciles es una gracia especial. Pidamos al Señor la gracia de amarlo como merece ser amado y confiar en Él en todo momento.

         Escúchame, casa de Ya'akov,
           Todos los que quedan de la casa de Israel:
           Te he dado a luz desde el nacimiento,
           Llevado desde el útero.
           Hasta tu vejez seré la misma -
           Te llevaré hasta que tu pelo sea blanco.
           Yo te he hecho, y te llevaré;
          Sí, te llevaré y te salvaré.   
                                               Isaías 46:3-4

  ¿Cuándo te resulta difícil confiar en el Señor? Pídale que le ayude.