Monday, February 18, 2019

Feb. 24, 2019 - Finding Forgiveness

The Seventh Sunday in Ordinary Time - Year C

Reading I: 
1 Samuel 26:2, 7-9,
12-13, 22-23

Psalm: 103

Reading II: 
1 Corinthians

Luke 6:27-38

“Do unto others as you would have them do to you.”
Often referred to as the Golden Rule, this is both a simple and challenging motto. Jesus asks us to be kind to our enemies, not just those who love us.

This does not mean that we condone what our enemies have said or done. It does not mean foregoing justice. It simply means letting go of the hatred that poisons one's soul and can even harm one’s physical health. Pope John Paul II made a point to go to prison to forgive his assailant. That had a positive effect on both. However, the Holy Father did not request that his enemy be released from prison.

As humans, we tend to judge other’s motives even though we have no ability to see within the soul of others. This was brought home to me when I was studying the “group process.” We gathered together at a mental hospital and waited for someone to speak. It happened to be a young woman who had invited her mother to participate. The young woman resented her mother and her brother’s relationship and felt unloved. As the sharing evolved, her mother revealed that the father did not want the son from his birth. The mother tried to make up for the father’s rejection by giving special attention to the son. It did not mean that she loved her daughter any less. By the end of the session, mother and daughter were crying in each other’s arms. What a difference knowing the real motivation of another can make!

A striking example of forgiveness and its redeeming effects is told in the biography of St. Maria Goretti. This young Italian girl was born into a farming family on October 16, 1890.  Her father died of Malaria when she was nine. Because they were so poor, the family had to share a house with the Serenelli family. Maria took over the household duties and care for her younger sister while the rest of the family was working in the fields.

The twenty-year-old Alessandro Serenelli made frequent sexual advances to Maria which she refused, saying it would be sinful. Finally, when she was alone one day and continued to refuse his advances, Alessandro stabbed her 14 times. When the family returned from the fields, they found her in a pool of blood and rushed her to the hospital. The wounds were too bad for the doctors to save Maria. However, before she died, Maria expressed her forgiveness of Alessandro and stated that she wanted him to be with her in heaven.

During his 27 years in prison, Alessandro repented and on his release, went to Maria’s mother to ask her forgiveness. Her response was that if her daughter could forgive him, she could also. Alessandro turned his life around and prayed to Maria each day. Along with her mother, Alessandro attended Maria’s canonization in 1950. Eventually, he became a lay brother of the Order of Friars Minor Capuchin. After living in a monastery working as a receptionist and gardener, he died peacefully in 1970.

Jesus was emphasizing that Christianity requires all-inclusive love.  Letting go of resentment, grudges, and revenge can free up a person’s spirit and can also enable much good to result.

 Reflection Question:  Can any of my relationships be restored or strengthened by letting go of resentment or through honest dialogue?  (If the other person is not open, at least we can pray for the  person and let go of hard feelings on our part.)

Spanish Translation of Reflection Above...
Encontrar el Perdón

“Haz a los demás como te gustaría que te hicieran a ti”. A menudo referida como la Regla de Oro, este es un lema simple y desafiante. Jesús nos pide que seamos amables con nuestros enemigos, no solo con los que nos aman.

Esto no significa que condonemos lo que nuestros enemigos han dicho o hecho. No significa renunciar a la justicia. Simplemente significa dejar de lado el odio que envenena el alma y puede incluso dañar la salud física. El Papa Juan Pablo II se propuso ir a prisión para perdonar a su agresor. Eso tuvo un efecto positivo en ambos. Sin embargo, el Santo Padre no solicitó que su enemigo fuera liberado de la prisión.

Como seres humanos, tendemos a juzgar los motivos de los demás, aunque no tenemos la capacidad de ver dentro del alma de los demás. Esto me lo trajeron a casa cuando estaba estudiando el “proceso grupal”. Nos reunimos en un hospital psiquiátrico y esperamos que alguien hablara. Resultó ser una mujer joven que había invitado a su madre a participar. La joven estaba resentida con la relación de su madre y su hermano y se sentía no amada. A medida que evolucionaba el compartir, su madre reveló que el padre no quería que el hijo naciera. La madre trató de compensar el rechazo del padre prestando especial atención al hijo. No significaba que amara menos a su hija. Al final de la sesión, madre e hija lloraban en los brazos del otro. ¡Qué diferencia puede hacer saber la motivación real
de otro!

Un ejemplo sorprendente de perdón y sus efectos redentores se cuenta en la biografía de Santa María Goretti. Esta joven italiana nació en una familia de agricultores el 16 de octubre de 1890. Su padre murió de malaria cuando tenía nueve años. Debido a que eran tan pobres, la familia tuvo que compartir una casa con la familia Serenelli. María se hizo cargo de las tareas domésticas y de cuidar a su hermana menor mientras el resto de la familia trabajaba en los campos.

Alessandro Serenelli, de 20 años, hizo frecuentes avances sexuales a María, que ella rechazó, diciendo que sería un pecado. Finalmente, cuando ella estuvo sola un día y continuó rechazando sus avances, Alessandro la apuñaló 14 veces. Cuando la familia regresó de los campos, la encontraron en un charco de sangre y la llevaron al hospital. Las heridas eran demasiado malas para que los médicos salvaran a María. Sin embargo, antes de morir, María expresó su perdón a Alessandro y declaró que quería que él estuviera con ella en el cielo.

Durante los 27 años que estuvo en prisión, Alessandro se arrepintió y, luego de su liberación, acudió a la madre de María para pedirle perdón. Su respuesta fue que si su hija podía perdonarlo, ella también podría. Alessandro cambió su vida y oró a María cada día. Junto con su madre, Alessandro asistió a la canonización de María en 1950. Finalmente, se convirtió en hermano laico de la Orden de los Frailes Menores Capuchinos. Después de vivir en un monasterio trabajando como recepcionista y jardinero, murió en paz en 1970.

Jesús estaba enfatizando que el cristianismo requiere amor todo incluido. Dejar ir el resentimiento, los rencores y la venganza puede liberar el espíritu de una persona y también puede permitir mucho bien.

 Pregunta de reflexión:   ¿Se puede restaurar o fortalecer cualquiera de mis relaciones dejando ir el resentimiento o mediante un diálogo honesto?  (Si la otra persona no está abierta, al menos podemos orar por la persona y dejar de lado los sentimientos difíciles de nuestra parte).

Monday, February 11, 2019

Feb. 17, 2019 Embracing The Beatitudes

The Sixth Sunday in Ordinary  Time  -  Year C
Partial background image ©

Reading I:  Jeremiah 17: 5-8

Psalm:  Psalm 1

Reading II:  1 Corinthians 15:12, 16-20

Gospel:  Luke:6:17, 20-26

Lee Atwater, the Bush campaign manager who died at the age of 40 of a brain tumor, had attained wealth and honor. However, he felt a deep inner emptiness, and said: “My illness helped me to see that what was missing in society is what is missing in me — a little heart, a lot of brotherhood.” He reached the conclusion that “We must...speak to this spiritual vacuum at the heart of American society.”

In today’s Gospel, we hear Jesus speaking of what brings true happiness to human beings as He proclaims The Beatitudes. At first glance, they seem to be the opposite of what brings happiness. They teach us that riches, well-being, fame, power or any human achievements are not truly fulfilling. In God alone, do we find all we need and perfect love.

During my pilgrimage to the Holy Land, we spent time on the Mount of Beatitudes overlooking the shore of the Sea of Galilee. This is believed to be the spot where Jesus gave the Sermon on the Mount.

Our leader explained that the Scripture writers compiled the teachings of Jesus in the listing of Beatitudes that we read. However, these were taught gradually to the disciples. They are so profound that each one requires reflection and time to absorb their full meaning, especially since they seem to go against worldly wisdom. Unless we take time with each, they seem to be overwhelming. Let us ask the Holy Spirit to help us to understand each one.

 Reflection:   Discover gratitude and compassion by reflecting upon the meaning of each of the Beatitudes listed below.

#1 Blessed are the poor in spirit, for theirs is the kingdom of heaven.
Be satisfied with what you have. Share the good things we have with others because God wants us to.

#2 Blessed are they who mourn, for they will be comforted.
Comfort those who are suffering. Help others feel better about themselves
after a loss.

#3 Blessed are the meek, for they will inherit the land.
Humility-a true sense of who you are. Get the ego out of the way.

#4 Blessed are they who hunger and thirst for righteousness, for they will be satisfied. Do what is fair for everyone. Think WWJD What Would Jesus Do?

#5 Blessed are the merciful, for they will be shown mercy.
We forgive those who are unkind to us. Look for ways to show kindness to others.

#6 Blessed are the clean of heart, for they will see God.
We do what is right just because we know it is the right thing to do.

#7 Blessed are the peacemakers, for they will be called children of God.
We try to bring God’s peace to the world. We control our behavior so people can see Jesus in us.

#8 Blessed are they who are persecuted for the sake of righteousness, for theirs is the kingdom of heaven. We are willing to stand up for God’s laws even if we are teased or insulted.

Spanish Translation of Reflection Above...
Abrazando las Bellezas

Lee Atwater, el gerente de campaña de Bush que murió a la edad de 40 años de un tumor cerebral, había alcanzado riqueza y honor. Sin embargo, sintió un profundo vacío interior, y dijo: “Mi enfermedad me ayudó a ver que lo que faltaba en la sociedad es lo que me falta: un corazón pequeño, mucha hermandad”. Llegó a la conclusión de que “Debemos ... hablar a este vacío espiritual en el corazón de la sociedad estadounidense”.

En el evangelio de hoy, escuchamos a Jesús hablar de lo que trae verdadera felicidad a los seres humanos. como Él proclama Las Bienaventuranzas. A primera vista, parecen ser lo contrario de lo que trae la felicidad. Nos enseñan que las riquezas, el bienestar, la fama, el poder o cualquier logro humano no son verdaderamente satisfactorios. Solo en Dios, encontramos todo lo que necesitamos y el amor perfecto.

Durante mi peregrinación a Tierra Santa pasamos un tiempo en el Monte de las Bienaventuranzas con vistas a la costa del Mar de Galilea. Se cree que este es el lugar donde Jesús dio el Sermón del Monte.

Nuestro líder explicó que los escritores de las Escrituras recopilaron las enseñanzas de Jesús en la lista de Bienaventuranzas que leemos. Sin embargo, estos fueron enseñados gradualmente a los discípulos. Son tan profundos que cada uno requiere reflexión y tiempo para absorber todo su significado, especialmente porque parecen ir en contra de la sabiduría mundana. A menos que tomemos tiempo con cada uno, parecen ser abrumadores. Pidamos al Espíritu Santo que nos ayude a entender a cada uno.

 Reflexión:   Descubra la gratitud y la compasión al reflexionar sobre el significado de cada una de las Bienaventuranzas que se enumeran a continuación.

# 1 Bienaventurados los pobres de espíritu, porque de ellos es el reino de los cielos. Esté satisfecho con lo que tiene. Comparte las cosas buenas que tenemos con los demás porque Dios quiere que lo hagamos.

# 2 Bienaventurados los que lloran, porque ellos serán consolados.
Consuela a los que sufren. Ayudar a otros a sentirse mejor con ellos mismos después de una pérdida.

# 3 Bienaventurados los mansos, porque ellos heredarán la tierra.
Humildad, un verdadero sentido de quien eres. Quita el ego del camino.

# 4 Bienaventurados los que tienen hambre y sed de justicia, porque estarán satisfechos. Haz lo que sea justo para todos. Piensa WWJD ¿Qué haría Jesús?

# 5 Bienaventurados los misericordiosos, porque se les mostrará misericordia.Perdonamos a los que son crueles con nosotros. Busque maneras de mostrar bondad a los demás.

# 6 Bienaventurados los limpios de corazón, porque ellos verán a Dios.
Hacemos lo correcto porque sabemos que es lo correcto.

# 7 Bienaventurados los pacificadores, porque serán llamados hijos de Dios.
Tratamos de traer la paz de Dios al mundo. Controlamos nuestro comportamiento para que las personas puedan ver a Jesús en nosotros.

# 8 Bienaventurados los perseguidos por causa de la justicia, porque de ellos es el reino de los cielos. Estamos dispuestos a defender las leyes de Dios incluso si somos objeto de burlas o insultos.

Monday, February 4, 2019

Feb. 10, 2019 Here I Am, Lord

The Fifth Sunday in Ordinary Time  -  Year C

Reading I: 
Isaiah 6: 1-2a, 3-8

Psalm:  138

Reading II: 
1 Corinthians 15: 1-11

Gospel:  Luke 5:1-11

In today’s Gospel, we observe Jesus calling his disciples to make a complete commitment to Him and His mission. The fishermen, Simon Peter, and the sons of Zebedee, James and John, were astounded when, after obeying Jesus’ command to go out into the deep again, they were able to catch many fish in an area where they had previously been unable to catch any, in spite of fishing all night.

Then Jesus invites them to follow Him more closely in a full-time ministry of spreading the Good News. Their confidence and trust in Jesus had been strengthened by the results of their obedience to Him. Jesus then reassures them that they soon would be fishers of men, so they left everything to follow him.

As I write this blog, I recall the homily I heard today. In it, the experience of St. Thomas Aquinas was described as he attempted to follow the Lord by becoming a Dominican friar around the age of 19. Thomas had studied as a child to one day assume a high religious position. His father, displeased that the impoverished lifestyle of a friar would cast a negative reflection on their noble family, had Thomas imprisoned for almost two years in a family castle. They tried to dissuade him from his choice to join this order, but he was not convinced. It was the kindness of his mother and sisters that enabled him to survive. They made sure that he had food, and other necessities until he finally was liberated and able to profess his vows in the Order of Friars Preachers

That story reminded me of the factor that family influence has in response to religious callings. When I taught Theology at a high school, I invited a Religious Brother to speak with my class on religious vocations. He described his own experience about sharing his desires with his father. The father objected to him becoming a Brother because he wanted grandchildren. When the young man pointed out that he had siblings who could provide the grandchildren, the father insisted that he wanted grandchildren from him. Nevertheless, the young man still chose to become a Religious Brother in response to a call from the Lord.

When I shared my desire to become a Religious Sister, my father’s response was “Who is going to take care of your mother?” Being an only child, I had to trust that if the Lord was calling me, he would provide for my parents. Fortunately, my mother’s response was that she believed that I would not be happy anywhere else. 

Another only child who entered the convent with me had a very different experience. Not only did her parents object to her entering, but they begged her to come home every time we had our monthly visits. This caused her so much stress that she had all kinds of health problems throughout her novitiate. Nevertheless, she did manage to persevere, in spite of it all.

On the flip side, pressuring someone to become a priest or a Religious Sister or Brother can be equally harmful. A Sister shared with me her belief that her brother, a priest, was an alcoholic because their mother was so determined to have a son in the priesthood that she put a lot of pressure on him. His sister believed that he did not have a priestly vocation, but followed his mother’s wishes and ignored his own desires. This, she felt, contributed to his alcoholism. Only God knows if this is the true cause of his problem.

What does all this mean? Families need to make sure they respect each member’s calling. It can be helpful to approach the topic by asking: “Did you ever think of becoming a priest or religious to open up a conversation.” However, to pressure a person for or against that kind of calling, is unfair and can be harmful. 

The best thing to do is to pray that people find their true callings. If the call is to marriage, pray that they find the right spouse. Also, it is important to recognize that the single life is a special calling. A single person has the freedom to contribute to church and society in many ways because they do not have all the commitments that a priest, Religious, or married person have. Each vocation is important to the Lord and for the world.

 Reflection Question:  Our Church is in great need of workers, priests, Religious, and laypersons. How can I contribute, and how can I encourage others to volunteer?

Spanish Translation of Reflection Above...
Aquí Estoy, Señor

En el Evangelio de hoy, observamos a Jesús llamando a sus discípulos a comprometerse completamente con Él y con su misión. Los pescadores, Simón Pedro y los hijos de Zebedeo, Santiago y Juan, se asombraron cuando, después de obedecer el mandato de Jesús de volver a las profundidades, pudieron capturar muchos peces en un área donde anteriormente no habían podido atraparlos. Cualquiera, a pesar de pescar toda la noche.

Luego, Jesús los invita a seguirlo más de cerca en un ministerio de tiempo completo para difundir la Buena Nueva. Su confianza y confianza en Jesús se había fortalecido con los resultados de su obediencia a él. Jesús luego les asegura que pronto serían pescadores de hombres, por lo que dejaron todo para seguirlo.

Mientras escribo este blog, recuerdo la homilía que escuché hoy. En él, la experiencia de Santo Tomás de Aquino se describía cuando intentaba seguir al Señor convirtiéndose en un fraile dominicano a la edad de 19 años. Thomas había estudiado de niño para asumir un alto cargo religioso un día. Su padre, disgustado de que el estilo de vida empobrecido de un fraile arrojara una reflexión negativa sobre su noble familia, encarceló a Thomas durante casi dos años en un castillo familiar. Trataron de disuadirlo de su elección de unirse a esta orden, pero no estaba convencido. Fue la bondad de su madre y sus hermanas lo que le permitió sobrevivir. Se aseguraron de que tuviera comida y otras necesidades hasta que finalmente se liberó y pudo profesar sus votos en la Orden de Frailes Predicadores.

Esa historia me recordó el factor que la influencia familiar tiene en respuesta a los llamamientos religiosos. Cuando enseñé Teología en una escuela secundaria, invité a un Hermano religioso a hablar con mi clase sobre vocaciones religiosas. Describió su propia experiencia sobre compartir sus deseos con su padre. El padre se opuso a que se convirtiera en un hermano porque quería nietos. Cuando el joven señaló que tenía hermanos que podían proporcionar a los nietos, el padre insistió en que quería tener nietos de él. Sin embargo, el joven todavía optó por convertirse en un Hermano religioso en respuesta a una llamada del Señor.

Cuando compartí mi deseo de convertirme en una Hermana Religiosa, la respuesta de mi padre fue: “¿Quién cuidará de tu madre?” Siendo hija única, tenía que confiar en que si el Señor me llamaba, proveería a mis padres. . Afortunadamente, la respuesta de mi madre fue que creía que no sería feliz en ningún otro lugar.

Otro hijo único que entró al convento conmigo tuvo una experiencia muy diferente. Sus padres no solo se opusieron a que ella entrara, sino que le rogaron que volviera a casa cada vez que teníamos nuestras visitas mensuales. Esto le causó tanto estrés que tuvo todo tipo de problemas de salud durante su noviciado. Sin embargo, ella logró perseverar, a pesar de todo.

Por otro lado, presionar a alguien para que se convierta en sacerdote o en una hermana o hermano religioso puede ser igualmente dañino. Una hermana compartió conmigo su creencia de que su hermano, un sacerdote, era alcohólico porque su madre estaba tan decidida a tener un hijo en el sacerdocio que le presionó mucho. Su hermana creía que no tenía una vocación sacerdotal, pero siguió los deseos de su madre e ignoró sus propios deseos. Esto, ella sintió, contribuyó a su alcoholismo. Solo Dios sabe si esta es la verdadera causa de su problema.

¿Qué significa todo esto? Las familias deben asegurarse de respetar el llamado de cada miembro. Puede ser útil abordar el tema preguntando: “¿Alguna vez pensó en convertirse en sacerdote o religioso para iniciar una conversación?” Sin embargo, presionar a una persona a favor o en contra de ese tipo de llamamiento, es injusto y puede ser perjudicial.

Lo mejor que se puede hacer es orar para que las personas encuentren sus verdaderos llamamientos. Si el llamado es al matrimonio, ore para que encuentren al cónyuge adecuado. Además, es importante reconocer que la vida individual es una vocación especial. Una sola persona tiene la libertad de contribuir a la iglesia y a la sociedad de muchas maneras porque no tienen todos los compromisos que un sacerdote, religioso o persona casada tienen. Cada vocación es importante para el Señor y para el mundo.

 Pregunta de reflexión:   Nuestra Iglesia tiene una gran necesidad de obreros, sacerdotes, religiosos y laicos. ¿Cómo puedo contribuir y cómo puedo animar a otros a ser voluntarios?