Friday, December 21, 2018

Christmas Mass During the Night

December 25, 2018  ~  Christmas   



Reading I: Isaiah 9: 1-6

Psalm:  96

Reading II:  Titus 2:11-14

Gospel:  Luke 2:1-14

I chose to focus on the Gospel of the Mass during the night because of the mention of Joseph. There are many qualities of Mary which Joseph also possesses. Joseph is dedicated to the Lord and willing to do whatever the Lord wants. This includes challenges and suffering.

It began when Mary told him that she was with child when they had not yet been married.  How upset and confused he must have been. In his time,  women who conceived outside marriage were expected to be stoned. How horrible this thought must have been for Joseph who loved Mary. How could he solve that dilemma? Finally, an angel spoke to him in a dream telling him not to be afraid to take Mary as his wife and that it was by the Holy Spirit that she conceived. The son to be born of her would be called “Immanuel*,” Hebrew for “God is with us”  (* Emmanuel is the Roman translation).

Just at the time when the child is about to be born, Emperor Augustus orders a census and Joseph has to go back to his hometown of Bethlehem with his pregnant wife. Since the town is crowded, Joseph cannot find a suitable place for the baby to born. How sad he must have felt when he could only provide a cave which housed animals for Mary at this difficult time.

Then, an angel warns Joseph, the protector of Jesus and Mary, to escape to Egypt so that Jesus would not become a victim of Herod. Herod’s intense jealousy drives him to order that all baby boys under 2 years of age be killed. Herod believes that will prevent a rival from usurping his power. How difficult it must have been for Joseph to uproot Mary and the Infant and bring them to a foreign, desert place.

The last thing we hear of Joseph in the Gospels is the loss of Jesus at the Temple. The caravans traveling were divided into women and men. The younger children were with the women and the older with the men. Jesus was twelve. Mary and Joseph each thought he was with the other.  When they discovered differently, you can imagine their panic, until they go back to the Temple and find Jesus in deep discussion with the elders.

Like Mary, Joseph had a calling that required dedication, trust, and sacrifice. Joseph fully cooperated with the grace of God in a quiet, gentle, humble manner. We don’t hear words of praise for God as we did from Mary. However, Joseph’s actions reveal what is deep within his heart.

As we reflect on the picture of  Mary and Joseph, focusing lovingly on the Holy Infant, (above) it is a reminder of what we as Christians are called to do. To follow our own calling, we must keep our eyes on the self-effacing Son of God, Jesus, our Savior, and imitate the love and selflessness of His holy parents.

 Reflection Question:  How can I remember to focus on our Savior in the busyness of my daily life?

Let us pray for peace in our world!
May you and yours have a
very blessed Christmas!



Spanish Translation of Reflection Above...
Misa de Navidad Durante la Noche

Elegí enfocarme en el Evangelio de la Misa durante la noche debido a la mención de José. Hay muchas cualidades de María que José también posee. José está dedicado al Señor y está dispuesto a hacer lo que el Señor quiera. Esto incluye desafíos y sufrimiento.

Comenzó cuando Mary le dijo que estaba embarazada cuando aún no se habían casado. Cuan molesto y confundido debió haber estado. En su época, se esperaba que las mujeres que concebían fuera del matrimonio fueran apedreadas. Qué horrible debe haber sido este pensamiento para José que amaba a María. ¿Cómo podría él resolver ese dilema? Finalmente, un ángel le habló en un sueño diciéndole que no tuviera miedo de tomar a María como su esposa y que fue por el Espíritu Santo que ella concibió. El hijo que nacería de ella se llamaría “Immanuel *,” en Hebreo porque “Dios está con nosotros” (* Emmanuel es la traducción romana).

Justo en el momento en que el niño está a punto de nacer, el emperador Augusto ordena un censo y José tiene que regresar a su ciudad natal de Belén con su esposa embarazada. Como la ciudad está llena de gente, José no puede encontrar un lugar adecuado para que nazca el bebé. Qué triste se debe haber sentido cuando solo pudo proporcionar una cueva que albergaba animales para Mary en este difícil momento.

Luego, un ángel le advierte a José, el protector de Jesús y María, que huya a Egipto para que Jesús no sea víctima de Herodes. Los celos intensos de Herodes lo llevan a ordenar que se mate a todos los bebés menores de 2 años. Herodes cree que eso evitará que un rival usurpe su poder. Qué difícil debió haber sido para José arrancar a María y al niño y llevarlos a un lugar extranjero y desértico.

Lo último que oímos de José en los Evangelios es la pérdida de Jesús en el Templo. Las caravanas que viajaban estaban divididas en mujeres y hombres. Los niños menores estaban con las mujeres y los mayores con los hombres. Jesús tenía doce años. María y José cada uno pensaron que él estaba con el otro. Cuando descubren lo contrario, puedes imaginar su pánico, hasta que regresen al Templo y encuentren a Jesús en una profunda discusión con los ancianos.

Como María, José tenía una vocación que requería dedicación, confianza y sacrificio. José cooperó plenamente con la gracia de Dios de una manera tranquila, suave y humilde. No escuchamos palabras de alabanza a Dios como lo hicimos desde María. Sin embargo, las acciones de José revelan lo que está en lo profundo de su corazón.

Al reflexionar sobre la imagen de María y José, enfocándonos con amor en el Santo Infante, (arriba) es un recordatorio de lo que los cristianos estamos llamados a hacer. Para seguir nuestro propio llamado, debemos mantener nuestros ojos en el egoísta Hijo de Dios, Jesús, nuestro Salvador, e imitar el amor y la abnegación de Sus santos padres.

  Pregunta de reflexión:    ¿Cómo puedo recordar enfocarme en nuestro Salvador en el ajetreo de mi vida diaria?