Monday, December 3, 2018

Dec. 9, 2018 Prepare Ye

The Second Sunday in Advent   -   Year C

Reading I:  Baruch 5:1-9

Psalm: 126

Reading II:  Philippians 1:
4-6, 8-11

Gospel:  Luke 3:1-6

This week I am going to focus on the Advent wreath as a way of helping us to remember that “Jesus is the reason for the season.” First,
the Advent wreath is made of evergreens. With the evergreens lasting through
all seasons, it reminds us of the eternity of God. The round shape of the wreath
depicts the aspect of no beginning and no end. Evergreen is also a sign of victory. The laurel wreaths worn by the winners in the Olympics symbolize victory. The coming of Jesus assures us that in the end, there will be the victory of good
over evil.

The four candles representing the four Sundays of Advent provide a path for us to travel. First, we need to be reconciled with God and one another. We all can ask the Lord’s forgiveness. Those of us who are Catholic have an added blessing of the opportunity to go to Confession to a priest and receive some guidance on how to improve. We also can receive absolution from our sins. Jesus, realizing the value of verbalizing our sins and hearing the words of forgiveness, gave this power to the apostles. Today, the priests are the vessels through which Jesus provides this blessing.

Christmas is also an ideal time to connect with family, friends, and those
in need
.
In the busyness of our lives, we sometimes neglect to contact people. Advent and Christmas provide a special time to focus on this. If there have been misunderstandings, hurt, or estrangement during the year, this is a special time to reconcile with one another. Sometimes a card, a gift, an invitation, or a letter expressing a sincere apology can open the door to renewed and deeper relationships.

Why the four colored candles? They represent the four Sundays of Advent.
They light the pathway to Christmas. Light is very important so that we won’t lose our way. The candles remind us of the coming of the Savior while we are being bombarded with the strong commercializing which we have come to also associate with the pre-Christmas season. Lighted candles also produce warmth which we connect with love. That is what Christmas is all about:

For God so loved the world, that he gave his only begotten Son, that whoever believes in him should not perish, but have everlasting life.”  John 3:16  

The Christmas spirit is really the spirit of love.
That is what makes the Season a time of happiness and joy.

Finally, we have a white candle representing the Lord himself. The candle is lit on Christmas Eve to symbolize the birth of Jesus as God-man, our Redeemer. He will give us a greater understanding of what God is like by His words and actions in human form.

From the universe and nature, we can know that God is intelligent, creative, and powerful. However, Jesus showed us that God is also merciful, kind, forgiving, sacrificing, and universal in his love.  Jesus became accessible to us. What is more endearing than the sight of the Infant Jesus? What is more touching than the Christmas Carols which make the Advent and Christmas Seasons so joyful?  What greater gift could God the Father possibly have given us? Praise be the Lord of Heaven and Earth Alleluia!

 Reflection Questions:   Is there any relationship that I need to mend?  Is there anyone who will be lonely this Christmas with whom I can connect?  Is there anyone in need whom I can help?
  

Spanish Translation of Reflection Above...
Prepárate

Esta semana me centraré en la corona de Adviento como una manera de ayudarnos a recordar que Jesús es la razón de la temporada”. Primero, la corona de Adviento está hecha de árboles de hoja perenne. Con los árboles de hoja perenne que duran todas las estaciones, nos recuerda la eternidad de Dios. La forma redonda de la corona representa el aspecto de ningún principio y ningún final. Evergreen es también un signo de victoria. Las coronas de laurel llevadas por los ganadores en los Juegos Olímpicos simbolizan la victoria. La venida de Jesús nos asegura que al final, habrá la victoria del bien sobre el mal.

Las cuatro velas que representan los cuatro domingos de Adviento nos proporcionan un camino para viajar. Primero, necesitamos reconciliarnos con Dios y con los demás. Todos podemos pedir el perdón del Señor. Aquellos de nosotros que somos católicos tenemos una bendición adicional de la oportunidad de confesarnos ante un sacerdote y recibir orientación sobre cómo mejorar. También podemos recibir la absolución de nuestros pecados. Jesús, al darse cuenta del valor de verbalizar nuestros pecados y escuchar las palabras de perdón, dio este poder a los apóstoles. Hoy, los sacerdotes son los vasos a través de los cuales Jesús provee esta bendición.

La Navidad también es un momento ideal para conectarse con la familia, los amigos y los necesitados. En el ajetreo de nuestras vidas, a veces descuidamos contactar a las personas. Adviento y Navidad proveen un tiempo especial para enfocarse en esto. Si ha habido malentendidos, daños o alejamientos durante el año, este es un momento especial para reconciliarse unos con otros. A veces, una tarjeta, un regalo, una invitación o una carta que expresa una sincera disculpa pueden abrir la puerta a relaciones renovadas y más profundas.

¿Por qué las cuatro velas de colores? Representan los cuatro domingos de Adviento. Iluminan el camino de la navidad. La luz es muy importante para que no perdamos el camino. Las velas nos recuerdan la venida del Salvador mientras estamos siendo bombardeados con la fuerte comercialización que hemos llegado a asociar también con la temporada previa a la Navidad. Las velas encendidas también producen calor que conectamos con el amor. De eso se trata la Navidad:

Porque tanto amó Dios al mundo, que dio a su Hijo unigénito, para que todo aquel que cree en él, no perezca, sino que tenga vida eterna”.  Juan 3:16  

El espíritu navideño es realmente el espíritu del amor. Eso es lo que hace de la temporada un momento de felicidad y alegría.

Finalmente, tenemos una vela blanca que representa al Señor mismo. La vela se enciende en la víspera de Navidad para simbolizar el nacimiento de Jesús como Dios-hombre, nuestro Redentor. Él nos dará una mejor comprensión de cómo es Dios por medio de sus palabras y acciones en forma humana.

Desde el universo y la naturaleza, podemos saber que Dios es inteligente, creativo y poderoso. Sin embargo, Jesús nos mostró que Dios también es misericordioso, amable, perdonador, sacrificado y universal en su amor. Jesús se hizo accesible para nosotros. ¿Qué es más entrañable que la vista del niño Jesús? ¿Qué es más conmovedor que los villancicos que hacen que las temporadas de Adviento y Navidad sean tan felices? ¿Qué mayor regalo nos podría haber dado Dios el Padre? Alabado sea el Señor del cielo y de la tierra Aleluya!

 Preguntas de reflexión:   ¿Hay alguna relación que deba arreglar? ¿Hay alguien que se sienta solo esta Navidad con quien me pueda conectar? ¿Hay alguien en necesidad a quien pueda ayudar?