Monday, November 12, 2018

Nov. 18, 2018 - Be Vigilant

The Thirty-Third Sunday in Ordinary Time - B

Reading I:  Daniel 12:1-3

Psalm:  16

Reading II:  Hebrews 10:11-14,18

Gospel:  Mark 13:24-32

As I look out my window, I see that the leaves on the Dogwood tree are changing. The squirrels are scurrying around making nests and collecting food for the upcoming winter. This reminds me of Jesus’ words to his followers about the sufferings and disasters to come, followed by the second coming of the Lord. Jesus warns them to be vigilant, for they do not know when the master
will come.

Although it is important to be prepared for the coming of the Lord, we know that he is a merciful Master. I recall a story about a holy man who was asked what he would do if he were told that he was going to die the next day. His response was that he would do what he usually would be doing.

If we are trying to follow the commandments of the Lord and reach out to one another in love, we do not need to fear the second coming of the Lord. However, we can become careless and wander off the sacred path.

The late Catholic Archbishop of Tuam, Ireland, tells of his experience with a dying man.  He was old and had lived a good life. As he lay there he was consumed with remorse, judging himself harshly.  He had not spent enough time in prayer with
his Savior.

Often the regrets we have at the end of our lives are about things that we did not do. As humans, we have limitations which make it impossible to do all that we would like. All we can do is our best. Sr. Thea Bowman, a beautiful, dynamic Black professor, whom I met at Xavier University of New Orleans, Louisiana, did much to bring races together and inspire her students. Yet, when asked what she wanted on her gravestone, she said just write: “I Tried.”

If we take the time to communicate with the Lord and live our lives as we would knowingly live our last, we will be prepared.

                                  O Lord, ...
                                  a thousand years to you...
                                  are like yesterday, already gone,
                                  like a short hour in the night...
                                  Teach us how short our life is,
                                  so that we may become wise.
                                                    — Psalm 90: 1.4. 12

 Reflection Question:   Is there anything you might regret when you
meet the Lord?



Spanish Translation of Reflection Above...

Estar Atentos

Cuando miro por la ventana, veo que las hojas en el árbol de Dogwood están cambiando. Las ardillas corren alrededor haciendo nidos y recolectando comida para el próximo invierno. Esto me recuerda las palabras de Jesús a sus seguidores sobre los sufrimientos y desastres por venir, seguidos por la segunda venida del Señor. Jesús les advierte que estén atentos, porque no saben cuándo vendrá el maestro. 

Aunque es importante 
estar preparado para la venida del Señor, sabemos que es un Maestro misericordioso. Recuerdo una historia sobre un hombre santo al que le preguntaron qué haría si le dijeran que iba a morir al día siguiente. Su respuesta fue que haría lo que normalmente haría.

Si estamos tratando de seguir los mandamientos del Señor y acercarnos los unos a los otros con amor, no debemos temer la segunda venida del Señor. Sin embargo, podemos volvernos descuidados y desviarnos del camino sagrado.

El fallecido arzobispo católico de Tuam, Irlanda, cuenta su experiencia con un hombre moribundo. Era viejo y había vivido una buena vida. Mientras yacía allí, lo consumían los remordimientos, juzgándose con dureza. No había pasado suficiente tiempo en oración con su Salvador.

A menudo, los arrepentimientos que tenemos al final de nuestras vidas son sobre cosas que no hicimos. Como seres humanos, tenemos limitaciones que hacen imposible hacer todo lo que nos gustaría. Todo lo que podemos hacer es nuestro mejor esfuerzo. La hermana Thea Bowman, una hermosa y dinámica profesora negra, a quien conocí en la Universidad Xavier de Nueva Orleans, Louisiana, hizo mucho para reunir a las carreras e inspirar a sus estudiantes. Sin embargo, cuando se le preguntó qué quería en su lápida, ella solo dijo: “Lo intenté”.

Si nos tomamos el tiempo para comunicarnos con el Señor y vivir nuestras vidas como lo haríamos a sabiendas, estaremos preparados.

  Pregunta de reflexión:    ¿Hay algo de lo que puedas arrepentirte cuando te encuentres con el Señor?
  
                                 Oh Señor, ...
                                  mil años para ti ...
                                  son como ayer, ya se han ido,
                                  como una hora corta en la noche ...
                                  Enséñanos lo corta que es nuestra vida,
                                  para que seamos sabios.
                                                    — Salmo 90: 1.4. 12